Sunday, February 04, 2007

Clyde William Tombaugh, 4 Φεβρουαρίου 1906 - 17 Ιανουαρίου 1997

ή, αλλιώς, ο αστρονόμος που ανακάλυψε τον πλανήτη Πλούτωνα.


Γεννημένος στο Illinois,σε μια αγροτική οικογένεια, από μικρός αγαπούσε την παρατήρηση του νυχτερινού ουρανού.
Μια κλίση που ενθάρρυναν τόσο ο πατέρας του όσο κι ο θείος του, στον οποίο ανήκε και το πρώτο τηλεσκόπιο το οποίο χρησιμοποίησε.
Κάποια στιγμή αποφάσισε ότι τα τηλεσκόπια που κυκλοφορούν στο εμπόριο δεν τον καλύπτουν και έτσι κατασκεύασε ένα μόνος του.

Μοιάζει ίσως με σενάριο ταινίας (και μακάρι κάποιος να αποφάσιζε να την γυρίσει, έστω και γεμάτη κλισέ), πάντως όλη του αυτή η δραστηριότητα ξεκίνησε σε εντελώς ερασιτεχνικά πλαίσια.

Ο Tombaugh, με το τηλεσκόπιο του, σε ηλικία 22 ετών.


Αρχίζει λοιπόν παρατηρήσεις του Δία και του Άρη από τις οποίες λεπτομερή σκίτσα στέλνει στο Παρατηρητήριο Lowell. Τελικά, του προσφέρεται εργασία στο καινούριο τηλεσκόπιο του Παρατηρητηρίου.


Κάπου εκεί, με σαφώς περισσότερα μέσα, ξεκινάει την αναζήτηση του πλανήτη Χ - ένας υποθετικός πλανήτης ο οποίος σύμφωνα με τους αστρονόμους του 19ου αιώνα υπήρχε πέρα από την τροχιά του Ποσειδώνα.
Σήμερα βέβαια που διαθέτουμε τα απαραίτητα μέσα, και μετά και τα Pioneer 10&11 καθώς και τα Voyager, έχει πλέον εγκαταλειφθεί αυτή η θεωρία.
Πάντως, ψάχνοντας για τον Χ, ο Tombaugh ανακάλυψε τον Πλούτωνα.


Original plates from Clyde Tombaugh's discovery of Pluto.
Image Credit: Lowell Observatory Archive


Μετά από αυτά, ολοκλήρωσε τις σπουδές του στην Αστρονομία, έγινε μάλιστα και ο ίδιος Καθηγητής και αργότερα ίδρυσε το Τμήμα Αστρονομίας του Πανεπιστημίου του New Mexico. Εκεί πέρασε και τα τελευταία του χρόνια, με την επί 60 χρόνια σύζυγό του και με το τηλεσκόπιο που είχε χρησιμοποιήσει το 1927.

Όταν δε από το Smithsonian τον ρώτησαν αν μπορούν να έχουν το τηλεσκόπιο, η απάντησή του ήταν : "τους είπα πως το χρησιμοποιώ ακόμα".





*εδω μια πολύ ενδιαφέρουσα συνέντευξη του, όπου περιγράφει το πώς ξεκίνησε, το πόση επιμονή έδειξε και βέβαια το πώς ανακάλυψε τον Πλούτωνα - αλλά και τις εμπειρίες του από τον στρατό και τον Β'παγκόσμιο.

Και ναι, από τα πρώτα αντικείμενα που σπούδασε εκτενώς ήταν τα Μαθηματικά.
Όπως λέει:
"Can you imagine young people nowadays making a study of trigonometry for the fun of it? Well I did."

Planet "X" (Pluto) at last found!
Image Credit: AP



*Για τον πλανήτη Χ να συμπληρώσω πως και ο Έρις, πήρε μεν την θέση του Πλούτωνα στο πλανητικό σύστημα, ωστόσο δεν θεωρείται ότι αντιστοιχεί στον
υποτιθέμενο πλανήτη.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.