Saturday, December 16, 2006

Another one bites the dust

Οι ελπίδες για ύπαρξη νερού σε υγρή μορφή στον Εγκέλαδο, τελικά μάλλον διαψεύστηκαν.



Image Credit: NASA

Ο Εγκέλαδος ειναι ένας από τους εσωτερικόυς και μικροσκοπικός δορυφόρος του Κρόνου, με διάμετρο 500χλμ.
Την περασμένη χρονιά το Cassini είχε εντοπίσει geysers, τα οποία ελπίσανε να περιέχουν νερό σε υγρή μορφή, κάτι που θα σήμαινε ότι μπορεί να υπάρξει ζωή σε αυτόν τον δορυφόρο.
Τελικά φαίνεται πως πρόκειται για μείγμα πάγου με μεθάνιο και CO2.
Μάλιστα το διοξείδιο του άνθρακα είναι σε αρκετά μεγάλη συγκέντρωση, ώστε να αποκλείεται η δυνατότητα ζωής.

Όπως φαίνεται ο μικροσκοπικός αυτός δορυφόρος μοιάζει με το δικό μας φεγγάρι, τουλάχιστον στο ένα τμήμα του που είναι κρύο και έχει κρατήρες.
Όμως η περιοχή κοντά στο Νότιο Πόλο είναι γεωλογικά ενεργή και ακόμα και σήμερα παρατηρούνται δραστηριότητες.

Μια μελέτη μάλιστα προτείνει ότι οι τεκτονικές διεργασίες στην περιοχή δημιουργούν ρωγμές στον πάγο, μέσα από τον οποίο βρίσκουν διέξοδο τα αέρια, δημιουργώντας το φαινόμενο.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.