Tuesday, October 31, 2006

A new Dawn

Τα ταξίδια στο διάστημα ακόμα είναι πανάκριβα, όμως μπορείτε τώρα να στείλετε το όνομά σας να περιπλανηθεί στο Σύμπαν εντελώς δωρεάν.
Μέχρι το Σάββατο 4 Νοεμβρίου (βιαστείτε!) μπορείτε να επισκεφτείτε το site της NASA, όπου απλά συμπληρώνετε το όνομά σας.
Μέχρι στιγμής έχουν ήδη δηλώσει συμμετοχή 170,000 άτομα. Τα ονόματά τους θα εγγραφούν σε ένα τσιπάκι, μαζί με τα ονόματα των αστεροειδών Ceres και Vesta προς τα οποία θα κατευθυνθεί το Dawn (το οποίο και θα μεταφέρει το τσιπάκι). Δηλαδή, θα κατευθυνθεί στην καρδιά της ζώνης αστεροειδών, η οποία εκτείνεται από τον Άρη ως τον Δία.
Ανάμεσα σε άλλα, περιλαμβάνει και κάποιους κομήτες που πιστεύεται ότι ήταν η πηγή του νερού για τη Γη.






Ο Ceres είναι ο πιο μικρός νάνος πλανήτης του Ηλιακού Συστήματος και το μεγαλύτερο oυράνιο sώμα της ζώνης των αστεροειδών. Το αμέσως επόμενο σε μέγεθος είναι ο αστεροειδής Vesta. στην εικόνα φαίνεται μια καλλιτεχνική απεικόνιση της αποστολής.




Η αποστολή είναι προγραμματισμένη για τον Ιούνιο του 2007. Το όνομά μου πάντως βρίσκεται ήδη στην λίστα:)


Monday, October 30, 2006

Μια μακρυνή έκλειψη


Η μικρή φωτεινή κουκκίδα είναι ένας από τους κύριους δορυφόρους του Ουρανού, ο παγωμένος Άριελ . O Ουρανός έχει 27 δορυφόρους, οι οποίοι ονομάζονται με ονόματα ηρώων του Σαίξπηρ.
Αυτό που βλέπουμε, είναι η ευθυγράμμιση του Άριελ με τη σκιά του - κάτι που αν βρισκόμασταν πάνω στον Ουρανό, θα βλέπαμε ως Ηλιακή Έκλειψη. Το φαινόμενο αυτό είναι πολύ σπάνιο για τον Ουρανό, εξαιτίας της μεγάλης κλίσης του άξονα περιστροφής του ( 98o, ενώ η Γη σχηματίζει γωνία 23o).




Έτσι, δεν είναι συνηθισμένο φαινόμενο οι δορυφόροι του να ρίχνουν σκιά στην επιφάνειά του .
Η φωτογραφία αυτή είναι από τις 26/7/2006.
Περίπου 1 μήνα μετά, και με τη βοήθεια του Hubble παρατηρήθηκε για πρώτη φορά μια σκούρα κηλίδα στον Ουρανό.

Καθώς ο χειμώνας πλησιάζει στο τέλος του, ο Ήλιος βρίσκεται πάνω από το βόρειο ημισφαίριο του Ουρανού για πρώτη φορά εδώ και δεκαετίες. Έτσι, μπορούμε να δούμε πιο καθαρά την δραστηριότητα σε αυτό του το τμήμα.



Saturday, October 28, 2006

Την Τρίτη τα νέα για το Hubble


Σύμφωνα με δελτίο τύπου της NASA, την Τρίτη 31/10/2006 θα ανακοινωθεί η τελική της απόφαση σχετικά με το μέλλον του Διαστημικού Τηλεσκοπίου Hubble.
Συγκεκριμένα, θα αποφασιστεί εάν τελικά η NASA οργανώσει αποστολή με πλήρωμα 6 ή 7 αστροναυτών, με σκοπό να επιδιορθώσουν το Hubble. Η τελευταία προγραμματισμένη αποστολή περόιπου 2 χρόνια πριν είχε τελικά ακυρωθεί, εξαιτίας του τραγικού δυστυχήματος του Columbia.

Αυτό που προβληματίζει τους υπευθύνους είναι ότι το Hubble δεν βρίσκεται κοντά στον ISS (Διεθνή Διαστημικό Σταθμό) και έτσι δεν υπάρχει μια δικλειδα ασφαλείας, σε περίπτωση που παρουσιαστεί κάποιο πρόβλημα.

Επίσης, εξετάστηκε και η πιθανή λύση αποστολής ρομπότ αντί για αστροναύτες, ωστόσο τελικά απορρίφθηκε - άλλωστε ο ίδιος ο Griffin πριν γίνει Διευθυντής της NASA είχε δημοσιεύσει μια μελέτη όπου συμπέραινε ότι το κόστος μιας τέτοιας λύσης θα ήταν φοβερά μεγάλο.

Πάντως αν και επίσημες ανακοινώσεις δεν υπάρχουν, οι ενδείξεις είναι θετικές. Αν τελικά αποφασιστεί, η αποστολή θα προγραμματιστεί για το 2008.


Friday, October 27, 2006

Μακρυνοί γαλαξίες


















Οι γαλαξίες 964 και 1417



Ομάδα Αστρονομων κατάφερε με τη βοήθεια του τηλεσκοπίου Spitzer να φωτογραφίσει δυο από τους πιο μακρινούς γαλαξίες που είδαμε ποτέ.
Επιπλέον, υπολόγισαν τη μάζα τους, που είναι μόνο γύρω στο 1% του δικού μας Γαλαξία.

Οι γαλαξίες έχουν redshift 7-7,5 - redshift ή "μετατόπιση (του μήκους κύματος) στο ερυθρό" είναι με λίγα λόγια ένα μέτρο που βοηθά τους επιστήμονες να καταλάβουν πόσο πίσω στον χρόνο κοιτάνε.
Έτσι, οι συγκεκριμένοι γαλαξίες βρίσκονται στα 700 εκατομμύρια χρόνια μετά το Big Bang, όταν δηλαδή το Σύμπαν είχε περίπου το 5% της σημερινής του ηλικίας. Βρίσκονται στην περιοχή Hubble Ultra Deep Field (HUDF) .


Η ομάδα αποτελείται από τους : Ivo Labbé (Carnegie Observatories), Rychard Bouwens και Garth Illingworth (University of California, Santa Cruz), και Marijn Franx (Leiden Observatory).
Όπως δήλωσε ο Labbé :
"Spitzer is an amazing little machine. It is a remarkable achievement that a small 0.85-meter telescope can see sources 12.7 billion light years away."





Wednesday, October 25, 2006

Ο Αγγελιοφόρος Ερμής

(Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington)


Η παραπάνω φωτογραφία δείχνει την Αφροδίτη, καθώς ο MESSENGER την πλησιάζει λίγες ώρες πριν φτάσει (χτες) στην κοντινότερη απόσταση ποτέ, που είναι τα 2,990 km από την επιφάνειά της.

Messsenger σημαίνει αγγελιοφόρος, που ήταν ο Ερμής στην Αρχαία Ελλάδα.
MESSENGER επίσης σημαίνει : MErcury Surface, Space ENvironment, Geochemistry, and Ranging.
Δηλαδή η (μη επανδρωμένη) αποστολή της NASA στον -όχι και τόσο γνωστό μας- Ερμή με σκοπό φυσικά την συλλογή επιστημονικών δεδομένων.


Η αποστολή ξεκίνησε στις 3 Αυγούστου του 2004 και το σκάφος θα μπορούσε να φτάσει στον τελικό προορισμό του, τον Ερμή, μέσα σε 4,5 μόλις μήνες από την εκτόξευσή του. Τι συμβαίνει λοιπόν και 2 χρόνια μετά βρίσκεται μόλις κοντά στην Αφροδίτη?




Με δυο λέξεις συμβαίνει το εξής: καθυστερεί επίτηδες, ώστε να κόψει ταχύτητα και να διορθώσει την τροχιά του, γιατί ο τελικός στόχος δεν είναι απλά να περάσει δίπλα από τον Ερμή (FlyBy) αλλά και να τεθεί σε τροχιά.

Έτσι κι αλλιώς το να φύγει ένα σκάφος από την Γη και να τεθεί σε τροχιά είναι αρκετά δύσκολη υπόθεση, γιατί αυτό σημαίνει ότι πρέπει να γίνουν αλλαγές σε σχέση με την τροχιά του σκάφους γύρω από τον Ήλιο.
Αυτό είναι ακόμα πιο δύσκολο καθώς ο MESSENGER κατευθύνεται τόσο κοντά στον Ήλιο (μην ξεχνάμε ότι ο Ερμής είναι ο κοντινότερος πλανήτης στον Ήλιο), ο οποίος έχει τόσο ισχυρό βαρυτικό πεδίο.
Έτσι, αν κατευθύνοταν απευθείας προς τον Ερμή, θα έφτανε εκεί με τόσο μεγάλη ταχύτητα που τελικά θα ήταν αδύνατο να τεθεί σε τροχιά.





Κάνοντας λοιπόν "βόλτες" (περιστροφές) γύρω από την Γη (η πρώτη ήταν τον Αύγουστο του 2005, εδώ φωτογραφίες και βίντεο) αλλά και από την Αφροδίτη, θα χαμηλώσει την ταχύτητά του κάτω από την επίδραση του βαρυτικού πεδίου των πλανητών.

Έτσι, θα περάσει άλλη μια φορά κοντά από την Αφροδίτη (τον Ιούνιο του 2007) και 3 φορές κοντά από τον ίδιο τον Ερμή (Ιανουάριο του 2000, Οκτώβριο του 2008 και Σεπτέμβριο του 2009)

Θα τεθεί τελικά σε τροχιά γύρω από τον Ερμή τον Μάρτιο του 2011, αφού δηλαδή θα έχει ταξιδέψει επί 7 χρόνια στα οποία θα έχει διασχίσει 4.9 δισ. χλμ.
Τότε, θα βρεθεί αντιμέτωπος με το πολύ εχθρικό περιβάλλον τόσο κοντά στον Ήλιο και έτσι τα όργανα του πρέπει να αντέξουν στην υψηλή ακτινοβολία και θερμοκρασίες. Άλλωστε αυτές ακριβώς οι δύσκολες συνθήκες είναι ένας βασικός λόγος που η αποστολή δεν είναι επανδρωμένη.
Επιπλέον αν ήταν επανδρωμένη θα έπρεπε το σκάφος να επιστρέψει στη Γη, κάτι που θα απαιτούσε εκτός των άλλων και πολύ περισσότερα καύσιμα.

Σύμφωνα με τον σχεδιασμό, ο MESSENGER θα είναι σε τροχιά γύρω από τον Ερμή συλλέγοντας δεδομένα επί έναν χρόνο, ως τον Μάρτιο του 201.
Θα συνεχίσει να είναι σε τροχιά για μερικά χρόνια ακόμα, όσο του επιτρέπουν τα καύσιμα του και μετά θα προσκρούσει στην επιφάνεια του Ερμή.


Στο site του MESSENGER υπάρχουν μετρητές που δείχνουν : πόσος χρόνος πέρασε από όταν ξεκίνησε, πόσος χρόνος μένει ως την επόμενη διέλευση από την Αφροδίτη, πόσος χρόνος μένει ώσπου να μπει σε τροχιά γύρω από τον Ερμή και πόσα μίλια έχει διανύσει ως αυτή τη στιγμή.


Monday, October 23, 2006

WISE

Η ΝΑSA εδωσε την τελική έγκριση και ξεκίνησε πλέον η κατασκευή του νέου τηλεσκοπίου WISE ή Wide-field Infrared Survey Explorer, το οποίο όπως φανερώνει και τό όνομά του θα σαρώσει όλον τον ουρανό με υπέρυθρο φως.
ΤΟ WISE βρίσκεται υπό σχεδιασμό εδώ και 8 χρόνια και αναμένεται να τεθεί σε τροχιά τα τέλη 2009.
Θα συλλέγει δεδομένα επί 7 μηνες και οι επιστήμονες περιμένουν πολλές εκπλήξεις, καθώς θα ανακαλύψουν νέα και μη αναμενόμενα αντικείμενα.

Μια από τις βασικές αποστολές είναι να εντοπίσει καφέ νάνους, οι οποίοι να βρίσκονται πιο κοντά μας από τον Proxima Centauri (που είναι ο κοντινότερος αστέρας στη Γη εκτός από τον Ήλιο).

Oι καφέ νάνοι είναι μια ιδιαίτερα ενδιαφέρουσα κατηγορία ουρανίων σωμάτων, με μάζα ανάμεσα στην μάζα των αστέρων και των πλανητών.
Αρχικά, σχηματίζονται με τον ίδιο τρόπο όπως οι αστέρες (σύντηξη των πυρήνων δευτερίου δλδ ισοτόπου του Υδρογόνου).
Ωστόσο δεν έχουν αρκετή μάζα ώστε να παράγουν ενέργεια από θερμοπυρηνικές αντιδράσεις, κι έτσι δεν λάμπουν όπως οι αστέρες αλλά σταδιακά κρυώνουν. Το φως τους είναι πολύ αδύναμο, γι' αυτό και είναι δύσκολο να εντοπιστούν.
Εκπέμπουν όμως υπέρυθρο φως κι έτσι θα μπορούν να ανιχνευτούν από το WISE.

Το WISE επίσης θα αναζητήσει τους πιο φωτεινούς γαλαξίες στο Σύμπαν, μερικοί από αυτούς ως και 11.5 δισ. έτη φωτός μακρυά.
Πιστεύεται ότι στους γαλαξίες αυτούς,που είναι πολύ πιο φωτεινοι από τον δικό μας, υπάρχουν στρώματα σκόνης τα οποία μπορούν να ανιχνευτούν από το υπέρυθρο φως. Ωστόσο είναι λίγοι και αρκετά μακρυά οπότε ο εντοπισμός τους δεν είναι τόσο απλή υπόθεση.






Στην φωτογραφία φαίνεται ο Ωρίων με ορατό και υπέρυθρο φως. Στην υπέρυθρη φωτό φαίνονται καθαρά τα νέφη σκόνης και αερίων που δεν είναι ορατά με γυμνό μάτι. Τα πιο λαμπερά σημεία είναι οι περιοχές όπου γεννιούνται αστέρια.
Το WISE θα παρατηρήσει την ίδια περιοχή αλλά με πολύ μεγαλύτερη ανάλυση.


Sunday, October 22, 2006

Ωριωνίδες


Οι Ωριωνίδες είναι βροχή διαττόντων που αποτελούν υπολείμματα του κομήτη του Halley - ο οποίος γίνεται ορατός από την Γη κάθε 75 χρόνια. Οι Ωριωνίδες εμφανίζονται στον ουρανό κάθε Οκτώβρη, και το peak τους ήτανε μέσα στο σαββατοκύριακο 21-22 Οκτωβρίου. Μάλιστα θα ήταν ορατοί και από τα δυο ημισφαίρια, τουλάχιστον όπου οι καιρικές συνθήκες το επέτρεψαν.


Thursday, October 19, 2006

Andromeda

Ο Μ31 ή Ανδρομέδα, είναι ένας ραβδωτός σπειροειδής γαλαξίας - δηλαδή ο πυρήνας του μοιάζει με μια επιμήκη ράβδο, από τα άκρα της οποίας ξεκινάν δυο βραχίονες που ελίσσονται σπειροειδώς γύρω από τον πυρήνα.

Εκτός από τους βραχίονες, είχε ήδη βρεθεί ένας εξωτερικός δακτύλιος σκόνης, και μόλις πρόσφατα το Spitzer εντόπισε έναν ακόμα δακτύλιο στο εσωτερικό - αυτό έγινε δυνατό χάρη στην υπέρυθρη κάμερα του Spitzer.








Όπως λέει ο David Block, είναι σα να πετάς ένα βότσαλο σε μια λίμνη : θα σχηματίσει κύματα και κύκλους, για αρκετή ώρα μετά.
Με παρόμοιο λοιπόν τρόπο, ο πολύ μικρότερος (και γειτονικός) Μ32 πέρασε με ασύλλυπτη ταχύτητα μέσα από τον Ανδρομέδα, δημιουργώντας τους δυο αυτούς δακτυλίους.

Αυτό το φαινόμενο όχι απλά δεν είναι σπάνιο, αλλά και αναμένεται ότι σε 5 με 10 δισ. χρόνια ο Ανδρομέδα θα συγκρουστεί με τον δικό μας Γαλαξία (που είναι επισης σπειροειδής) και θα σχηματίσουν μαζί έναν ελλειπτικό γαλαξία.



*Και εδώ μια σύνθετη φωτογραφία του Μ31 από το GALEX και το Spitzer




Το GALEX εντόπισε νέα και μεγάλης μάζας άστρα που αντπροσωπεύονται από το μπλε στην εικόνα, ενώ σχετικά παλιότερα άστρα φαίνονται σαν πράσινες κουκκίδες.
Το έντονο κίτρινο στο κέντρο του γαλαξία απεικονίζει έναν ιδιαίτερα πυκνό πληθυσμό παλιών άστρων.

Με κόκκινο φαίνονται τα τμήματα του γαλαξιακού δίσκου όπου το Spitzer βρήκε τις περιοχές που σχηματίζονται άστρα. Τα άστρα αυτά βρίσκονται ακόμα μέσα στα νέφη κοσμικής σκόνης και αερίων - κυρίως μοριακό υδρογόνο τα οποία θα τα σχηματίσουν.


Συγκρουόμενοι Γαλαξίες

Ο πιο κοντινός μας (~2,5 εκ. έτη φωτός) σπειροειδής γαλαξίας, ο Ανδρομέδα, εξακολουθεί να κρύβει μυστικά και να μάς εκπλήσσει.

Μόλις χτες λοιπόν, ομάδα επιστημόνων με επικεφαλής τον Νοτιοαφρικανό καθ. David Block, ανακοίνωσαν ότι εντόπισαν (στο εσωτερικό του γαλαξία) για πρώτη φορά έναν δακτύλιο σκόνης , ο οποίος εξακολουθεί να διαστέλλεται. Σε συνδυασμό με έναν άλλο δακτύλιο σκόνης που είχε εντοπιστεί παλιότερα στο εξωτερικό, συμπεραίνουν ότι ο Andromeda συγκρούστηκε με τον γειτονικό του Μ32, μόλις 210 εκ. χρόνια πριν - όταν στη Γη ακόμα σχηματίζονταν οι ωκεανοι. Αυtό, την στιγμή που η μέχρι τώρα αντίληψη ήταν πως η δομή του Ανδρομέδα είχε ηλικία κάποια δισεκατομμύρια χρόνια.

Οι παρατηρήσεις αυτές ήταν δυνατές χάρη στην χρήση του διαστημικού τηλεσκοπιόυ της NASA, Spitzer.
Ο
Ανδρομέδα εντοπίστηκε για πρώτη φορά (τουλάχιστον καταγεγραμμένα) από τον Πέρση Αστρονόμο Abd Al-Rahman Al Sufi το 964.


Την ίδια στιγμή, το Hubble μάς δίνει τις πιο λεπτομερείς απο ποτέ εικόνες από την σύγκρουση των Antennae , ένα ζεύγος γαλαξιών γνωστών και ως NGC 4038/NGC 4039 (βρίσκονται 68 εκ. έτη φωτός μακρυά από τον δικό μας).

Η σύγκρουσή τους ξεκίνησε περίπου 500 εκ χρόνια πριν και ακόμα διαρκεί, καθώς ενώνονται σε έναν.




Στην φωτογραφία, οι μπλε περιοχές είναι περιοχές όπου σχηματίζονται αστέρες ενώ με ροζ φαίνονται οι περιοχές με αέριο υδρογόνο.





Monday, October 16, 2006

**Θερμοκρασίες σε Εξωπλανήτες

Για πρώτη φορά έγιναν μετρήσεις των θερμοκρασιών ημέρας και νύχτας σε εξωπλανήτες - πλανήτες δηλαδή εκτός του Ηλιακού Συστήματος.

Ο Καθηγητής Αστρονομίας Joseph Harrington του Πανεπιστημίου UCF (University of Central Florida), και ο Καθηγητής Brad M. Hansen του UCLA (University of California at Los Angeles), μαζί με τις ερευνητικές τους ομάδες ήταν οι πρώτοι που μέτρησαν διακριτές ημερίσιες και νυχτερινές θερμοκρασίες σε εξωπλανήτες.


Χρησιμοποιώντας το Διαστημικό Τηλεσκόπιο Spitzer της NASA, οι Επιστήμονες μέτρησαν το υπέρυθρο φως που ακτινοβολείται από τον πλανήτη Upsilon Andromedae b σε πέντε διαφορετικά σημεία της τροχιάς του.
O πλανήτης αυτός κινείται γύρω από τον Upsilon Andromedae - δηλαδή ένα άστρο που βρίσκεται σε απόσταση 263 τρις. μιλίων από τη Γη, στον αστερισμό της Ανδρομέδας.



Τα αποτελέσματα ανακοινώθηκαν στο ετήσιο Συνέδριο για τις Πλανητικές Επιστήμες της Αμερικανικής Αστρονομικής Εταιρείας, που φέτος πραγματοποιήθηκε στην Pasadena της California.
Η εργασία τους δημοσιεύεται στο Science Express αυτής της εβδομαδας - από όπου και το παρακάτω απόσπασμα


The Phase-Dependent Infrared Brightness of the Extrasolar Planet Upsilon Andromeda b

The star Upsilon Andromeda is orbited by three known planets (1), the innermost of which has an orbital period of 4.617 days and a mass at least 0.69 that of Jupiter. This planet is close enough to its host star that the radiation it absorbs overwhelms its internal heat losses. Here we present the 24-µm light curve of this system, obtained with the Spitzer Space Telescope. It shows a clear variation in phase with the orbital motion of the innermost planet. This is the first demonstration that such planets possess distinct hot substellar (day) and cold antistellar (night) faces.





Οι μετρήσεις αυτές είναι πολύ σημαντικές για την εξαγωγή συμπερασμάτων σχετικά με τις καιρικές συνθήκες σε πλανήτες που έχουν μικρή τροχιά και κινούνται πολύ κοντά στο Άστρο τους. Επίσης, οι παρατηρήσεις αυτές θα βοηθήσουν να εξετασθεί υπό άλλο πρίσμα και η γήινη μετεωρολογία, και να κατανοήσουμε τις καιρικές συνθήκες στους πλανήτες γενικότερα.

Ήδη τα αποτελέσματα που προέκυψαν έρχονται σε σύγκρουση με τις καθιερωμένες αντιλήψεις σχετικά με τις θερμοκρασίες στους εξωπλανήτες.
Ως τώρα υπήρχαν αρκετά μοντέλα που προέβλεπαν ότι ισχυροί άνεμοι μεταφέρουν ενέργεια από την πλευρά της ημέρας στην πλευρά της νύχτας. Ωστόσο οι τωρινές μετρήσεις δείχνουν σε άμεση επανακτινοβολία της ενέργειας, με ελάχιστη μεταφορά.
Επίσης η διαφορά θερμοκρασίας ανάμεσα σε μέρα και νύχτα είναι πολύ μεγάλη, κάτι που ενισχύει την θεωρία της άμεσης
επανακτινοβολίας.

Το γιατί ο συγκεκριμένος πλανήτης δεν ακολουθεί τα ισχύοντα μοντέλα, είναι προφανώς ένα νέο και συναρπαστικό θέμα προς μελέτη για τους Επιστήμονες.

Το ερώτημα βέβαια στο οποίο καταλήγουμε πάντα είναι αν έχουμε ελπίδες να βρεθεί πλανήτης με θερμοκρασίες παρόμοιες με της Γης. Η (μη επανδρωμενη) αποστολή Kepler της NASA, σχεδιασμένη για το 2008, θα συλλέξει στοιχεία ακριβώς για τέτοιους πλανήτες.


Σύγκρουση κομήτη με τους δακτυλίους του Κρόνου

(Image Credits : NASA)


Νέες φωτογραφίες από το Cassini οδηγούν τους Αστρονόμους στο συμπέρασμα ότι υπήρξε μια προσφατη σύγκρουση κομήτη ή αστεροειδή με τους δακτυλίους του Κρόνου - και συγκεκριμένα σε περιοχή του δακτυλίου D, δηλαδή του εσωτερικού δακτυλίου.

O Matt Hedman του Cornell University in New York λέει : "Η δομή αυτή*στον δακτυλιο D μάς υπνεθυμίζει ότι οι δακτύλιοι του Κρόνου δεν είναι αιώνιοι, αλλά ενεργά, δυναμικά συστήματα που μπορούν να αλλάξουν και να εξελίσσονται".



*(το αποτέλεσμα της σύγκρουσης)


Sunday, October 15, 2006

Sun - day


Η πιο πρόσφατη εικόνα του Ήλιου, από το SOHO - Solar and Heliospheric Observatory.
Το SOHO είναι προϊόν συνεργασίας ανάμεσα στην Ευρωπαϊκή ESA και τη NASA , το οποίο είχε ως αποστολή να μελετήσει τον Ήλιο. Το σκάφος ξεκίνησε την κανονική του λειτουργία τον Μάιο του '96, και ο αρχικός σχεδιασμός ήταν για δυο χρόνια.
Ωστόσο σήμερα, δέκα χρόνια μετα, το SOHO εξακολουθεί να παραμένει στο διάστημα στέλνοντας πολύτιμα στοιχεία που αφορούν το Άστρο του Πλανητικού μας Συστήματος.


Saturday, October 14, 2006

a man's world

Έστω ότι καταφέρνουμε να δημιουργήσουμε τις κατάλληλες συνθήκες, και μπορούμε πλέον να υλοποιήσουμε το όνειρο (?) εποικισμού άλλων πλανητών.
Ένα πρωΐ λοιπόν τα μαζεύουμε και φεύγουμε για άλλους πλανήτες, άλλους γαλαξίες.
Στη Γη δε μένει ούτε ένας άνθρωπος. Τι θα απογίνει η Γη τότε?
...τουλάχιστον εντυπωσιακή η εικόνα, που δημοσίευσαν οι Times



Thursday, October 12, 2006

Don't call me Junior

(credits : NASA/ESA/A.Simon Miller/I.de Pater/M.Wong)


Νέα στοιχεία από το Hubble για την μικρότερη κηλίδα του Δία. Η απόχρωσή της ταιριάζει πλέον με την μεγάλη κόκκινη κηλίδα, ενώ πριν από έναν περίπου χρόνο ήταν χρώματος λευκού.

Οι δυο κηλίδες είναι ισχυρές καταιγίδες στην ατμόσφαιρα του Δία. Η μεγαλύτερη, με μέγεθος ίσο με 2 φορές το μέγεθος της Γης έχει ανέμους με ταχύτητες 350 μίλια/ώρα και είναι γνωστή εδώ και 4 αιώνες, από τότε δηλαδή που οι άνθρωποι άρχισαν να παρατηρούν με τηλεσκόπια.
Χωρίς να είναι επακριβώς γνωστό πού οφείλεται το κόκκινο χρώμα της κηλίδας, μια δημοφιλής θεωρία λέει ότι οι άνεμοι παρασέρνουν υλικά από τα κατώτερα στρώματα σε μεγαλύτερα υψόμετρα.
Εκεί τα χρωμοφόρα συστατικά (αυτά δηλαδή που αλλάζουν χρώμα) χρωματίζονται κόκκινα κάτω από την επίδραση του υπεριώδους φωτός του Ήλιου.

Η μικρότερη κηλίδα (OVAL BA η επίσημη ονομασία, όμως στην πράξη έχει καθιερωθεί να αποκαλείται μικρή ερυθρά κηλίδα ή Red Jr.), σχηματίστηκε το 2000 από την ένωση 3 μικρότερων οβάλ κηλίδων και είχε χρώμα λευκό.

Έχει μέγεθος περίπου όσο η Γη, ενώ ήδη απο τον Μάρτιο του 2006 παρατηρήθηκε συρρίκνωση στο μέγεθός της με ταυτόχρονη αλλαγή στο χρώμα.
Καθώς συρρικνώθηκε, αυξήθηκε η έντασή της και έτσι παρέσυρε υλικά από τα κατώτερα στρώματα της ατμόσφαιρας του Δία - πιθανότατα κάποια μορφή Θείου, το οποίο χρωματίζεται κόκκινο μέσω χημικής αντίδρασης.


Οι Ερευνητές πιστεύουν ότι οι εικόνες του Hubble πιθανό να μάς δώσουν στοιχεία για καθολική αλλαγή του κλίματος που συμβαίνει αυτό το διάστημα στον Δία. Η αλλαγή αυτή μπορεί να αλλάξει τις μέσες θερμοκρασίες στον πλανήτη ως και κατά 12C σε μερικά πλάτη.


Το μόνο δυσάρεστο για τους Επιστήμονες είναι ότι από τώρα και ως τον Ιανουάριο του 2006 ο Δίας θα βρίσκεται πίσω από τον Ήλιο και δε θα είναι ορατός από τη Γη. Έτσι δε θα έχουμε τη δυνατότητα να παρατηρήσουμε τα φαινόμενα που αναμένεται να είναι ιδιαίτερα ενδιαφέροντα.


(credits : NASA)




*Οι φωτογραφίες, ειδικά η δεύτερη, μεγαλώνουν αρκετά με κλικ


Wednesday, October 11, 2006

Nέοι δακτύλιοι στον Κρόνο!

Φαίνεται πως αυτή η διέλευση του Cassini έφερε πολύ συναρπαστικά στοιχεία στο φως!
Εν ολίγοις, στις φωτογραφίες διακρίνονται νέοι δακτύλιοι του Κρόνου οι οποίοι δεν είχαν εντοπισθεί από το Voyager. Και μάλιστα, οι δυο νέοι δακτύλιοι βρίσκονται κοντά στα μικροτερα φεγγάρια του Κρόνου.
Όπως χαρακτηριστικά διαβάζουμε στο site της NASA :

"Just like the old maxim that says where there's smoke, there's fire, at Saturn, where there's a new ring, there's bound to be a moon," said Dr. Jeff Cuzzi, Cassini interdisciplinary scientist at NASA's Ames Research Center, Moffett Field, Calif.

Οι επιστήμονες συνδέουν την χαμηλή βαρύτητα στην επιφάνεια των μικρότερων φεγγαριών του Κρόνου με την δημιουργία των χαρακτηριστικών δακτυλίων του Κρόνου.
Όλο το άρθρο με λεπτομέρειες εδώ .


Sunday, October 08, 2006

Cassini

Νέες φωτογραφίες από τον Τιτάνα αναμένονται αύριο από τον Cassini ,καθώς θα αναζητήσει περισσότερες λίμνες προς τα βόρεια.

update :
Να θυμηθούμε ότι οι πρώτες αποστολές στον Κρόνο ήταν τα Voyager 1 και 2 το 1977, ενώ το διαστημόπλοιο Cassini πλησιασε πολλά χρόνια αργότερα, το 2004.
Οι επιστήμονες εκμεταλλεύτηκαν τις αμοιβαίες ελκτικές δυνάμεις ανάμεσα στον Κρόνο και το Διαστημόπλοιο , κι έτσι, την κατάλληλη στιγμή το Cassini εισήλθε σε τροχιά γύρω από τον Κρόνο οπου και περιφέρεται πλέον. Δηλαδή έγινε ένας (τεχνητός) δορυφόρος του.
Έχει ήδη συμπληρώσει δυο περιστροφές και καταγράφει παρατηρήσεις τόσο σχετικά με τον Κρόνο και το σύστημα δακτυλίων του, όσο και με τα φεγγάρια του.
Σε ένα από αυτά, τον Τιτάνα (όπου βρίσκονται και οι λίμνες) προσεδαφίστηκε το Huygens (το οποίο κουβαλούσε το Casssini) στις 14/1/2005.



music


Η φωτογραφία είναι σύνθεση με βάση τα δεδομένα του Chandra, και απεικονίζει τον γειτονικό, γιγάντιο γαλαξία Μ87.
Αναλύοντας τα δεδομένα, οι επιστήμονες κατέληξαν ότι η τεράστια μαύρη τρύπα που βρίσκεται στον Μ87 παράγει ήχους, όταν ύλη κατευθύνεται προς αυτήν.
Ενώ το μεγαλύτερο ποσοστό της ύλης απορροφάται από την μαύρη τρυπα, ένα μικρό τμήμα απωθείται βίαια με εκρήξεις που συνοδεύονται από ήχο.

Οι εκρήξεις αυτές εμφανίζονται με περιοδικότητα λίγων εκατομμυρίων χρόνων κι είναι υπέυθυνες για την αδυναμία σχηματισμού νέων αστέρων. Έτσι, ο Μ87 διατηρεί το ελλειπτικό του σχήμα, ενώ οι επιστήμονες πιστεύουν πως διαφορετικά θα εξελισσόταν σε σπειροειδή γαλαξία περίπου 30 φορές φωτεινότερο από τον δικό μας.

Την ίδια ώρα, με τη βοήθεια του Suzaku οι επιστήμονες μπορούν να κάνουν μετρήσεις ακριβείας σχετικά με τις μαύρες τρύπες, όπως πχ την γωνια υπό την οποία η ύλη πέφτει στο κενό.


Thursday, October 05, 2006

First Teleportation Between Light and Matter

At long last researchers have teleported the information stored in a beam of light into a cloud of atoms..

(from the Scientific American)


Exoplanets

16 υποψήφιοι νέοι πλανήτες ανακαλύφτηκαν από το Hubble, οι οποίοι χρειάζονται λιγότερο από μια γήινη μέρα για να ολοκληρώσουν την περιστροφή τους γύρω από το άστρο τους.
Ονομάζονται USPPs (Ultra Short Period Planets) και βρίσκονται κοντά στο κέντρο του Γαλαξία μας.


yesterdays

*Ομάδα αρχαιολόγων ανακαλύπτει λίθινη πινακίδα με επιγραφή σε Ogham (το κέλτικο αλφάβητο) στο νησί του Man.

*Στην Συρία, ανασκαφές φέρνουν στο φως κτίριο ηλικίας 11χιλιετιων, που χρονολογείται απο ρπ 8,800π.Χ. και είναι αρκετά μεγαλύτερο από σπίτι - εικάζεται ότι ήταν χώρος συγκέντρωσης για τους κατοίκους της κοινότητας.

*Και η έρευνα για το Big Bang συνεχίζεται.


Wednesday, October 04, 2006

Νέο ρεκόρ στην απώλεια όζοντος το 2006




Οι μετρήσεις από τον δορυφόρο Envisat της ESA δείχνουν απώλεια όζοντος 40 εκατομμύρια τόννων, πάνω από τον Νότιο Πόλο στις 2 Οκτωβρίου του 2006.
Έτσι έχει πλέον ξεπεραστεί το προηγούμενο ρεκόρ των περίπου 39 εκ. τόννων του 2000.


Tuesday, October 03, 2006

Nobel Prize in Physics 2006

to John C. Mather ,

NASA Goddard Space Flight Center

Greenbelt, MD, USA

and


George F. Smoot

University of California
Berkeley, CA, USA


"for their discovery of the blackbody form and anisotropy of the cosmic microwave background radiation"

(from the Nobel Prize site)

Their work looks into the infancy of the universe and the "Big Bang" theory and attempts to gain some understanding of the origins of galaxies and stars, the academy said.
Their work was based on measurements done with the help of the NASA-launched Cosmic Background Explorer (COBE ) satellite in 1989.

Congratulations!






Close Up

Οι πρώτες κοντινές φωτογραφίες από τον Άρη που έβγαλε η φωτογραφική μηχανή HiRISE ( High Resolution Imaging Science Experiment) η οποία βρίσκεται στο Mars Reconnaissance Orbiter της NASA.
Πρόκειται για την ισχυρότερη φωτογραφική μηχανή που έχει στείλει ο άνθρωπος σε άλλο πλανήτη.

Η HiRISE είχε ξαναστείλει δοκιμαστικές φωτογραφίες παλιότερα, αλλά από πολύ μεγαλύτερο υψόμετρο. Οι πρόσφατες είναι από απόσταση λιγότερο από 300km από την επιφάνεια του Άρη, ενώ σύντομα αναμένεται να δοθούν στη δημοσιότητα και έγχρωμες φωτογραφίες.





Το Ius Chasma, τμήμα του Valles Marineris το οποίο είναι το μεγαλύτερο γνωστό φαράγγι στο Ηλιακό Σύστημα. Το μήκος του είναι ίσο με την απόσταση από την California ως τη Νέα Υόρκη.
Η φωτογραφία έχει τόσο υψηλή ανάλυση, ώστε διακρίνονται αντικείμενα ως και 90cm.


Monday, October 02, 2006

Nobel 2006

Αύριο η απονομή του βραβείου Nobel Φυσικής.

Ζωντανό webcast στο site nobelprize.org.


Σήμερα έγινε η απονομή του Nobel Ιατρικής, στους Andrew Z. Fire και Craig C. Mell από τις Η.Π.Α., για το έργο τους σχετικά με τον έλεγχο της ροής γενετικών πληροφοριών.


Οι ανακοινώσεις θα ολοκληρωθούν την 13η Οκτωβρίου με την απονομή του Βραβείου Nobel Ειρήνης.


λημνίσκος Bernoulli




To 1694, ο Jacob Bernoulli δημοσιεύει μια εργασία σχετική με ".. μια Καμπύλη που ομοιάζει με πλάγιο 8.."



(x2+y2)22(x2-y2)


Δεν γνωρίζει ότι πρόκειται για ειδική περίπτωση ελλείψεως Cassini -καμπύλες τις οποίες μελέτησε ο Giovanni Dominico Cassini το 1680, καθώς προσπαθούσε να περιγράψει τη κίνηση της Γης σε σχέση με τον Ήλιο.
Αποτελούν τον γεωμετρικό τόπο των σημείων του επιπέδου που οι αποστάσεις τους από σταθερά σημεία του επιπέδου έχουν σταθερό γινόμενο.







 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.