Sunday, December 17, 2006

Opportunity on blueberry hill

Το Opportunity πλησιάζει πια στο τέλος της αποστολής του. Πρώτα όμως θα πραγματοποιήσει μια τελευταία αλλά σημαντική στάση.

Τα δίδυμα Opportunity και Spirit προσεδαφίστηκαν στον Άρη τον Ιανουάριο του 2004, με μια αποστολή σχεδιασμενη για 90 ημέρες.
Κι αυτό γιατί οι επιστήμονες πίστευαν ότι η σκόνη, που υπάρχει σε μεγάλες ποσότητες, θα συσσωρεύοταν στα ηλιακά πάνελ μέσω των οποίων τροφοδοτούνται τα οχήματα, ώσπου τελικά μετά το διάστημα των τριών μηνών θα ήταν αδύνατο να μαζέψουν ενέργεια και να συνεχίσουν να λειτουργούν.

Οι άνεμοι όμως στον Άρη βοήθησαν τελικά καθαρίζοντας τα οχήματα από την σκόνη.
Έτσι συμπλήρωσαν ήδη μια τριετία ή πάνω από 1000 sols στον Κόκκινο Πλανήτη.

Έχοντας λοιπόν ξεπεράσει κάθε προσδοκία, το Opportunity ετοιμάζεται να κατευθυνθεί στο σημείο όπου και θα παραμείνει πλέον σε ακινησία.



Image credit: NASA/JPL/UA


Ήδη βρίσκεται στο χείλος του κρατήρα Victoria, όπου βρήκε και πάλι ποσότητες από τα λεγόμενα "blueberries" : σφαιρίδια χρώματος γκρι (και όχι μπλε), τα οποία πιστεύεται ότι προέρχονται από την ύπαρξη νερού στο έδαφος του Άρη.
Τα σφαιρίδια αυτά συνάντησε το Opportunity και σε άλλα σημεία της πορείας του , αλλά τώρα αρχίζουν και γίνονται συχνότερα.
Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι μέσα στον κρατήρα θα υπάρχουν πολύ περισσότερα.

Αλλά και τα παλιότερα στρώματα πετρωμάτων μέσα στον κρατήρα Victoria, θα βοηθήσουν να βρεθούν απαντήσεις για το πόσο καιρό πριν υπήρχε το νερό στον Άρη, και αν υπήρχε μόνο στην επιφάνεια - καθώς η ύπαρξη νερού επιβεβαιώθηκε πια, τα ερωτήματα είναι διαφορετικής φύσης.

Το πιο άμεσο ζήτημα αυτήν τη στιγμή είναι το αν θα υπάρχει δρόμος επιστροφής. Δεν υπάρχει εγγυήση ότι, αν μπει μέσα στον κρατήρα, το Opportunity θα μπορέσει να ξαναβγεί.
Όμως οι απαντήσεις που θα βρει εκεί πέρα ίσως είναι πολύ σημαντικές.


2 comments:

kyrallina said...

Κάθε φορά που διαβάζω όλες αυτές τις πληροφορίες που μοιράζεσαι μαζί μας, μου δημιουργείται η εντύπωση ότι δεν γνωρίζουμε ούτε το ένα τοις χιλίοις για το τι παίζεται εκεί έξω!

Citronella said...

Είναι συναρπαστικό kyrallina, και κυρίως ότι όσο περισσότερο ασχοληθεί κανείς τόσο πιο ψύχραιμα τα αντιμετωπίζει, και τόσο λιγότερο εκπλήσσεται ακόμα και από φαινομενικά εξωφρενικές ειδήσεις.

Διάβασα σήμερα στην εφημερίδα ένα σχόλιο που είχε κάνει ο Ελύτης "ναι στο φεγγάρι και τη Σαπφώ όχι στην Σελήνη του Άρμστρονγκ"
Δεν κατάλαβα ποτέ γιατί χρειάζεται η αντιπαράθεση ποιητικής διάθεσης με την επιστήμη, άλλωστε και η διαδικασία της γνώσης δεν είναι ποίηση?
(παρασύρθηκα, από τα θέματα όμως που έχω αδυναμία;))
Αν προσπαθήσει κανείς να συλλάβει τι σκέφτεται αυτός που αντικρύζει το χωριό του από τον ISS..όλες οι λέξεις είναι λίγες!

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.