Thursday, October 19, 2006

Συγκρουόμενοι Γαλαξίες

Ο πιο κοντινός μας (~2,5 εκ. έτη φωτός) σπειροειδής γαλαξίας, ο Ανδρομέδα, εξακολουθεί να κρύβει μυστικά και να μάς εκπλήσσει.

Μόλις χτες λοιπόν, ομάδα επιστημόνων με επικεφαλής τον Νοτιοαφρικανό καθ. David Block, ανακοίνωσαν ότι εντόπισαν (στο εσωτερικό του γαλαξία) για πρώτη φορά έναν δακτύλιο σκόνης , ο οποίος εξακολουθεί να διαστέλλεται. Σε συνδυασμό με έναν άλλο δακτύλιο σκόνης που είχε εντοπιστεί παλιότερα στο εξωτερικό, συμπεραίνουν ότι ο Andromeda συγκρούστηκε με τον γειτονικό του Μ32, μόλις 210 εκ. χρόνια πριν - όταν στη Γη ακόμα σχηματίζονταν οι ωκεανοι. Αυtό, την στιγμή που η μέχρι τώρα αντίληψη ήταν πως η δομή του Ανδρομέδα είχε ηλικία κάποια δισεκατομμύρια χρόνια.

Οι παρατηρήσεις αυτές ήταν δυνατές χάρη στην χρήση του διαστημικού τηλεσκοπιόυ της NASA, Spitzer.
Ο
Ανδρομέδα εντοπίστηκε για πρώτη φορά (τουλάχιστον καταγεγραμμένα) από τον Πέρση Αστρονόμο Abd Al-Rahman Al Sufi το 964.


Την ίδια στιγμή, το Hubble μάς δίνει τις πιο λεπτομερείς απο ποτέ εικόνες από την σύγκρουση των Antennae , ένα ζεύγος γαλαξιών γνωστών και ως NGC 4038/NGC 4039 (βρίσκονται 68 εκ. έτη φωτός μακρυά από τον δικό μας).

Η σύγκρουσή τους ξεκίνησε περίπου 500 εκ χρόνια πριν και ακόμα διαρκεί, καθώς ενώνονται σε έναν.




Στην φωτογραφία, οι μπλε περιοχές είναι περιοχές όπου σχηματίζονται αστέρες ενώ με ροζ φαίνονται οι περιοχές με αέριο υδρογόνο.





 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.