Thursday, October 19, 2006

Andromeda

Ο Μ31 ή Ανδρομέδα, είναι ένας ραβδωτός σπειροειδής γαλαξίας - δηλαδή ο πυρήνας του μοιάζει με μια επιμήκη ράβδο, από τα άκρα της οποίας ξεκινάν δυο βραχίονες που ελίσσονται σπειροειδώς γύρω από τον πυρήνα.

Εκτός από τους βραχίονες, είχε ήδη βρεθεί ένας εξωτερικός δακτύλιος σκόνης, και μόλις πρόσφατα το Spitzer εντόπισε έναν ακόμα δακτύλιο στο εσωτερικό - αυτό έγινε δυνατό χάρη στην υπέρυθρη κάμερα του Spitzer.








Όπως λέει ο David Block, είναι σα να πετάς ένα βότσαλο σε μια λίμνη : θα σχηματίσει κύματα και κύκλους, για αρκετή ώρα μετά.
Με παρόμοιο λοιπόν τρόπο, ο πολύ μικρότερος (και γειτονικός) Μ32 πέρασε με ασύλλυπτη ταχύτητα μέσα από τον Ανδρομέδα, δημιουργώντας τους δυο αυτούς δακτυλίους.

Αυτό το φαινόμενο όχι απλά δεν είναι σπάνιο, αλλά και αναμένεται ότι σε 5 με 10 δισ. χρόνια ο Ανδρομέδα θα συγκρουστεί με τον δικό μας Γαλαξία (που είναι επισης σπειροειδής) και θα σχηματίσουν μαζί έναν ελλειπτικό γαλαξία.



*Και εδώ μια σύνθετη φωτογραφία του Μ31 από το GALEX και το Spitzer




Το GALEX εντόπισε νέα και μεγάλης μάζας άστρα που αντπροσωπεύονται από το μπλε στην εικόνα, ενώ σχετικά παλιότερα άστρα φαίνονται σαν πράσινες κουκκίδες.
Το έντονο κίτρινο στο κέντρο του γαλαξία απεικονίζει έναν ιδιαίτερα πυκνό πληθυσμό παλιών άστρων.

Με κόκκινο φαίνονται τα τμήματα του γαλαξιακού δίσκου όπου το Spitzer βρήκε τις περιοχές που σχηματίζονται άστρα. Τα άστρα αυτά βρίσκονται ακόμα μέσα στα νέφη κοσμικής σκόνης και αερίων - κυρίως μοριακό υδρογόνο τα οποία θα τα σχηματίσουν.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.