Wednesday, January 31, 2007

Life on Mars - once more

Το ερώτημα για μια άλλη φορά στο προσκήνιο, καθώς νέα έρευνα δημοσιεύτηκε στο Geophysical Research Letters (τεύχος 30/1/07,από ομάδα ερευνητών με επικεφαλής τον Lewis Dartnell).

Το πρώτο συμπέρασμα είναι αυτό που έτσι κι αλλιώς ξέρουμε, ότι δηλαδή η επιφάνεια του Άρη είναι πολύ αφιλόξενη ακόμα και για τις πιο ανθεκτικές μορφές ζωής. Καθώς δεν προστατεύεται από (πυκνή) ατμόσφαιρα όπως η Γη, η κοσμική ακτινοβολία απο τον Ήλιο και άλλες πηγές καθιστά αδύνατη την επιβίωση.
Αυτό λοιπόν που βρήκαν με μετρήσεις και προσομοιώσεις είναι πως το ελάχιστο βάθος από το οποίο η ακτινοβολία σταματά να είναι απαγορευτική είναι τα 7.5 μέτρα.
Δηλαδή το ελάχιστο βάθος το οποίο πρέπει να σκάψουμε για να υπάρχει η πιθανότητα να βρούμε πχ μικρόβια, είναι τα 7.5 μέτρα.

Κάτι το οποίο δεν προβλέπεται στο άμεσο μέλλον, καθώς πχ το ExoMars που είναι σχεδιασμένο για το 2013 έχει δυνατότηα να φτάσει περίπου στα 2 μέτρα.
Προς το παρόν λοιπόν υπομονή, και όσο για τα οχήματα που βρίσκονται ή θα βρεθούν προσεχώς στην επιφάνεια του Άρη, θα πρέπει να μείνουν μακρυά από περιοχές όπου θα ήταν δυνατό να υπάρχει ζωή, ώστε να μην μολύνουν την περιοχή με γήινη ζωή.

Μια τέτοια περιοχή πχ είναι ο μεγάλος ωκεανός από πάγο που εντοπίστηκε πριν 2 χρόνια από το Mars Express στην (ηφαιστειακή) περιοχή Elysium Planitia και όπου κομμάτια πάγου, είναι σκεπασμένα με ηφαιστειακή στάχτη.

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι η θάλασσα εκεί σχηματίστηκε τα τελευταία 5 εκατομ. χρόνια που σε όρους γεωλογίας είναι πρόσφατα, και έτσι θα μπορούσαν να υπάρχουν μικρόβια τα οποία βρίσκονται εκεί κατεψυγμένα.


Elysium Planitia
Image Credits: ESA/DLR/FU Berlin


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.