Monday, March 26, 2007

Η διάρκεια της μέρας στον Κρόνο

Ο Εγκέλαδος τελικά αποδεικνύεται ..μικρός αλλά θαυματουργός. Τις προάλλες διαβάζαμε για το πώς "ψεκάζει" με πάγο τους γειτονικούς δορυφόρους.
Τώρα φαίνεται πως επηρεάζει ακόμα και τον Κρόνο - και συγκεκριμένα το μαγνητικό του πεδίο, σε τέτοιο μάλιστα βαθμό ώστε να το αναγκάζει να περιστρέφεται με αργότερο ρυθμό από ό,τι ο ίδιος ο πλανήτης.

Κι αυτό οφείλεται -και πάλι- στα σωματίδια πάγου τα οποία εκτοξεύονται από τα geysers του Εγκέλαδου. Τα σωματίδια σχηματίζουν έναν τορο γύρω από τον Κρόνο και, καθώς αποκτούν ηλεκτρικό φορτίο, αιχμαλωτίζονται από το μαγνητικό πεδίο του Κρόνου και έτσι δημιουργούν έναν δίσκο ιονισμένου αερίου που περικλείει τον πλανήτη κοντά στον Ισημερινό.

Τα σωματίδια τελικά αναγκάζουν τον δίσκο να περιστρέφεται ελαφρώς πιο αργά και έτσι τελικά αυτό που μετράει το Cassini δεν είναι το μέγεθος της ημέρας του Κρόνου, αλλά η περίοδος περιστροφής του δίσκου πλάσματος.



Image Credit: NASA/JPL


Έτσι, η διάρκεια μιας μέρας του Κρόνου ακόμα δεν μπορεί να υπολογιστεί.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.