Wednesday, October 25, 2006

Ο Αγγελιοφόρος Ερμής

(Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington)


Η παραπάνω φωτογραφία δείχνει την Αφροδίτη, καθώς ο MESSENGER την πλησιάζει λίγες ώρες πριν φτάσει (χτες) στην κοντινότερη απόσταση ποτέ, που είναι τα 2,990 km από την επιφάνειά της.

Messsenger σημαίνει αγγελιοφόρος, που ήταν ο Ερμής στην Αρχαία Ελλάδα.
MESSENGER επίσης σημαίνει : MErcury Surface, Space ENvironment, Geochemistry, and Ranging.
Δηλαδή η (μη επανδρωμένη) αποστολή της NASA στον -όχι και τόσο γνωστό μας- Ερμή με σκοπό φυσικά την συλλογή επιστημονικών δεδομένων.


Η αποστολή ξεκίνησε στις 3 Αυγούστου του 2004 και το σκάφος θα μπορούσε να φτάσει στον τελικό προορισμό του, τον Ερμή, μέσα σε 4,5 μόλις μήνες από την εκτόξευσή του. Τι συμβαίνει λοιπόν και 2 χρόνια μετά βρίσκεται μόλις κοντά στην Αφροδίτη?




Με δυο λέξεις συμβαίνει το εξής: καθυστερεί επίτηδες, ώστε να κόψει ταχύτητα και να διορθώσει την τροχιά του, γιατί ο τελικός στόχος δεν είναι απλά να περάσει δίπλα από τον Ερμή (FlyBy) αλλά και να τεθεί σε τροχιά.

Έτσι κι αλλιώς το να φύγει ένα σκάφος από την Γη και να τεθεί σε τροχιά είναι αρκετά δύσκολη υπόθεση, γιατί αυτό σημαίνει ότι πρέπει να γίνουν αλλαγές σε σχέση με την τροχιά του σκάφους γύρω από τον Ήλιο.
Αυτό είναι ακόμα πιο δύσκολο καθώς ο MESSENGER κατευθύνεται τόσο κοντά στον Ήλιο (μην ξεχνάμε ότι ο Ερμής είναι ο κοντινότερος πλανήτης στον Ήλιο), ο οποίος έχει τόσο ισχυρό βαρυτικό πεδίο.
Έτσι, αν κατευθύνοταν απευθείας προς τον Ερμή, θα έφτανε εκεί με τόσο μεγάλη ταχύτητα που τελικά θα ήταν αδύνατο να τεθεί σε τροχιά.





Κάνοντας λοιπόν "βόλτες" (περιστροφές) γύρω από την Γη (η πρώτη ήταν τον Αύγουστο του 2005, εδώ φωτογραφίες και βίντεο) αλλά και από την Αφροδίτη, θα χαμηλώσει την ταχύτητά του κάτω από την επίδραση του βαρυτικού πεδίου των πλανητών.

Έτσι, θα περάσει άλλη μια φορά κοντά από την Αφροδίτη (τον Ιούνιο του 2007) και 3 φορές κοντά από τον ίδιο τον Ερμή (Ιανουάριο του 2000, Οκτώβριο του 2008 και Σεπτέμβριο του 2009)

Θα τεθεί τελικά σε τροχιά γύρω από τον Ερμή τον Μάρτιο του 2011, αφού δηλαδή θα έχει ταξιδέψει επί 7 χρόνια στα οποία θα έχει διασχίσει 4.9 δισ. χλμ.
Τότε, θα βρεθεί αντιμέτωπος με το πολύ εχθρικό περιβάλλον τόσο κοντά στον Ήλιο και έτσι τα όργανα του πρέπει να αντέξουν στην υψηλή ακτινοβολία και θερμοκρασίες. Άλλωστε αυτές ακριβώς οι δύσκολες συνθήκες είναι ένας βασικός λόγος που η αποστολή δεν είναι επανδρωμένη.
Επιπλέον αν ήταν επανδρωμένη θα έπρεπε το σκάφος να επιστρέψει στη Γη, κάτι που θα απαιτούσε εκτός των άλλων και πολύ περισσότερα καύσιμα.

Σύμφωνα με τον σχεδιασμό, ο MESSENGER θα είναι σε τροχιά γύρω από τον Ερμή συλλέγοντας δεδομένα επί έναν χρόνο, ως τον Μάρτιο του 201.
Θα συνεχίσει να είναι σε τροχιά για μερικά χρόνια ακόμα, όσο του επιτρέπουν τα καύσιμα του και μετά θα προσκρούσει στην επιφάνεια του Ερμή.


Στο site του MESSENGER υπάρχουν μετρητές που δείχνουν : πόσος χρόνος πέρασε από όταν ξεκίνησε, πόσος χρόνος μένει ως την επόμενη διέλευση από την Αφροδίτη, πόσος χρόνος μένει ώσπου να μπει σε τροχιά γύρω από τον Ερμή και πόσα μίλια έχει διανύσει ως αυτή τη στιγμή.


3 comments:

Anonymous said...

Καλησπέρα, έλειψα λίγες μέρες και με το που γύρισα με ...ταξίδεψες!!!

Σε ευχαριστώ πολύ!!!

Θάνος

Anonymous said...

και κάτι ακόμη, τέλος νοεμβρίου φεύγω για το προγραμματισμένο ταξίδι μου στο NordKapp το τελευταίο κατοικίσιμο μέρος πριν από το βόρειο πόλο και αυτή τη φορά είμαι κατάλληλα οργανωμένος γιά φωτογράφιση ... οπότε ...θα σου στείλω κάποιες πιο γηινές φωτογραφίες από το βόρειο σέλαρ!!! Το δε φαινόμενο είναι απόλυτα ορατό βραδυές με κάτω του -35 και τον ουρανό πεντακάθαρο γεμάτο αστέρια, πλανήτες και γαλαξίες και αυτά βέβαια οτν ειναι ωρολογιακά μεσημέρι!!! Δυσκολεύομαι να το περιγράψω αλλά σίγουρα θα ..είσαι μαζί μου!!! :)

Citronella said...

Καλησπέρα Θάνο, να΄σαι καλά!:)
Το διάβασα και στο μπλογκ σου και φυσικά περιμένω τις φωτογραφίες και εντυπώσεις!!

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.