Monday, February 12, 2007

Sara l'aurora

Στις 15 Φεβρουαρίου ξεκινάει η αποστολή THEMIS (Time History of Events and Macroscale Interactions during Substorms).
Το σμήνος δηλαδή από τους 5 δορυφόρους της NASA οι οποίοι θα εκτοξευτούν με την βοήθεια ενός Delta ΙΙ από το Canaveral, για να μελετήσουν το Βόρειο Σέλας (Aurora Borealis) και το Νότιο Σέλας (Aurora Australis).



Aurora Australis - Image ISS006-E-47517 courtesy of the Image Science & Analysis Laboratory, NASA Johnson Space Center


To Βόρειο και Νότιο Σέλας (πολικά φώτα ή auroras), οφείλονται στην αντίδραση αερίων στην μαγνητόσφαιρα της Γης με ιόντα που φτάνουν από τον Ήλιο όταν έχουμε έντονη ηλιακή δραστηριότητα.

Τα άτομα (κυρίως Ο2) συγκρούονται με τα ιόντα, απορροφώντας έτσι ενέργεια την οποία στην συνέχεια απελευθερώνουν ως φως.
Επειδή αυτό που κυριαρχεί είναι το ατομικό Οξυγόνο, το φαινόμενο έχει πρασινωπή λάμψη.
Εκτός άπό το ορατό φως, οι auroras εκπέμπουν επίσης και υπέρυθρες(IR) και υπεριωδεις(UV) ακτίνες, που παρατηρούνται καλύτερα από το διάστημα (γιατί η ατμόσφαιρα της Γης τείνει να τις απορροφά).

Οι δορυφόροι λοιπόν της THEMIS έχουν ως κύρια αποστολή να διαπιστώσουν τι είναι αυτό που προκαλεί τις γεωμαγνητικές καταιγίδες, περιόδους δηλαδή βίαιας και ταχείας δραστηριότητας μέσα στο μαγνητικό πεδίο της Γης.
Αυτή η δραστηριότητα οδηγεί τα πολικά φώτα να φαίνοντα πιο λαμπρά, και να απελευθερώνουν ακτινοβολία που είναι επικίνδυνη για σκάφη αλλά και αστροναύτες που βρίσκονται σε τροχιά.


Image ISS006-E-21591 was provided by the by the Earth Sciences and Image Analysis Laboratory, Johnson Space Center.



*Την παραμονή, δηλαδή στις 14 Φεβρουρίου, θα υπάρχει ζωντανή κάλυψη από τη NASATV.
Από μια άποψη ένα ρομαντικό θέαμα εν όψει της ημερομηνίας - υπάρχει βέβαια και η γνήσια ρομαντική άποψη, του (πολυτσιταρισμένου) Einstein :
"If you are out to describe the truth, leave elegance to the tailor" :)


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.