Saturday, December 09, 2006

Discovery και χρονικά περιθώρια.

Σε περίπου 4 ώρες (01:47 GMT) περιμένουμε τη νέα προσπάθεια για εκτόξευση του Discovery. Η πιθανότητα ο καιρός να είναι και πάλι απαγορευτικός, εκτιμάται στο 70% ενώ μόλις την Τρίτη η αντίστοιχη πιθανότητα πέφτει στο 40%.

Το περιθώριο για την εκτόξευση είναι το αργότερο ως τις 17 Δεκεμβρίου, καθώς θεωρείται απαραίτητο να έχει επιστρέψει στην Γη το σκαφος με το 7μελές πλήρωμα πριν την αλλαγή του έτους.

Κι αυτό, εξ αιτίας του περίφημου YERO (year-end rollover). Με λίγα λόγια, της (απρόβλεπτης) αντίδρασης των Η/Υ κατά την αλλαγή του έτους, κάτι δηλαδή αντίστοιχο με το γνωστό μας Y2K bug.

Το σκάφος έχει την πιο σύνθετη μηχανή που έχει κατασκευαστεί ποτέ, αποτελούμενη από 2.5 εκ. τμήματα.
Ωστόσο σχεδιάστηκε την δεκαετία του 1970 και με τους υπολογιστές που υπήρχαν τότε, χωρίς να προβλέπεται και ούτε καν αναμένεται να χρησιμοποιείται ακόμα το έτος 2006.
Έτσι δεν υπήρχε και η πρόβλεψη να πρέπει να μηδενιστεί ο χρονομετρητής κατά την αλλαγή του έτους. Αν τα βασικά συστήματα Η/Υ κάνουν κάποιο είδος reset (re-initialize για την ακρίβεια), τότε το σκάφος θα μείνει χωρίς συστήματα πλοήγησης.

Αν και έχουν γίνει όλοι οι δυνατοί έλεγχοι, δεν είναι δυνατό να γνωρίζουμε τι θα γίνει σε πραγματικές συνθήκες, και μάλλον δεν είναι και κάτι που θα ρισκάρουν στη NASA.

Αν λοιπόν το Discovery απογειωθεί στις 17, θα επιστρέψει πίσω στις 29 με το τέλος της 12ήμερης πτήσης του. Ακόμα και έτσι, αν συμβεί κάτι απρόοπτο, πχ άσχημες καιρικές συνθήκες κατά την προσγείωση, θα μπορούσε να καθυστερήσει η προσγείωση για 1-2 μέρες ακόμα οπότε και θα ξεπεραστεί το όριο της Παραμονής Πρωτοχρονιάς.

Όλα αυτά ίσως μείνουν υποθετικά ερωτηματικά, καθώς όλα είναι σχεδόν έτοιμα για την προσπάθεια. Ο ανεφοδιασμός σε καύσιμα τέλειωσε, οι τελικές επιθεωρήσεις ξεκίνησαν, και..
ζωντανή κάλυψη από το NASA TV.


 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.