Friday, March 30, 2007

Νέα μελέτη για τους κινδύνους από αστεροειδή

Καινούριο μοντέλο που βοηθά την εκτίμηση των πιθανών συνεπειών μιας σύγκρουσης με αστεροειδή, χάρη σε software από την ομάδα με επικεφαλής τον Nick Bailey (University of Southampton).
Το καινούριο στοιχείο είναι ότι το μοντέλο αυτό λαμβάνει υπ'οψιν και την κατανομή του πληθυσμού σε παράκτιες περιοχές, και έτσι συνυπολογίζει και τις ανθρώπινες απώλειες από τα tsunami.
Για να εκτιμήσει την κατανομή χρησιμοποιεί εικόνες της Γης από το Διάστημα, όπου οι περιοχές που είναι περισσότερο φωτισμένες λογικά θεωρούνται πιο πυκνοκατοικημένες (όπως εδώ πχ).



Προσομοιώνοντας χιλιάδες συγκρούσεις σε διάφορα σημεία του πλανήτη, τελικά απέκτησαν στατιστικά στοιχεία για τις περιοχές που θα επηρεαστούν περισσότερο. Οι αστεροειδείς στους οποίους επικεντρώθηκε η έρευνα είναι οι μικρότεροι, με πλάτος 100 ως 500 μέτρων, κι αυτό γιατί χτυπάν τη Γη με μεγαλύτερη συχνότητα, της τάξης μια φορά κάθε 10,000 χρόνια (ενώ οι μεγαλύτεροι με διάμετρο >1km μια φορά κάθε 100,000 χρόνια).


Έτσι, οι 5 περιοχές που κινδυνεύουν περισσότερο είναι οι ΗΠΑ, η Κίνα, η Σουηδία, ο Καναδάς και η Ιαπωνία (με αυτήν την σειρά, όπου η Σουηδία αρχικά θεωρήθηκε έκπληξη, αλλά ρόλο έπαιξε το συνολικό μήκος των ακτών της).

Σίγουρα χρειάζεται πολλή μελέτη ακόμα, πχ ένα πολύ βασικό σενάριο, που το μοντέλο δεν εξέτασε, είναι το να σπάσει σε κομμάτια ο αστεροειδής κατά την είσοδο στην Γη και έτσι να μην έχουμε μία μόνο σύγκρουση, αλλά πολύ περισσότερες σε διάφορα σημεία.


Όπως είπε ο Bailey : "We're more likely to be hit by one without much warning".

*Και για να συνεισφέρω και με την προσωπική μου άποψη, έτσι κι αλλιώς υπάρχουν τόσα που μπορεί να μάς συμβούν χωρίς much warning, ώστε δεν έχει μεγάλο νόημα να τρέχουμε να στοκάρουμε εβαπορέ κάθε τόσο.
Σίγουρα αυτό δεν σημαίνει ότι δεν έχει νόημα η μελέτη βέβαια. Μόλις πρόσφατα, μαθητές του Cordova High School (California) εντόπισαν 3 αστεροειδείς στα πλαίσια της International Asteroid Search Campaign (με χρήση του προγράμματος Astrometrica). Η ύπαρξή τους επιβεβαιώθηκε ήδη.


Επιπλέον ομάδα από αστροναύτες και κοσμοναύτες σχημάτισαν τo Β612 Foundation (το ονομα του αστεροειδή του Μικρού Πρίγκηπα), με στόχο να μελετήσει τους αστεροειδείς.






No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.