Thursday, February 22, 2007

Σύννεφα σε εξωπλανήτες

Και ενώ το COROT είδε πια το πρώτο φως και ξεκίνησε και επισήμως την αποστολή του, φέτος λογικά αναμένουμε πολλά νέα στοιχεία για την μελέτη των εξωπλανητών.

Οι πρώτες ειδήσεις πάντως έρχονται με την βοήθεια του Spitzer :
μετρήσεις στην ατμόσφαιρα δυο πλανητών,των
HD 209458b και HD 189733b, δεν δείχνουν ύπαρξη νερού.

Οι πλανήτες αυτοί ανήκουν στην κατηγορία των Hot Jupiters, καθώς οι τροχιές τους βρίσκονται πολύ κοντά στο άστρο τους.
Σύμφωνα με τα μοντέλα που υπήρχαν, οι ερευνητές περίμεναν να υπάρχει νερό ή CO2. Ωστόσο τίποτε από αυτά δεν ανιχνεύτηκε.


Οι ερμηνείες αρκετές, όπως ότι απλά δεν υπάρχει νερό ή ότι κάποιο άλλο στοιχείο εκπέμπει σήμα στην ίδια συχνότητα και μπλοκάρει το σήμα του νερού.

Μια ενδιαφέρουσα θεωρία μάς δίνει ο Jeremy Richardson του Goddard Space Flight Center(NASA), επικεφαλής της ομάδας που μελέτησε τα δεδομένα για τον HD 209458b (από το Spitzer).
Αυτό που πιστεύουν είναι υπάρχουν ενδείξεις για ύπαρξη νεφών που αποτελούνται από πολύ λεπτούς κόκκους σκόνης ή και σιδήρου, και καλύπτουν το νερό που υπάρχει στον πλανήτη. Σε αυτήν την περίπτωση, στον πλανήτη αυτόν θα έβρεχε σκόνη.

Μάλιστα, η ερευνητική ομάδα του Richardson ανίχνευσε επιπλέον μια ενδιαφέρουσα εκπομοπή στα 7.78 microns.
Δεν μπορεσε να γίνει ταυτοποίηση με κάποιο γνωστό στοιχείο, ωστόσο όπως λενε δεν μπορούν να αποκλείσουν την πιθανότητα να είναι carbon based - και βέβαια ο άνθρακας είναι ένα από τα βασικά στοιχεία για την ύπαρξη ζωής, όπως την ξέρουμε.


Και η αναζήτηση συνεχίζεται.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.