Thursday, October 12, 2006

Don't call me Junior

(credits : NASA/ESA/A.Simon Miller/I.de Pater/M.Wong)


Νέα στοιχεία από το Hubble για την μικρότερη κηλίδα του Δία. Η απόχρωσή της ταιριάζει πλέον με την μεγάλη κόκκινη κηλίδα, ενώ πριν από έναν περίπου χρόνο ήταν χρώματος λευκού.

Οι δυο κηλίδες είναι ισχυρές καταιγίδες στην ατμόσφαιρα του Δία. Η μεγαλύτερη, με μέγεθος ίσο με 2 φορές το μέγεθος της Γης έχει ανέμους με ταχύτητες 350 μίλια/ώρα και είναι γνωστή εδώ και 4 αιώνες, από τότε δηλαδή που οι άνθρωποι άρχισαν να παρατηρούν με τηλεσκόπια.
Χωρίς να είναι επακριβώς γνωστό πού οφείλεται το κόκκινο χρώμα της κηλίδας, μια δημοφιλής θεωρία λέει ότι οι άνεμοι παρασέρνουν υλικά από τα κατώτερα στρώματα σε μεγαλύτερα υψόμετρα.
Εκεί τα χρωμοφόρα συστατικά (αυτά δηλαδή που αλλάζουν χρώμα) χρωματίζονται κόκκινα κάτω από την επίδραση του υπεριώδους φωτός του Ήλιου.

Η μικρότερη κηλίδα (OVAL BA η επίσημη ονομασία, όμως στην πράξη έχει καθιερωθεί να αποκαλείται μικρή ερυθρά κηλίδα ή Red Jr.), σχηματίστηκε το 2000 από την ένωση 3 μικρότερων οβάλ κηλίδων και είχε χρώμα λευκό.

Έχει μέγεθος περίπου όσο η Γη, ενώ ήδη απο τον Μάρτιο του 2006 παρατηρήθηκε συρρίκνωση στο μέγεθός της με ταυτόχρονη αλλαγή στο χρώμα.
Καθώς συρρικνώθηκε, αυξήθηκε η έντασή της και έτσι παρέσυρε υλικά από τα κατώτερα στρώματα της ατμόσφαιρας του Δία - πιθανότατα κάποια μορφή Θείου, το οποίο χρωματίζεται κόκκινο μέσω χημικής αντίδρασης.


Οι Ερευνητές πιστεύουν ότι οι εικόνες του Hubble πιθανό να μάς δώσουν στοιχεία για καθολική αλλαγή του κλίματος που συμβαίνει αυτό το διάστημα στον Δία. Η αλλαγή αυτή μπορεί να αλλάξει τις μέσες θερμοκρασίες στον πλανήτη ως και κατά 12C σε μερικά πλάτη.


Το μόνο δυσάρεστο για τους Επιστήμονες είναι ότι από τώρα και ως τον Ιανουάριο του 2006 ο Δίας θα βρίσκεται πίσω από τον Ήλιο και δε θα είναι ορατός από τη Γη. Έτσι δε θα έχουμε τη δυνατότητα να παρατηρήσουμε τα φαινόμενα που αναμένεται να είναι ιδιαίτερα ενδιαφέροντα.


(credits : NASA)




*Οι φωτογραφίες, ειδικά η δεύτερη, μεγαλώνουν αρκετά με κλικ


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.