Friday, March 16, 2007

Χαμηλές πτήσεις πάνω από τον Άρη


Εικονικές πτήσεις πάνω από τον Άρη, με την βοήθεια στοιχείων από τα δυο οχήματα. Δημιουργήθηκαν χρησιμοποιώντας 3D εικόνες από τα Spirit και Opportuntiy, και μάς δίνουν μια ευκαιρία να διαπιστώσουμε τις δυνατότητητες ακριβούς τρισδιάστατης απεικόνισης της HiRISE.



Η περιοχή "Columbia Hills", στον κρατήρα Gusev Crater.
Image : NASA/JPL


*Τα δυο flyovers σε quicktime :
Spirit
Opportunity




Τα μοντέλα αυτά μπορούν να χρησιμοποιηθούν για να βρεθεί μια ασφαλής δίοδος ώστε το Opportunity να περάσει μέσα στον κρατήρα Victoria - μια που ο βασικός στόχος για την ομάδα επιστημόνων που ασχολείται με το project, είναι να διασφαλίσουν ότι θα υπάρξει και ασφαλής οδός για την επιστροφή του οχήματος.

Την ίδια στιγμή νέες ανακοινώσεις είχαμε για το κλίμα στον Άρη.
Με βάση 700 εκ. παρατηρήσεις από τον Surveyor, οι David Smith ( NASA Goddard Space Flight Center) και Maria Zuber (MIT) ανακοίνωσαν ότι οι χιονοπτώσεις (CO2) είναι πολύ πιο έντονες στο Βόρειο από ό,τι στο Νότιο Ημισφαίριο του Άρη.
Το ύψος του χιονιού αρχίζει να αυξάνει σταθερά στις 50ο και ,πλησιάζοντας στον Βόρειο Πόλο, κοντά στις 80ο έχει μια σημαντική αύξηση φτάνοντας στα 2 μέτρα.
Αντίθετα, στο νότιο ημισφαίριο δεν έχουμε απότομες διακυμάνσεις αλλά το ύψος του χιονιού αρχίζει να αυξάνει σταθερά , ενώ και ο συνολικός όγκος χιονιού στο νότιο ημισφαίριο είναι σημαντικά μικρότερος.

Αυτό ομως που επίσης εντοπίστηλε στον Νότιο Πόλο του Άρη είναι μια τεράστια δεξαμενή πάγου, που βρίσκεται περίπου 4χλμ κάτω από την επιφάνεια.
Είναι η πρώτη φορά που οι αστρονόμοι καταφέρουν να εισχωρήσουν σε τέτοιο βάθος, κι αυτό έγινε χάρη σε μια τεχνική με την βοήθεια ραντάρ.
Έτσι, ανακάλυψαν και την ποσότητα πάγου, που αποτελείται σχεδόν αποκλειστικά από νερό και αν λιώσει θα καλύψει όλον τον πλανήτη με περίπου 9 μέτρα νερού.



Μια ματιά πάντως στο τι κρύβεται κάτω από το χώμα (όχι βέβαια σε τέτοιο βάθος) είχαμε και χάρη σε ένα μικρό ατύχημα :
Πέρυσι το φθινόπωρο, καθώς κατευθυνόταν προς την περιοχή όπου θα περνούσε τον χειμώνα, το Spirit ακινητοποιήθηκε στην περιοχή Tyrone όταν η μια του ρόδα βυθίστηκε στο χώμα. Τελικά οι υπόλοιπες πέντε κατάφεραν να το σώσουν και έτσι το Spirit συνέχισε την πορεία του. Η έκτη ρόδα όμως, έβγαλε μαζί και λίγο χώμα που ήταν κρυμμένο κάτω από το ανώτερο στρώμα - και είναι αυτό το περίφημο "φωτεινό αρειανό χώμα" που ακούμε τις τελευταίες μέρες.
Τα σπεκτρόμετρα του Spirit έδειξαν ότι το (κιτρινόλευκο) χώμα είναι πλούσιο σε Θείο και περιέχει επιπλέον ίχνη νερού.

Image : NASA/JPL-Caltech/Cornell



Όπως βλέπουμε, πολλά και εντυπωσιακά τα νέα από τον Άρη, να έχουμε και κάτι να παρηγοριόμαστε ώσπου να δούμε την επόμενη season του Life On Mars..


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.