Friday, November 24, 2006

Venus

Καθώς η τύχη του Surveyor μάς απασχόλησε τόσο έντονα τον τελευταίο καιρό, μάς δόθηκε συγχρόνως κι η ευκαιρία να συνειδητοποιήσουμε ότι ο κόκκινος πλανήτης έχει γίνει σιγά σιγά ένας όχι τόσο μακρυνός μας γνώριμος.


Φαίνεται πως έρχεται η σειρά να γνωρίσουμε καλύτερα και την Αφροδίτη.
Αποστολή σκάφους, με το όνομα Vesper, προγραμματίζει λοιπόν η NASA για το 2015. Με σκοπό να ερευνηθεί κυρίως η ατμόσφαιρα της Αφροδίτης, ώστε να μπορέσουμε να καταλάβουμε την σύστασή της και το πώς αλλάζει.
Σκοπός, να απαντηθεί ένα βασικό ερώτημα : τι πήγε τόσο λάθος, και δεν μπορεί να υπάρξει ζωή στην Αφροδίτη.

Η Αφροδίτη θεωρείται "δίδυμη αδερφή" της Γης καθώς έχουν ίδιο περίπου μέγεθος και βρίσκεται στον Ήλιο ελάχιστα πιο κοντά από όσο η Γη. Έτσι, σε παλαιότερες εποχές οι επιστήμονες είχαν την ελπίδα ότι κάτω από τα πυκνά σύννεφα που την περιβάλλουν θα υπάρχει ίσως ζωή.
Κάτι που διαψεύστηκε με τις πρώτες αποστολές σκαφών κατα την δεκαετία του '60 οπότε είδαμε πως όχι απλά δεν υπάρχει ζωή, αλλά οι συνθήκες εκεί είναι φοβερά αφιλόξενες.

Ατμόσφαιρα με πίεση περίπου 100πλάσια από αυτήν της Γης, σύννεφα που περιέχουν το δηλητητριώδες θειϊκό οξύ και θερμοκρασία (στην επιφάνεια) πάνω από 800 βαθμών Fahrenheit (~420 C), με λίγα λόγια περιβάλλον εχθρικό.
Και όμως είναι πιθανό λίγο μετά την δημιουργία τους, η Αφροδίτη και η Γη να είχαν παρόμοιες κλιματικές συνθήκες.

Η πρόκληση λοιπόν αυτή τη στιγμή για τους επιστήμονες είναι να απαντήσουν στο πώς τελικά οι δυο πλανήτες είχαν τόσο διαφορετική εξέλιξη.


Ultraviolet Venus
Credit: Pioneer Venus Orbiter Team, NASA


 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.