Sunday, December 31, 2006

2006 - Adios!

Mars. Ο Κόκκινος Πλανήτης. Η ανακάλυψη προσφάτων ιχνών νερού, τα Spirit και Opportunity ξεπερνούν κάθε πρόβλεψη και κλείνουν δεκαετία, ο Orbiter φωτογραφίζει το Οpportunity, το Spirit μάς στέλνει πανοραμική άποψη του Άρη και το Opportunity βρίσκεται στο Cape Verde, στο χείλος του κρατήρα Victoria λίγο πριν ετοιμαστεί για την τελευταία αποστολή.
Πολλές καινούριες εντυπωσιακές εικόνες.
Την εικόνα του 2006 όμως την αφιερώνω όχι σε πλανήτη (σε απόσυρση ή με νέα είσοδο), ούτε στην σκόνη του Κομήτη Wild ούτε στις εικόνες του Ηubble , που δίνουν νέα στοιχεία για το μεγάλο ερώτημα της προέλευσης.

Την αφιερώνω σε ένα ανθρώπινο κατασκεύασμα, ένα σκάφος που ξεκίνησε πολλά χρόνια πριν με περιορισμένη τεχνολογία, και που πριν μια μέρα σιγήσει το σήμα του μάς εστειλε πολλές σημαντικές φωτογραφίες - αποδεικνυοντας ότι τα όρια υπάρχουν για να ξεπερνιούνται, ή έστω να εφαρμόζεται άρση της απροσδιοριστίας.


Mars Global Surveyor.




Kαλή Χρονιά!


2006 - Best of (ΙΙΙ)

Hubble - το αισιόδοξο μήνυμα ήταν ότι τελικά αποφασίστηκε μια τελευταία αποστολή συντήρησής του.
Πολύ δύσκολο να επιλέξει κανείς ανάμεσα στις τόσες φωτογραφίες, αλλά για την χρονιά που μάς πέρασε ξεχωριστή θέση είχαν οι εξωπλανήτες




και η παρατήρηση γαλαξιών με πιθανό redshift ~7 (όταν το Σύμπαν είχε ηλικία γύρω στα 750 εκ.χρόνια)


Saturday, December 30, 2006

2006 - Best of (II)

Η αποστολή STS-116 ήταν πολύ σημαντική για την επέκταση του ISS. Ένα βήμα απαραίτητο, πριν αρχίσουμε να μιλάμε για βάσεις σε Σελήνη και Άρη.

Οι εντυπωσιακές φωτογραφίες πολλές, όμως προτιμώ αυτήν με τον 4ο διαστημικό περίπατο, γιατί ήταν εκτός προγράμματος.
Απρόοπτα στο διάστημα λοιπόν, ένας επιπλέον διαστημικός περίπατος (και μάλιστα τις μέρες μετά από μια έντονη ηλιακή καταιγίδα), και εδώ ο Robert L. Curbeam Jr καθώς ξεκινάει τον περίπατο - και σημειώνει και ένα ρεκόρ :

ο πρώτος αστροναύτης που πήρε μέρος σε 4 διαδοχικούς διαστημικούς περιπάτους, κατά την διάρκεια της ίδιας αποστολής.




2006 - Best of

Μέρες που είναι, συνηθίζονται οι λίστες με τα καλύτερα - κάτι που συνήθως βαριέμαι.
Φέτος όμως που έχω το μπλογκ αυτό υπάρχει τόσο εντυπωσιακό υλικό για το θέμα ώστε πράγματι αξίζει τον κόπο.
Αντίο στην χρονιά που φεύγει λοιπόν με μερικές σημαντικές στιγμές, και.. τέρμα η φλυαρία:
μια εικόνα χίλιες λέξεις.



Αρχικά, οι πιο πρόσφατες (29/12/2006) φωτογραφίες από το Cassini, τόσο από τον Κρόνο αλλά και από τους δορυφόρους του.
Εδώ λοιπόν ο πιο πρόσφατος χάρτης του Τιτάνα



...και (μια που το χρυσό είναι και στο πνεύμα των ημερών), οι δακτύλιοι του Κρόνου






*Όλη η συλλογή με τις φωτογραφίες εδώ,
και ένα βιντεάκι (flash) σχετικό με τον Κρόνο εδώ.


Thursday, December 28, 2006

Zoom στον Άρη κατά παραγγελία

Αυτό το δωράκι μάς επιφυλάσσει η NASA, καθώς σύντομα θα διαθέσει στην επιστημονική κοινότητα αλλά και στο ευρύ κοινό εργαλεία, με τα οποία κανείς θα μπορεί να αναλύει τις εικόνες της HiRISE - και επιπλέον να δηλώνει προτίμηση για συγκεκριμένες περιοχές, τις οποίες επιθυμεί να φωτογραφίσει η υψηλής ευκρινείας HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) που βρίσκεται στον MRO (Mars Reconnaissance Orbiter).

Προς το παρόν, μια φωτογραφία από την συλλογή που έδωσε χτες στην δημοσιότητα, με έναν κρατήρα στην Βόρεια Πολική Περιοχή του Άρη.

Image Credit : HiRISE


Let's have fun

Διακοπές, καιρός για παιχνίδια - είναι γνωστή (έστω.. στους γνωστούς ) η αδυναμία μου σε puzzle/logic/arcade etc games, ειδικά όταν επιπλέον διαθέτουν καρτουνίστικα γραφικά.
Πρόχειρα πρόχειρα ως μοναδική εξαίρεση μού έρχεται στο μυαλό το Οthello (το Tetris δε νομίζω να μετράει).
Τέλος πάντων, δυο καθόλου πολύχρωμα παιχνίδια που όμως είναι άκρως ενδιαφέροντα :

Στο πρώτο , Combination Lock, προσπαθείς να βρεις τον συνδυασμό με βάση τα στοιχεία - ξεκινάει από εύκολο αλλά (όπως ισχυρίζεται τουλάχιστον) η δυσκολία σταδιακά αυξάνει. Τρέχει στον browser χωρίς plugins.

Αν επιπλέον διαθέτετε Java, το παιχνίδι του Ευκλείδη, με το οποίο έχω κολλήσει εδώ και λίγη ώρα - ακόμα χειρότερα, το site είναι γεμάτο παιχνίδια του ιδίου στυλ..


*Για την απαραίτητη non-stop playlist φροντίζει το Shoutcast μέσω Winamp.


Διάστημα - Οδηγίες Χρήσης

Η FAA (Federal Aviation Administration) εξέδωσε τους πρώτους κανόνες για την μεταφορά επιβατών στο διάστημα.
Οι διάφορες εταιρείες που σκοπεύουν να διοργανώσουν ταξίδια σε τροχιά γύρω από την Γη ή ως την Σελήνη, είναι πλέον υποχρεωμένες να συμμορφωθούν με τις οδηγίες της FAA.
Ανάμεσα σε αυτές περιλαμβάνεται εκπαίδευση και ιατρικά τεστς για το πλήρωμα αλλά και τους επιβάτες, καθώς και γραπτή γνώση των κινδύνων που συμπεριλαμβάνει το ταξίδι.

Οι κανόνες ισχύουν για Αμερικάνικες εταιρείες που θα στείλουν σκάφος από οποιοδήποτε σημείο του πλανήτη, ή από οποιαδήποτε εταιρεία στείλει σκάφος από έδαφος των Η.Π.Α.


In mathematics ..

you don't understand things. You just get used to them.

John von Neumann, 28 Δεκεμβρίου 1903 - 8 Φεβρουαρίου 1957


Wednesday, December 27, 2006

Aurora Borealis


Image Credit : STS-116 crew (2.5MB)

To Βόρειο Σέλας, όπως το φωτογράφησε από το Discovery μέλος του πληρώματος κατά την 11η μέρα της STS-116.
Φαίνονται καθαρά τα άστρα αλλά και τα φώτα από τις πόλεις.


Bon Voyage

Μετά από μια επιτυχή εκτόξευση από το Baikonur του Kazakhstan στις 14:30 GMT, το COROT μπήκε σε τροχιά από ένα ρωσσικό Soyuz, σε υψόμετρο 900χλμ από την Γη.
Φωτογραφίες αλλά και ενδιαφέροντα βίντεο στο site.


Tuesday, December 26, 2006

Space Race (II)

Ενώ αύριο η ESA ετοιμάζεται να στείλει στο διάστημα το COROT, για να αναζητήσει εξωπλανήτες, η Ρωσσία ανακοίνωσε ότι θα συνεργαστεί μελλοντικά με την Κίνα σε θέματα εξερεύνησης του Διαστήματος.

Η αρχή θα γίνει με ρομποτικές μη επανδρωμένες αποστολές στην Σελήνη. Ωστόσο, όπως δήλωσε ο επικεφαλής της Ρωσσικής Διαστημικής Υπηρεσίας Anatoly Perminov, η Ρωσσία δεν πρόκειται να μοιραστεί την Τεχνολογία της με την Κίνα.
Όπως είπε χαρακτηριστικά : "οι Κινέζοι αυτήν τη στιγμή βρίσκονται περίπου 30 χρόνια πίσω μας όμως τα προγράμματά τους αναπτύσσονται με πολύ γρήγορους ρυθμούς".
Συνεργασία λοιπόν, αλλά πάντα φροντίζοντας για αποστάσεις ασφαλείας.

Άλλωστε, η Σελήνη δεν παρουσιάζει ενδιαφέρον μόνο για τους Επιστήμονες και τα θέματα προέλευσης/εξερεύνησης του Διαστήματος.
Πρόσφατα ήρθαν πάλι στο προσκήνιο οι συζητήσεις για εξόρυξη Ηλίου-3, το οποίο υπάρχει σε μεγάλες ποσότητες στην Σελήνη και μπορεί να χρησιμοποιηθεί για παραγωγή ενέργειας στην Γη (όπου υπάρχει σε πολύ περιορισμένο βαθμό).

Την ίδια ώρα η Νότια Κορέα πλησιάζει στην ολοκλήρωση της επιλογής του πρώτου Αστροναύτη της χώρας που θα ταξιδεψει στον ISS το 2008 - έχει καταλήξει σε 2, τον 30χρονο Go San, και την 28χρονη Yi So-yeon.
Θα ξεκινήσουν και οι δυο ένα μονοετές πρόγραμμα εκπαίδευσης στο Ινστιτούτο Gagarin της Ρωσσίας και τελικά θα αποφασιστεί ποιος θα εκπροσωπήσει την χώρα τους.

Προς το παρόν.. καλό ταξίδι στο COROT αύριο!


Charles Babbage 26 December 1791 - 18 October 1871



Occupation : Mathematician/ analytical philosopher/ mechanical engineer and (proto-) computer scientist



On two occasions I have been asked [by members of Parliament], 'Pray, Mr. Babbage, if you put into the machine wrong figures, will the right answers come out?' I am not able rightly to apprehend the kind of confusion of ideas that could provoke such a question.


Τα παραπάνω λόγια ανήκουν στον ίδιο τον Babbage, όμως εκτός από την αναλυτική και την διαφορική του μηχανή, το έργο του ήταν σημαντικό και σε άλλους τομείς.

Έτσι, κέρδισε ανάμεσα σε άλλα και ένα Χρυσό Μετάλιο από την Royal Astronomical Society "για την εφεύρεση μιας μηχανής που υπολογίζει μαθηματικούς και αστρονομικούς πίνακες" - άλλωστε και ο σκοπός της διαφορικής του μηχανής ήταν να κατασκευάσει ακριβείς τριγωνομετρικούς και λογαριθμικούς πίνακες.
Χάρη στο έργο του πάντως ως Αστρονόμος, το όνομά του δόθηκε σε έναν κρατήρα στην Σελήνη.


Άλλο ένα πεδίο που διέπρεψε ήταν η αποκρυπτογράφηση (φυσικά δεν είχε πρόβλημα ούτε με τον "le chiffre indéchiffrable").


Deciphering is, in my opinion, one of the most fascinating of arts, and I fear I have wasted upon it more time than it deserves. I practised it in its simplest form when I was at school. The bigger boys made ciphers, but if I got hold of a few words, I usually found out the key. The consequence of this ingenuity was occasionally painful: the owners of the detected ciphers sometimes thrashed me, though the fault really lay in their own stupidity.

There is a kind of maxim amongst the craft of decipherers ..., that every cipher can be deciphered.

I am myself inclined to think that deciphering is an affair of time, ingenuity, and patience; and that very few ciphers are worth the trouble of unravelling them.


Η συνέχεια εδώ, και στο contents πολύ περισσότερο υλικό συν emulator της αναλυτικής μηχανής.
Στην αρχική φωτογραφία είναι τμήμα της διαφορικής μηχανής.


Monday, December 25, 2006

Christmas Lights


Globular Cluster NGC 6397, 8,500 light-years


Antarctic White Christmas

Ο Αη Βασίλης ξεκινάει απο τον Βόρειο Πόλο, όμως πολύ μεγαλύτερο ενδιαφέρον παρουσιάζει το αφιλόξενο τοπίο της Ανταρκτικής.
Καθώς λοιπόν τα χιονισμένα τοπία, οι πάγοι και οι πιγκουίνοι έχουν την τιμητική τους αυτές τις μέρες, ευκαιρία να παρακολουθήσουμε το Real Thing.

Science from the Poles

~Χρόνια Πολλά!~


Sunday, December 24, 2006

Christmas Eve


Image Credits : NASA, Apollo 8 Crew


Παραμονή Χριστουγέννων του 1968, και ρεβεγιόν σε τροχιά γύρω από τη Σελήνη κάνουν οι Frank Borman, James Lovell, και William Anders, πλήρωμα του Apollo 8.
Η φημισμένη πια φωτογραφία, ήταν η πρώτη της Γης από το Διάστημα.


Saturday, December 23, 2006

the Christmas Lectures

Όσοι πιάνουν το Channel 5, θα μπορέσουν να παρακολουθήσουν τον Marcus du Sautoy (ναι, αυτόν με το the music of the primes) να παρουσιάζει την σειρά THE NUM8ER MY5TERIES.

Οι υπόλοιποι θα περιμένουμε το DVD, και προς το παρόν υπάρχει το site.


Do the Maths (and get the Prize)



Τα Μαθηματικά μας χάρισαν την μεγαλύτερη επιστημονική εξέλιξη για το 2006, σύμφωνα με το Science.
Φυσικά, ο λόγος για τον Grigori Perelman και την εργασία του για την απόδειξη της Εικασίας του Poincare.
Μια μορφή που όπως λέει
ο Simon Singh στον Telegraph "μπορεί να σώσει τα Μαθηματικά".

Για πολλούς Μαθηματικούς, η λύση του Perelman δεν είναι απλώς το επίτευγμα της χρονιάς, αλλά πολλών δεκαετιών, καθώς η Εικασία Poincare ήταν ένα άλυτο πρόβλημα πρόκληση με την οποία αναμετρήθηκαν πολλά beautiful minds από το 1904.


Βρισκόμαστε λοιπόν στο 2006 και πάντα επιβεβαιώνεται το "αεί ο Θεός ο Μέγας γεωμετρεί".


COROT Exoplanets - II

Update : Για τις 27 Δεκεμβρίου ανακοίνωσε η ΕSA την αποστολή του COROT, το οποίο θα είναι αφιερωμένο στον εντοπισμό και την μελέτη πλανητών εκτός του Ηλιακού Συστήματος (exoplanets).

To COROT θα θέσει σε τροχιά ένα τηλεσκόπιο ικανό να εντοπίζει πλανήτες πολύ μικρότερους από όσο μπορούμε τώρα.
Έτσι, θα μπορούμε να παρατηρούμε μέχρι και πλανήτες με διάμετρο ως 2-3 φορές αυτήν της Γης, και μάλιστα βραχώδεις. Προς το παρόν και οι 200 εξωπλανήτες που έχουν βρεθεί ανήκουν στους πολύ μεγαλύτερους αέριους γίγαντες, καθώς εντοπίζονται πιο εύκολα από την Γη.

Το ιδιαίτερο χαρακτηριστικό τους επίσης είναι ότι θα περιστρέφονται σε τροχιές αρκετά κοντά στο άστρο τους.


Μάλιστα, αναμένεται να είναι τόσοι πολλοί οι πλανήτες που θα εντοπίσει το COROT ώστε να είναι δυνατή μέχρι και η στατιστική τους μελέτη.


Home for Christmas

Image Credit : NASA TV


Προσγειώθηκε στις 22:32 GMT το Discovery, στο Διαστημικό Κέντρο Kennedy στην Florida, μετά από 13 μέρες στο Διάστημα.
Τα μέλη της STS-116 επέστρεψαν μαζί με τον Γερμανό Τhomas Reiter, ο οποίος επιστρέφει στην Γη μετά από 6μηνη παραμονή στον ISS.

Την θέση του έχει πάρει η Sunita Williams, η οποία
παρέμεινε στον ΙSS μαζί με τους Michael Lopez-Alegria και Mikhail Tyurin.

Καλά Χριστούγεννα στο Διάστημα λοιπόν για τα μέλη της Expedition 14, καλοσώρισμα για το πλήρωμα του Discovery!



*και εδώ το σχετικό βίντεο, σε mp4 (ανοίγει με Quicktime)


Friday, December 22, 2006

Χειμώνας

SOHO's Extreme ultraviolet Imaging Telescope (EIT)


Στην φωτογραφία ο Ήλιος σήμερα, την μικρότερη μέρα του έτους κατά το χειμερινό ηλιοστάσιο (το οποίο βέβαια έχουμε στο Βόρειο Ημισφαίριο).
Η δραστηριότητά του είναι αρκετά ήπια σήμερα, ωστόσο είναι πολύ πρόσφατη η έντονη ηλιακή καταιγίδα που δημιούργησε αρκετά προβλήματα.

Καθώς ήδη υπάρχουν αρκετές αποστολές και ετοιμάζονται περισσότερες, είναι πολύ σημαντικό να έχουμε ένα μοντέλο ασφαλούς προγνώσεως της ηλιακής δραστηριότητας.
Ήδη ομάδα επιστημόνων προσπαθεί να καταλήξει σε μια επίσημη πρόγνωση για την ένταση του επόμενου ηλιακού κύκλου 24.
Η τελική ανακοίνωση αναμένεται τον Απρίλιο του 2007 από το NOAA και θα είναι η επίσημη πρόγνωση για τη ΝΑSA, το NOAA και το International Space Environment Service.

Προς το παρόν φαίνεται να υπάρχουν διαφορετικές απόψεις, καθώς κάποιοι υποστηρίζουν ότι ο επόμενος κύκλος θα έχει χαμηλή δραστηριότητα ενώ άλλοι ότι θα είναι ο πιο έντονος από τότε που έχουμε αρχίσει να καταγράφουμε δεδομένα.

Την ίδια ώρα ομάδα επιστημόνων δημοσιεύει στην σελίδα της EGU (European Geosciences Union) αποτελέσματα έρευνας σύμφωνα με την οποία η επίδραση του ηλιακού κύκλου στο κλίμα της Γης είναι πολύ μικρότερη από όσο πιστεύαμε.

Αυτή που είναι σίγουρα υπολογίσιμη είναι η επίδραση της ηλιακής δραστηριότητας τόσο στις επικοινωνίες πάνω στη Γη αλλά και στις διάφορες διαστημικές αποστολές.


Wednesday, December 20, 2006

Celestial Season's Greetings from Hubble



*δε νομίζω πως χρειάζονται σχόλια!


Twins?

Χάρη στο Venus Express της ESA, χαρτογραφήθηκαν οι θερμοκρασίες στο νότιο ημισφαίριο της Αφροδίτης.

Οι μετρήσεις πραγματοποιήθηκαν τον Αύγουστο του 2006 στο νότιο ημισφαίριο (περιοχές Themis καιPhoebe ) και συμβαδίζουν με δεδομένα από προηγούμενες αποστολές.
Όπως φαίνεται, οι διακυμάνσεις στην θερμοκρασία είναι της τάξεως των 30οC, όχι όμως ανάμεσα σε μέρα και νύχτα αλλά ανάλογα με την τοπογραφία του εδάφους.
Όπως και στην Γη δηλαδή, οι κορυφές των βουνών είναι πιο κρύες ενώ οι πεδιάδες είναι πιο ζεστές - όπου όμως το "κρύος" σημαίνει 447oC και το ζεστός 477οC.
Οι τόσο υψηλές θερμοκρασίες οφείλονται στο εντονότερο φαινόμενο του θερμοκηπίου που έχει παρατηρηθεί στο Ηλιακό Σύστημα, καθώς η ζέστη παγιδεύεται κάτω από την ατμόσφαιρα που αποτελείται από διοξείδιο του άνθρακα, με πίεση 90 φορές υψηλότερη από αυτή της Γης.


Αυτό που ελπίζουν να εντοπίσουν οι επιστήμονες στην Αφροδίτη είναι ενεργά ηφαίστεια.
Στο Ηλιακό Σύστημα, εκτός της Γης ενεργά ηφαίστεια έχουν παρατηρηθεί μόνο στην Ιω (δορυφόρο του Δία), στόν Τρίτωνα του Ποσειδώνα και στον Εγκέλαδο δορυφόρο του Κρόνου.


Tuesday, December 19, 2006

Συνεργασία NASA Google

Με ανακοίνωσή τους στον τύπο οι NASA και Google επιβεβαιώνουν την συνεργασία τους.
Πρώτο βήμα, η διάθεση στο κοινό 3D χαρτών του Άρη και της Σελήνης, στο site του Google.
Η πρώτη έκδοση του ανάλογου προϊόντος (στο πνεύμα του Google Earth) αναμένεται σε περίπου 6 μήνες.


4ος διαστημικός περίπατος

Ξεκίνησε στις 19:00GMT απόψε ο 4ος διαστημικός περίπατος, ο οποίος δεν υπήρχε στον αρχικό σχεδιασμό αλλά προστέθηκε το Σάββατο. Σκοπός το γνωστό πλέον ηλιακό πάνελ, το οποίο έχει κολλήσει και τα μέλη της αποστολής δεν κατάφεραν να ξεκολλήσουν.
Στη NASA ελπίζουν ότι οι αστροναύτες θα καταφέρουν να ολοκληρώσουν την εργασία μέσα σε 6,5 ώρες, καθώς οι στολές είναι σχεδιασμένες έτσι ώστε η παροχή οξυγόνου και νερού να είναι επαρκής για περίπου 7 ώρες.
Επειδή το Discovery πρόκειται να αποσυρθεί το 2010, τα χρονικά περιθώρια για την ολοκλήρωση της επέκτασης του ISS είναι περιορισμένα. Έτσι, στη NASA προτιμούν να βγάλουν αυτό το εμπόδιο από την μέση ώστε οι επόμενες αποστολές να ασχοληθούν απερίσπαστες με τους στόχους τους.

Αυτό θα σημάνει παράταση κατά μια μέρα της αποστολής και της επιστροφής του Discovery.
Τον περίπατο πραγματοποιούν ο βετεράνος Robert Curbeam και ο Christer Fuglesang.

Ο Robert Curbeam σημειώνει έτσι ένα ρεκόρ,καθώς είχε λάβει μέρος και στους 3 προηγούμενους περιπάτους και είναι ο πρώτος αστροναύτης που παίρνει μέρος σε 4 συνεχόμενους διαστημικούς περίπάτους, και στην διάρκεια της ίδιας αποστολής.


Sunday, December 17, 2006

Opportunity on blueberry hill

Το Opportunity πλησιάζει πια στο τέλος της αποστολής του. Πρώτα όμως θα πραγματοποιήσει μια τελευταία αλλά σημαντική στάση.

Τα δίδυμα Opportunity και Spirit προσεδαφίστηκαν στον Άρη τον Ιανουάριο του 2004, με μια αποστολή σχεδιασμενη για 90 ημέρες.
Κι αυτό γιατί οι επιστήμονες πίστευαν ότι η σκόνη, που υπάρχει σε μεγάλες ποσότητες, θα συσσωρεύοταν στα ηλιακά πάνελ μέσω των οποίων τροφοδοτούνται τα οχήματα, ώσπου τελικά μετά το διάστημα των τριών μηνών θα ήταν αδύνατο να μαζέψουν ενέργεια και να συνεχίσουν να λειτουργούν.

Οι άνεμοι όμως στον Άρη βοήθησαν τελικά καθαρίζοντας τα οχήματα από την σκόνη.
Έτσι συμπλήρωσαν ήδη μια τριετία ή πάνω από 1000 sols στον Κόκκινο Πλανήτη.

Έχοντας λοιπόν ξεπεράσει κάθε προσδοκία, το Opportunity ετοιμάζεται να κατευθυνθεί στο σημείο όπου και θα παραμείνει πλέον σε ακινησία.



Image credit: NASA/JPL/UA


Ήδη βρίσκεται στο χείλος του κρατήρα Victoria, όπου βρήκε και πάλι ποσότητες από τα λεγόμενα "blueberries" : σφαιρίδια χρώματος γκρι (και όχι μπλε), τα οποία πιστεύεται ότι προέρχονται από την ύπαρξη νερού στο έδαφος του Άρη.
Τα σφαιρίδια αυτά συνάντησε το Opportunity και σε άλλα σημεία της πορείας του , αλλά τώρα αρχίζουν και γίνονται συχνότερα.
Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι μέσα στον κρατήρα θα υπάρχουν πολύ περισσότερα.

Αλλά και τα παλιότερα στρώματα πετρωμάτων μέσα στον κρατήρα Victoria, θα βοηθήσουν να βρεθούν απαντήσεις για το πόσο καιρό πριν υπήρχε το νερό στον Άρη, και αν υπήρχε μόνο στην επιφάνεια - καθώς η ύπαρξη νερού επιβεβαιώθηκε πια, τα ερωτήματα είναι διαφορετικής φύσης.

Το πιο άμεσο ζήτημα αυτήν τη στιγμή είναι το αν θα υπάρχει δρόμος επιστροφής. Δεν υπάρχει εγγυήση ότι, αν μπει μέσα στον κρατήρα, το Opportunity θα μπορέσει να ξαναβγεί.
Όμως οι απαντήσεις που θα βρει εκεί πέρα ίσως είναι πολύ σημαντικές.


Τα νέα του blog

Το blog δεν θα ενημερώνεται ιδιαίτερα συχνά τις επόμενες μέρες. Τα νέα συνοπτικά :
Τελικά φαίνεται πως είναι απαραίτητος ο 4oς διαστημικός περίπατος, μια που το ηλιακό πάνελ κόλλησε για τα καλά στον ISS. O χθεσινός πάντως κράτησε 7,30 ώρες! Φοβερή προσπάθεια.

Χθες διάβασα πάλι ένα άρθρο για το περίφημο space elevator - λίγο καιρό πριν θα προκαλούσε χαμογελάκια, αλλά να που ζούμε σε άλλες εποχές. Η καταχώρηση στην Wikipedia πολύ αναλυτική.

Η ύπαρξη νερού στον Εγκέλαδο δεν έχει αποκλειστεί εντελώς, αλλά πάντως με τα τελευταία συμπεράσματα δεν πρόκειται να σταλεί διαστημόπλοιο για επιτόπιες έρευνες.

Τέλος, υπάρχουν πολλά νέα από το Opportunity, που ετοιμάζεται να σταθμεύσει για πάντα - αναλυτικό ποστ ακολουθεί.

Καλές γιορτές!



Saturday, December 16, 2006

Ξεκίνησε ο 3ος διαστημικός περίπατος

Πριν λίγο βγήκε από τον ISS ο Robert Curbeam ενώ ετοιμάζεται να ακολουθήσει η Sunita Williams.
Αναμένεται να ολοκληρώσουν τις εργασίες για την τροφοδοσία του Σταθμού, και ίσως να βοηθήσουν ώστε να μετακινηθεί ένα από τα πάνελ που έχει κολλήσει.
(Ζωντανά στο NASA TV)


Στην φωτό ο Christer Fuglesang της ESA, στον προηγούμενο διαστημικό περίπατο, 2ο για την αποστολή STS-116.



Image Credit : NASA


Another one bites the dust

Οι ελπίδες για ύπαρξη νερού σε υγρή μορφή στον Εγκέλαδο, τελικά μάλλον διαψεύστηκαν.



Image Credit: NASA

Ο Εγκέλαδος ειναι ένας από τους εσωτερικόυς και μικροσκοπικός δορυφόρος του Κρόνου, με διάμετρο 500χλμ.
Την περασμένη χρονιά το Cassini είχε εντοπίσει geysers, τα οποία ελπίσανε να περιέχουν νερό σε υγρή μορφή, κάτι που θα σήμαινε ότι μπορεί να υπάρξει ζωή σε αυτόν τον δορυφόρο.
Τελικά φαίνεται πως πρόκειται για μείγμα πάγου με μεθάνιο και CO2.
Μάλιστα το διοξείδιο του άνθρακα είναι σε αρκετά μεγάλη συγκέντρωση, ώστε να αποκλείεται η δυνατότητα ζωής.

Όπως φαίνεται ο μικροσκοπικός αυτός δορυφόρος μοιάζει με το δικό μας φεγγάρι, τουλάχιστον στο ένα τμήμα του που είναι κρύο και έχει κρατήρες.
Όμως η περιοχή κοντά στο Νότιο Πόλο είναι γεωλογικά ενεργή και ακόμα και σήμερα παρατηρούνται δραστηριότητες.

Μια μελέτη μάλιστα προτείνει ότι οι τεκτονικές διεργασίες στην περιοχή δημιουργούν ρωγμές στον πάγο, μέσα από τον οποίο βρίσκουν διέξοδο τα αέρια, δημιουργώντας το φαινόμενο.


Friday, December 15, 2006

Quadrifolium

Τα νέα από το Διάστημα δεν σταματούν ποτέ και είναι συναρπαστικά, αλλά κάθε στιγμή είναι στιγμή για διάλειμμα - η αλήθεια είναι ότι όταν ξεκίνησα αυτό το blog δεν είχα σκοπό και ούτε περίμενα να το ενημερώνω τόσο συχνά. Να που προέκυψε, αλλά υπάρχουν και άλλα ενδιαφέροντα θέματα.

Δισδιάστατες καμπύλες λοιπόν, επίκαιρο το τετράφυλλο τριφύλλι που θα μάς χαρίσουν λόγω εορτών ως καθιερωμένο γούρι.





Έχει πολική εξίσωση :

r = sin(2θ)

και αντίστοιχα Καρτεσιανές συντεταγμένες :
(x2 + y2)3 = 4x2y2.


Είναι ειδική μορφή για n=2 της Rhodonea (Ροζέττας), καμπύλη που θυμίζει λουλούδι και ονομάστηκε έτσι από τον Iταλό μαθηματικό Guido Grandi ο οποίος την μελέτησε ανάμεσα στα 1723 και 1728.

Η πολική της εξίσωση είναι

r = sin(nθ) , με n>0 πραγματικό


Ziggy Stardust

Νέα και εκπληκτικά στοιχεία από τους κομήτες, για την προέλευση του ηλιακού συστήματος αλλά και της ζωής στην Γη.



Wild 2
Image Credit: NASA/JPL


Η αποστολή Stardust της NASA μάς έφερε σωματίδια από έναν κομήτη, τον Wild 2 - το μη επανδρωμένο σκάφος πέρασε μέσα από την ουρά του κομήτη και συνέλεξε αστρική σκόνη, την οποία έστειλε τον περασμένο Ιανούαριο πίσω στην Γη μέσα σε μια κάψουλα.

Η σκόνη αυτή είναι το πρώτο υλικό που αποκτάται από την ζώνη πέρα από τους γιγάντιους πλανήτες και η μελέτη της οδηγεί στην ανατροπή διαδεδομένων ως τώρα θεωριών - όχι μόνο για τους κομήτες αλλά και για το ηλιακό σύστημα.

Ανάμεσα στα συστατικά που περιείχε, είναι και ένα στοιχείο που σχηματίζεται σε ιδιαίτερα υψηλές θερμοκρασίες και έτσι πρέπει να προέρχεται κοντά από τον Ήλιο.
Κάτι που έρχεται σε αντίθεση με την ως τώρα αντίληψη σχετικά με τον σχηματισμό του ηλιακού συστήματος, από ένα νέφος αερίου το οποίο συμπυκνωνόταν αργά προς το εσωτερικό του.
Φαίνεται λοιπόν πως υλικό δεν μετακίνηθηκε μόνο προς το εσωτερικό αλλά και με αντίθετη φορά, από το εσωτερικό προς το εξωτερικό του.
Αυτό αναγκάζει τους επιστήμονες να εξετάσουν θεωρίες που ως τώρα δεν έπαιρναν σοβαρά, όπως πχ η μεταφορά υλικού μέσω X-Winds.


Όμως μέσα στην σκόνη υπήρχε και οργανική ύλη, η οποία οι επιστήμονες δεν περίμεναν να επιζήσει από την διαδικασία της συλλογής και να φτάσει ως την γη άθικτη.
Πρόκειται για οργανική ύλη πολύ διαφορετική από ό,τι είχαν δει ως τώρα σε μετεωρίτες.

Όπως λέει ο Scott Sandford της NASA :

"Some of it is new. It's not like anything we've ever seen before"

Η οργανική ύλη είναι παλιότερη από το ηλιακό σύστημα και θα μπορούσε να δώσει στοιχεία για την προέλευση της ζωής και την πιθανότητα ύπαρξής της σε άλλα σημεία του Σύμπαντος.


Όπως φαίνεται ακόμα και το "γνωστό" μας ηλιακό σύστημα είναι γεμάτο εκπλήξεις τις οποίες συναντάμε καθώς αυξάνει ο αριθμός αλλά και τα όρια των αποστολών.


Thursday, December 14, 2006

STS-116, Flight Day 5

Μετά τις χτεσινές σχετικές δυσκολίες, οι αστροναύτες ελπίζουν ότι σήμερα θα καταφέρουν να εγκαταστήσουν τα μόνιμα ηλιακά πάνελ ώστε να στραφούν προς τον Ήλιο. Έτσι ο Σταθμός θα έχει μόνιμη ηλεκτροδότηση , κάτι που ήταν από τους βασικούς σκοπούς της αποστολής.

O δεύτερος διαστημικός περίπατος είναι προγραμματισμένος για τις 20:15(GMT) απόψε.
Εδώ το βίντεο με το τέλος του πρώτου διαστημικού περίπατου.
Ζωντανή κάλυψη όπως πάντα από το NASA TV.


*Η πέμπτη μέρα της αποστολής στον ISS ξεκίνησε με το suavamente του Crespo,
όλο το μήνυμα ακούγεται εδώ.


Το κρυμμένο πρόσωπο του Κόκκινου Πλανήτη

Νέες φωτογραφίες από το MARSIS του Mars Express δείχνουν μια διαφορετική όψη του Άρη, που κρύβεται κάτω από την επιφάνειά του.
Έτσι οι επιστήμονες αποκτούν νέα στοιχεία για την μυστηριώδη ακόμα γεωλογική ιστορία του πλανήτη.


Οι παρατηρήσεις του MARSIS δίνουν ισχυρές ενδείξεις για αρχαίους κρατήτες που βρίσκονται θαμμένοι κάτω από τις επίπεδες κοιλάδες του βόρειου ημισφαιρίου του Άρη.

Το MARSIS είναι το πρώτο radar που χρησιμοποιείται για να εξερευνηθεί ένας πλανήτης κάτω από την επιφάνειά του, με μια τεχνική που χρησιμοποεί την ηχώ των ραδιοκυμάτων που έχουν εισχωρήσει κάτω από την επιφάνεια.


Image Credits: ESA/ASI/NASA/Univ. of Rome/JPL/Smithsonian

Η ηχώ που προέρχεται από την Chryse Planitia




Την ίδια ώρα, ο MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) στέλνει εντυπωσιακές φωτογραφίες με στρώματα πάγου κοντά στους πόλους του Άρη.



Image Credits : NASA/JPL


Ισχυρή Ηλιακή Καταιγίδα σε εξέλιξη






















Η εντυπωσιακή φωτογραφία του SOHO (Solar and Heliospheric Observatory) δείχνει μια τεράστια έκλαμψη που προκλήθηκε από έκρηξη της ηλιακής κηλίδας 930.

Το κύμα ιονισμένου αερίου κατευθύνεται ήδη προς την Γη, και η εμφάνιση της γεωμαγνητικής καταιγίδας αναμένεται το βράδυ της Πέμπτης.

Είναι πολύ πιθανό να υπάρξουν προβλήματα σε τηλεπικοινωνίες, δορυφόρους και δίκτυα ηλεκτροδότησης. Μάλιστα, αν τελικά είναι όντως τόσο ισχυρή όσο αναμένεται, το βόρειο σέλας θα είναι ορατό ακόμα και από τις βόρειες πολιτείες των HΠΑ!
(Υπάρχει ωστόσο μια μικρή ελπίδα να παρακάμψει τη Γη).



Οι αστροναύτες στον ISS πέρασαν τη νύχτα σε ασφαλέστερη περιοχή, και αυτό όπως διευκρίνησαν από την NASA όχι γιατί διέτρεξαν κίνδυνο αλλά για να μην αναγκαστούν να διακόψουν τον υπνο τους ώστε να μεταφερθούν (σε περίπτωση που η ηλιακή δραστηριότητα γινόταν πιο έντονη).
Ήδη κατά την διάρκεια του διαστημικού περιπάτου υπήρξαν κάποια μικρά προβληματα στην επικοινωνία, ενώ στην συνέχεια η κατάσταση εκτονώθηκε.




Images : SOHO

Περισσότερες φωτό στη σελίδα του


Wednesday, December 13, 2006

Titan's Sierras - Cassini update

Οι πρώτες εντυπωσιακές φωτογραφίες του Cassini, με το ψηλότερο βουνό που έχει εντοπιστεί ως τώρα στον Τιτάνα.


Image Credit: NASA/JPL/University of Arizona


Για την ακρίβεια, πρόκειται για μια οροσειρά που εκτείνεται για 150 χλμ, έχει πλάτος 30 χλμ και ύψος περίπου 1.5 χλμ.
Όπως λέει ο Dr. Bob Brown, επικεφαλής της ομάδας που μελετά του σπεκτρομέτρου, του θυμίζει την Sierra Nevada στις Η.Π.Α.
Βρίσκεται λίγο κάτω από τον Ισημερινό του Τιτάνα, και φαίνεται να σχηματίστηκε υπό την επίδραση τεκτονικών δυνάμεων.


Image Credit: NASA/JPL/University of Arizona


Στο κάτω τμήμα της δεξιάς εικόνας, διακρίνουμε μπλε σύννεφα. Έχουν πιθανώς σχηματιστεί όταν το αέριο μεθάνιο στην ατμόσφαιρα του Τιτάνα κρυώνει και μετατρέπεται σε ομίχλη μεθανίου, καθώς οι άνεμοι του Τιτάνα μεταφέρουν αέρα πάνω από τα βουνά.
Η φωτογραφία έχει ληφθεί από απόσταση 15,000χλμ.

Και οι δυο εικόνες είναι συνθέσεις φωτογραφιών από προηγούμενη διέλευση του Cassini κατά τον Οκτώβριο του 2006.



Νέοι κρατήρες στον Άρη

20 νέοι κρατήρες εντοπίστηκαν στον Άρη, οι οποίοι δημιουργήθηκαν τα τελευταία 7 χρόνια από πτώσεις διαστημικών βράχων στην επιφάνειά του.
Αυτό έγινε δυνατό κυρίως χάρη στον Mars Global Surveyor (MGS) που τώρα αγνοείται αλλά ανάμεσα στον Ιανουάριο και Μάιο της χρονιάς που μάς πέρασε, φωτογράφησε το 30% του Άρη.

Η έρευνα δημοσιεύεται με λεπτομέρειες στο πρόσφατο τεύχος του Science και είναι η ίδια στην οποία παρουσιάζονται τα στοιχεία για την ύπαρξη νερού τα τελευταία 5 ως 7 χρόνια στον Άρη.


Φαίνεται λοιπόν πως υπάρχει ένας μικρός, αλλά μη αμελητέος κίνδυνος για τα πληρώματα μελλοντικών επανδρωμένων αποστολων στον Άρη (ή την δημιουργία βάσεων εκεί).

Το πολύ ενδιαφέρον βίντεο της NASA, εδώ.


STS-116, Flight Day 4

Image Credit : NASA TV

Στην εικόνα, ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός (ISS) από την κάμερα του Discovery, καθώς αυτό προσέγγιζε τον Σταθμό.

Χτες και ώρα 20:30GMT πραγματοποιήθηκε ο πρώτος διαστημικός περίπατος από τους Bob Curbeam και Christer Fuglesang οι οποίοι ξεκίνησαν τις διαδικασίες επέκτασης του ISS. Χρησιμοποιήθηκε και ο ρομποτικός βραχίονας τον οποίο χειρίστηκαν οι Joan Higginbotham και Sunita Williams.
(Η Williams αντικατέστησε τον Γερμανό Thomas Reiter και θα παραμείνει για τους επόμενους έξι μήνες στον ISS).

Στο τέλος του διαστημικού περιπάτου, ο Curbeam έδωσε τα συγχαρητήρια στους νικητές των βραβείων Nobel - ανάμεσα τους στον Dr. John C. Mather του Goddard Space Flight Center της NASA (τιμήθηκε για το έργο του σχετικά με την θεωρία του big-bang).


Όσο για το ξεκίνημα της 4ης μέρας , εδώ το wake-up call, με το Waterloo των Abba.


Tuesday, December 12, 2006

Ο Don Pettit στην Ανταρκτική

Ο Don Pettit παρέμεινε στον ISS για έξη μήνες την περίοδο 2002-03.
Εκεί, όταν περίσσευε ώρα από τις "συνηθισμένες" εργασίες (επιστημονικές μετρήσεις και χτίσιμο του ISS), τού άρεσε να ασχολείται με πειράματα.

Όπως το να χρησιμοποιεί chopsticks για να πιάσει σταγόνες Ρωσικού τσαγιού από τον αέρα και να τις οδηγήσει στο στόμα του.
Τα πειράματα αυτά ονόμαζε "Saturday Morning Science".
(Αναλυτική περιγραφή εδω).


Για καλή του αλλά και καλή μας τύχη, 4 χρόνια μετά, ετοιμάζεται για το "Saturday Morning Science on Ιce".
Και αυτό γιατί αποτελεί πλέον μέλος της αποστολής ANSMET -Antarctic Search for Meteorites. Με σκοπό την εύρεση μετεωριτών, πραγματοποιεί ετήσιες επισκέψεις στην Ανταρκτική από τα μέσα της δεκαετίας του 70.
Και ήδη έχει βρει πάνω από 10,000 μετεωρίτες, μεταξύ αυτών και ο διάσημος Allan Hills από τον Άρη.

Ανάμεσα στα υπόλοιπα, πρόκειται να φωτογραφίσει χιονονιφάδες και να μελετήσει την δομή τους.
Αναμένοντας λοιπόν, και για ενημέρωση υπάρχει και το blog ANSMET 2006/2007!


Image : Commander John Bortniak, NOAA Corps


Διέλευση του Cassini από τον Τιτάνα

Διέλευση από τον Τιτάνα πραγματοποιεί σήμερα το Cassini, συνεχίζοντας την συλλογή στοιχείων για την ατμόσφαιρά του.

O Τιτάνας, δορυφόρος του Κρόνου, περιβάλλεται από πυκνή κίτρινου χρώματος ατμόσφαιρα η οποία περιέχει άζωτο σε υψηλά ποσοστά και μεθάνιο.
Μάλιστα η σύνθεση της ατμόσφαιράς του μοιάζει με αυτήν της Γης στο πρώτο διάστημα της ύπαρξής της.


Πολλά από τα φαινόμενα που παρατηρούνται στη Γη, φαίνεται να συμβαίνουν και στον Τιτάνα - άνεμοι, βροχή, τεκτονική δραστηριότητα.
Επειδή ωστόσο οι θερμοκρασίες του είναι πολύ χαμηλότερες από της Γης (-180C) και δεν υπάρχει νερό σε υγρή μορφή, το ρόλου του νερού παίζει το μεθάνιο σε αυτές τις διεργασίες.
Επιπλέον, η επιφάνειά του καλύπτεται από οργανική ύλη (θυμόμαστε τις εντυπωσιακές φωτογραφίες από τις λίμνες στον Βόρειο Πόλο του).


Είναι λοιπόν φανερό γιατί ο Τιτάνας θεωρείται μια από τις υψηλές προτεραιότητες του Cassini.


Η διέλευση θα πραγματοποιηθεί στις 12:53GMT, και παρακάτω είναι το συνοπτικό διάγραμμα
(οι ώρες είναι όλες GMT, δλδ για να βρούμε ώρα Ελλάδος προσθέτουμε 2 ώρες)



Dec 12 03:53, Titan limb observations (Search Titans Nightside for Atmospheric Lighting and Auras)
Dec 12 05:23, Titan atmospheric observations (Search Titans Nightside Exobase to Dayside Exobase)
Dec 12 11:43, Stellar Occultation (Observe star as light from it passes through Titan's atmosphere)
Dec 12 12:09, Transition to Thrusters (Thursters are needed to compensate for Titan Atmosphere torque and target motion compensation)
Dec 12 12:30, Sample Titan's Upper Atmosphere (INMS will attempt to determine atmospheric and ionospheric thermal structure.)

Dec 12 12:53 Titan-21 Flyby Closest Approach Time
Altitude = 1000 km (620 miles), speed = 5.9 km/s (13,200 mph); high phase inbound, 125 deg phase at closestapproach, low phase outbound

Dec 12 13:08, Titan outbound RADAR Altimetry Observations (Determine Alititude of Titan Surface while spacecraft is pointing Nadir)
Dec 12 13:22,Descending Ring Plane Crossing
Dec 12 13:23, Transition to Reaction Wheels (Wheels are used for greater spacecraft stability.)
Dec 12 13:45,Scatterometry Measurements (Titan Outbound RADAR Scatterometry observations)
Dec 12 14:30,Radiometry Measurements (Titan Outbound RADAR Radiometry observations
Dec 12 16:53,Titan surface observations (Full disk observations for surface and atmospheric mapping)
Dec 13 02:21,Deadtime (5 minutes long; used to accommodate changes in flyby time)
Dec 13 02:27,Turn to Earth-Line
Dec 13 02:48,Begin Playback of T21 Data (Madrid 34M Handover to Goldstone 70M)
Dec 13 13:30,End Playback of T21 Data



* O Tιτάνας είναι ο μεγαλύτερος από τους δορυφόρους του Κρόνου και ανακαλύφτηκε το 1655 από τον Δανό Christiaan Huygens.
Επίσης είναι ο δεύτερος
μεγαλύτερος δορυφόρος του Ηλιακού Συστήματος, μετά τον Γανυμήδη δορυφόρο του Δία.


Monday, December 11, 2006

Good morning, Houston

To Here comes the Sun (που είναι και ένα από τα αγαπημένα μου τραγούδια) ήταν το πρώτο wakeup call για το πλήρωμα του Discovery.

Εδώ το σχετικό ΜΡ3 και το κείμενο.

Μέχρι στιγμής όλα πηγαίνουν ομαλά, το σκάφος είναι σε καλή κατάσταση και απόψε το βράδυ (22:00 GMT) αναμένεται να δέσει στον ISS.


Sunday, December 10, 2006

Fire in the Sky..

Όταν το είδα νόμισα αρχικά πως είναι κάποιο από τα γνωστά urban legends - όμως η φωτογραφία υπάρχει στους New York Times, μαζί με ολόκληρο slideshow.


Credits : Nigel Cook/Associated Press



Και δυο απόψεις της τροχιάς του STS-116 , συν το ίχνος της στο έδαφος.
Aπό το Heavens-Above.com, όπου μπορείτε να παρακολουθείτε την τροχιά και του ISS, με ένα free registration.





(*και οι δυο φωτό μεγαλώνουν αρκετά με κλικ)


Discovery, Houston, we saw a nominal MECO

Η πρώτη νυχτερινή εκτόξευση μετά από 4 χρόνια ήταν επιτυχης, και το Discovery βρίσκεται στον δρόμο του.



Image Credit : NASA



Το σχετικό βίντεο εδώ για Windows Media Player, και εδώ για Real Player.


Saturday, December 09, 2006

Planets showtime

Τα ξημερώματα της Κυριακής 10 Δεκεμβρίου (περίπου 40 λεπτά πριν την ανατολή του Ήλιου) 3 πλανήτες θα είναι ορατοί σε σύνοδο με γυμνό μάτι :
ο Ερμής ο Δίας και ο Άρης, θα φαίνονται να απέχουν ελάχιστα μεταξύ τους.
Σε καθαρό και σκοτεινό ουρανό θα είναι εύκολο να εντοπιστούν - δηλαδή χωρίς σύννεφα και μακρυά από πόλεις.
Σε περίπτωση που χρησιμοποιήσει κανείς κυάλια, χρειάζεται προσοχή ώστε να μην κοιτάξει τον Ήλιο και προκαλέσει βλάβες στην όρασή του.

Το φαινόμενο θα είναι ορατό και την Δευτέρα το πρωί, αλλά όχι με την ίδια καθαρότητα.

Οι 3 πλανήτες θα βρίσκονται σε μεταξύ τους απόσταση περίπου 1 μοίρας, κάτι που έχει να παρατηρηθεί από το 1925 και θα συμβεί ξανά μετά από αρκετά χρόνια.


Discovery και χρονικά περιθώρια.

Σε περίπου 4 ώρες (01:47 GMT) περιμένουμε τη νέα προσπάθεια για εκτόξευση του Discovery. Η πιθανότητα ο καιρός να είναι και πάλι απαγορευτικός, εκτιμάται στο 70% ενώ μόλις την Τρίτη η αντίστοιχη πιθανότητα πέφτει στο 40%.

Το περιθώριο για την εκτόξευση είναι το αργότερο ως τις 17 Δεκεμβρίου, καθώς θεωρείται απαραίτητο να έχει επιστρέψει στην Γη το σκαφος με το 7μελές πλήρωμα πριν την αλλαγή του έτους.

Κι αυτό, εξ αιτίας του περίφημου YERO (year-end rollover). Με λίγα λόγια, της (απρόβλεπτης) αντίδρασης των Η/Υ κατά την αλλαγή του έτους, κάτι δηλαδή αντίστοιχο με το γνωστό μας Y2K bug.

Το σκάφος έχει την πιο σύνθετη μηχανή που έχει κατασκευαστεί ποτέ, αποτελούμενη από 2.5 εκ. τμήματα.
Ωστόσο σχεδιάστηκε την δεκαετία του 1970 και με τους υπολογιστές που υπήρχαν τότε, χωρίς να προβλέπεται και ούτε καν αναμένεται να χρησιμοποιείται ακόμα το έτος 2006.
Έτσι δεν υπήρχε και η πρόβλεψη να πρέπει να μηδενιστεί ο χρονομετρητής κατά την αλλαγή του έτους. Αν τα βασικά συστήματα Η/Υ κάνουν κάποιο είδος reset (re-initialize για την ακρίβεια), τότε το σκάφος θα μείνει χωρίς συστήματα πλοήγησης.

Αν και έχουν γίνει όλοι οι δυνατοί έλεγχοι, δεν είναι δυνατό να γνωρίζουμε τι θα γίνει σε πραγματικές συνθήκες, και μάλλον δεν είναι και κάτι που θα ρισκάρουν στη NASA.

Αν λοιπόν το Discovery απογειωθεί στις 17, θα επιστρέψει πίσω στις 29 με το τέλος της 12ήμερης πτήσης του. Ακόμα και έτσι, αν συμβεί κάτι απρόοπτο, πχ άσχημες καιρικές συνθήκες κατά την προσγείωση, θα μπορούσε να καθυστερήσει η προσγείωση για 1-2 μέρες ακόμα οπότε και θα ξεπεραστεί το όριο της Παραμονής Πρωτοχρονιάς.

Όλα αυτά ίσως μείνουν υποθετικά ερωτηματικά, καθώς όλα είναι σχεδόν έτοιμα για την προσπάθεια. Ο ανεφοδιασμός σε καύσιμα τέλειωσε, οι τελικές επιθεωρήσεις ξεκίνησαν, και..
ζωντανή κάλυψη από το NASA TV.


Space (Race?)

Και ενώ η NASA έδωσε στην δημοσιότητα τα σχέδιά της για το 2025 και την βάση στην Σελήνη, έρχονται οι "απαντήσεις" και από τις άλλες χώρες που επενδύουν στην εξερεύνηση του Διαστήματος.


Η Κίνα ήδη στις αρχές του 2006 ανακοίνωσε το 15ετές πρόγραμμα για την Επιστήμη και Τεχνολογία, που συμπεριλαμβάνει οπωσδήποτε και την Σελήνη.
Μάλιστα
ο πρώτος δορυφόρος της Κίνας στην Σελήνη είναι προγραμματισμένος για το 2007.


Προς το παρόν, ανανεώθηκε η συνεργασία της με την Ευρωπαϊκή ESA στο πρόγραμμα Double Star (που μελετά την μαγνητόσφαιρα της Γης και την επίδραση των ηλιακών ανέμων) ενώ μόλις χτες έστειλε και τον δεύτερο δορυφόρο που θα βοηθήσει στις μετεωρολογικές παρατηρήσεις - εν όψει και των Ολυμπιακών του Πεκίνου το 2008.

Την ίδια στιγμή και η Ινδία ανακοινώνει το δικό της πρόγραμμα, με μη επανδρωμένη αποστολή στην Σελήνη για το 2008.

Προς το παρόν, το άμεσο ερώτημα είναι τι θα γίνει με το Discovery και την επέκταση του ISS.


LRO

Lunar Reconnaissance Orbiter : το σκάφος που ετοιμάζεται να στείλει η NASA στην Σελήνη το 2008 με σκοπό να συλλέξει στοιχεία.
Τώρα λοιπόν που και η ίδια η NASA ανακοίνωσε τους στόχους της, η δημιουργία βάσης στην Σελήνη έχει πάψει να θυμίζει sci-fi. Πoλύ περισσότερο όταν και η ίδια η βάση δεν θεωρείται παρά ένα (αναγκαίο) ενδιάμεσο βήμα, για την παραπέρα εξερεύνηση του Διαστήματος.

Απρόοπτα όπως σεισμοί ή μετεωρίτες, αναγκάζουν τους ερευνητές να ψάχνουν για νέες απαντήσεις.
Κάτι που δεν θα πρέπει να μάς εκπλήσσει.

Ειδικά αν σκεφτεί κανείς ότι στον Άρη αυτή τη στιγμή υπάρχουν σκάφη σε τροχιά αλλά και τα Spirit/ Opportunity στην επιφάνειά του, και ακόμα είναι γεμάτος εκπλήξεις.

Αυτή λοιπόν είναι για μένα η φωτογραφία της εβδομάδας που πέρασε.

Image : NASA

Όχι γιατί ήταν περισσότερο αναπάντεχη η είδηση για την ύπαρξη νερού στον Άρη - και ελάχιστα να παρακολουθούσε κανείς, το θεωρούσε αναμενόμενο.
Αλλά είναι το πιο αντιπροσωπευτικό σύμβολο μιας νέας πραγματικότητας πλέον.


Friday, December 08, 2006

Discovery

Όπως ήταν αναμενόμενο, τελικά δεν ήταν δυνατή η απογείωση του Discovery. Η προσπάθεια θα επαναληφθεί αύριο, ωστόσο και πάλι οι προβλέψεις δεν είναι τόσο αισιόδοξες.

Κι αυτό γιατί υπάρχουν δυνατοί άνεμοι - μπορεί τώρα τον Δεκέμβριο να μην υπάρχουν οι τυφώνες ή οι καταιγίδες τού καλοκαιριού της Florida, ωστόσο υπάρχουν άλλα εμπόδια.
Εκτός από τους ανέμους, υπάρχει και χαμηλή νέφωση. Αν επικρατεί και αύριο, τότε και πάλι θα αναβληθεί η απογείωση κι αυτό γιατί είναι απαραίτητη για τον κυβερνήτη η οπτική επαφή, σε περίπτωση που χρειαστεί αναγκαστική προσγείωση.

Έτσι, ένας λόγος που προτιμάται η απογείωση κατά τη διάρκεια της νύχτας είναι οι κάπως πιο ομαλές καιρικές συνθήκες.
Οι ειδικοί δίνουν 40% πιθανότητα να είναι κατάλληλες οι καιρικές συνθήκες το Σάββατο.


Thursday, December 07, 2006

liftoff?

Τρέξιμο και αναγκαστικά και η ενημέρωση του μπλογκ έμεινε πίσω, υπάρχουν όπως πάντα αρκετά ενδιαφέροντα θέματα - ωστόσο το βασικό είναι αν αύριο βράδυ τελικά καταφέρει να απογειωθεί το Discovery.

Τα τεχνικά θέματα έχουν λυθεί, και το μόνο πιθανό εμπόδιο είναι ο καιρός, για τον οποίο δυστυχώς οι προβλέψεις δεν φαίνονται τόσο αισιόδοξες. Ακόμα χειρότερες είναι μάλιστα για την Παρασκευή (με 70% πιθανότητα αποτυχίας).
Το χρονικό παράθυρο για την εκτόξευση του σκάφους είναι μόλις δέκα λεπτά, ώστε να μπορέσει να συναντήσει τον ISS. Μετά από αυτό το δεκάλεπτο όλη η μέρα πάει χαμένη και η επόμενη δοκιμή μπορεί να γίνει την επόμενη μέρα.

Αναμένοντας λοιπόν τα νεώτερα, και πάντα σε σύνδεση με το NASATV που θα έχει ζωντανή κάλυψη του γεγονότος


Sunday, December 03, 2006

"Wish upon the moon"

όπως λένε και στο site της JAXA.

Αν το να κάνετε μια ευχή την Πρωτοχρονιά σας φαίνεται λίγο, μπορείτε να κάνετε μια ευχή και να την στείλετε στo Φεγγάρι μαζί με το όνομά σας.

Όλα αυτά με την SELENE : SELenological and ENgineering Explorer, η πρώτη μεγάλη αποστολή της Ιαπωνίας στην Σελήνη προετομάζεται πυρετωδώς για το 2007.
Καθώς είναι η μεγαλύτερη αποστολή στην Σελήνη μετά το πρόγραμμα Apollo, αναμένεται με ανυπημονησία από πολλές χώρες.

Κύριοι στόχοι είναι η κατανόηση των αρχών και της εξέλιξης της Σελήνες, και η παρατήρηση της.
Οι πληροφορίες θα αφορούν την γεωγραφία, την επιφάνεια αλλά και τα υπολείμματα του μαγνητικού πεδίου καθώς και το βαρυτικό πεδίο της Σελήνης.
Τα δεδομένα τα οποία θα συλλέξει το πρόγραμμα κρίνονται πολύ σημαντικά στην προσπάθεια να χρησιμοποιηθεί η Σελήνη για να βοηθήσει τον άνθρωπο στην εξερεύνηση του Διαστήματος.



και το σκάφος που θα αναλάβει να φτάσει τις ευχές μας εκεί ψηλά..


Saturday, December 02, 2006

Fly me to the Moon

Για μια ακόμα φορά, η Σελήνη μάς εκπλήσσει.

Οι επιστήμονες παρατηρούν ότι μετεωρίτες συγκρούονται με τη Σελήνη πολύ συχνότερα από όσο ήταν αναμενόμενο.
Μόλις πρόσφατα, στις 17 Νοεμβρίου 2006, παρατηρήθηκανν δύο Λεοντίδες οι οποίοι προσέκρουσαν στην Σελήνη.
Συνολικά, στην διάρκεια του τελευταίου χρόνου σημειώθηκαν 11 και πιθανόν 12 τέτοιες προσκρούσεις.


Image Credits : NASA

Ο Bill Cooke, επικεφαλής του Meteoroid Environment Office της NASA δηλώνει ότι "αυτό είναι περίπου 4 φορές περισσότερο από όσο είχαν προβλέψει τα μοντέλα μας".

Αν κάτι τέτοιο επαληθευτεί, πιθανό να επηρρεάσει τα μελλοντικά σχέδια για αποστολές στη Σελήνη - πολύ δε περισσότερο για την δημιουργία βάσεων/παρατηρητηρίων, κάτι που εξετάζεται με πολύ μεγάλο ενδιαφέρον όπως ξέρουμε.

Στη Γη, η σκόνη αλλά και αντικείμενα μεγέθους όσο ακόμα και μια μπάλλα του μπάσκετ, φλέγονται κατά την είσοδο στην ατμόσφαιρα.
Στην Σελήνη όμως δεν υπάρχει ατμόσφαιρα και έτσι μια πτώση μετεωρίτη θα μπορούσε να είναι μοιραία.

Προς το παρόν η λύση είναι μία : συστηματικότερη παρατήρηση ώστε να έχουμε αρκετά δεδομένα και να μπορέσουμε να καταλήξουμε σε συμπεράσματα.


Space Web Chat - update

Μιλώντας για το Discovery, καλώς εχόντων των πραγμάτων, στην επιστροφή θα κουβαλάει πίσω στην Γη και τον Thomas Reiter. Ο Γερμανός Reiter βρίσκεται στον ISS από τον Ιούλιο του 2006 κι είναι ο πρώτος Αστροναύτης της ESA που παραμένει επί μεγάλο διάστημα στον ISS.

Πριν λίγες μέρες έλαβε μέρος στο web chat που πραγματοποίησε η ESA με την T-Online.
Στο site της T-Online βρίσκονται τα σχετικά βιντεάκια και κείμενα. Ανάμεσα σε άλλα ανέφερε, απατώντας σε ερωτήσεις συν-chatters :

* Μιλάει μέσω τηλεφώνου σχεδόν καθημερινά με συγγενείς και φίλους

* Φυσικά το να βλέπεις την πατρίδα σου από το διάστημα είναι κάτι πολύ ιδιαίτερο. Ωστόσο δεν είναι τόσο εύκολο να την εντοπίσεις, πρέπει να κοιτάξεις προσεκτικά.

* Γυμνάζονται δυο φορές τη μέρα.

* Αυτό που βλέπουν καθαρά ορισμένες φορές, είναι οι καταστροφές που προκαλεί ο άνθρωπος στο περιβάλλον. Όπως πχ φωτιές σε δάση στον Καναδά πριν μερικούς μήνες.

* Και βέβαια, από τις πιο εντυπωσιακές στιγμές είναι αυτή της εκτόξευσης.



Κείμενο και σχετικό υλικό, στα γερμανικά


Discovery STS-116

Για τις 7 Δεκεμβρίου έχει προγραμματιστεί τελικά η εκτόξευση του Discovery, και μάλιστα βράδυ στις 9:35 τοπική ώρα (02:35GMT).
Το σκάφος θα μεταφέρει 7 αστροναύτες στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS) σε μια πολύ σημαντική αποστολή, η οποία θα κρατήσει 12 μέρες και στην διάρκεια της οποίας θα πραγματοποιηθούν 3 διαστημικοί περίπατοι.
Σκοπός, η επέκταση του ISS.

Παρά τα μέχρι τώρα προβλήματα λοιπόν, όλοι προετοιμάζονται για την εκτόξευση σε μερικές μέρες.
Σε περίπτωση πάντως που υπάρξει πρόβλημα, η προσπάθεια θα επαναληφθεί στις 17 Δεκεμβρίου και , αν χρειαστεί, αρχές Ιανουαρίου.

*Στις 7 Δεκεμβρίου θα έχω και update με το λινκ για την ζωντανή κάλυψη.


Friday, December 01, 2006

Οι πρώτες φωτογραφίες του Πλούτωνα από το New Horizons

Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.


Oι φωτογραφίες, που έχουν ληφθεί από τις 21-24 Σεπτεμβρίου 2006, είναι η πρώτη ματιά του Long Range Reconnaissance Imager (LORRI), καθώς το New Horizons βρίσκεται σε απόσταση περίπου 4.2 δις. χιλιομέτρων από τον τελικό του προορισμό.
Το σκάφος ξεκίνησε το μεγάλο του ταξίδι στις 19 Ιανουαρίου 2006 και αναμένεται να φτάσει στον Πλούτωνα το 2015.

Ο ενδιάμεσος σταθμός θα είναι ο Δίας, από τον οποίο θα πραγματοποιήσει διέλευση στις 28 Φεβρουαρίου του 2007, οπότε και θα δεχτεί την βαρυτική του βοήθεια.



Μια συνοπτική παρουσίαση για την αποστολή, στην παρακάτω εικόνα (με κλικ μεγαλώνει σε 1600x650, ενώ στο site της NASA υπάρχει και σε πολύ υψηλή ευκρίνεια, με μέγεθος 31ΜΒ)



 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.