Saturday, March 24, 2007

From here to the asteroids

Τους τελευταίους μήνες ακούσαμε και διαβάσαμε πολλά για τα σχέδια της NASA (και όχι μόνο) να ξαναστείλουν αστροναύτες στην Σελήνη ως το 2020, όπως και για την περίφημη βάση στην Σελήνη.
Φαίνεται πως τώρα είναι έτοιμοι για το ένα βήμα πιο πέρα, και την αποστολή επανδρωμένης αποστολής σε αστεροειδή. Έτσι, αυτή θα είναι η πρώτη φορά που ο άνθρωπος θα φτάσει έξω από το σύστημα Γης - Σελήνης.

Σύμφωνα με τον Paul Abell της NASA (Johnson Space Center), τα Orion και Ares που σχεδιάζεται να χρησιμοποιηθούν για την αποστολή στην Σελήνη, θα μπορούσαν να μεταφέρουν αστροναύτες και σε κάποιον από τους αστεροειδείς που οι τροχιές τους πλησιάζουν στην Γη.
Μάλιστα, εξαιτίας του πολύ ασθενέστερου βαρυτικού πεδίου ενός αστεροειδή (σε σχέση με την Σελήνη), μια τέτοια αποστολή θα απαιτούσε λιγότερα καύσιμα αλλά και λιγότερη προσπάθεια ώστε το σκάφος να εξέλθει από το βαρυτικό πεδίο και να επιστρέψει στην Γη.

Τα πλεονεκτήματα είναι κυρίως δυο : από την μια η δυνατότητα να μελετηθεί η δομή και σύσταση ενός αστεροειδή (πολύ σημαντικό αν χρειαστεί να αντιμετωπιστεί το θέμα επικίνδυνου NEA κάποια στιγμή). Επιπλέον θα είναι μια πρώτη μίνι δοκιμή για μελλοντικές αποστολές στον Άρη.

Όσο για τις δυσκολίες, θα πρέπει πρώτα από όλα να βεβαιωθεί ότι το σκάφος θα μπορέσει να μεταφέρει τις απαραίτητες προμήθειες για το πλήρωμα (για περίπου έναν μήνα που αναμένεται να είναι η διάρκεια).
Το βασικότερο όμως είναι η κοσμική ακτινοβολία και οι ηλιακές φλόγες που μπορεί να είναι επικίνδυνες για την υγεία των αστροναυτών. Όπως λέν στη NASA, μελετάνε τρόπους ώστε η επίδραση της ακτινοβολίας να περιοριστεί αλλά είναι μάλλον αδύνατο να μηδενιστεί εντελώς. Ο μόνος τρόπος να υπάρξουν οι λιγότερες δυνατές επιπτώσεις είναι να περιοριστεί η διάρκεια της αποστολής.


Στο παρόν και στα πιο άμεσα πάντως, ακόμα δεν αποφασίστηκε πόσο θα καθυστερήσει η αποστολή του Atlantis στον ISS - μετά την χαλαζόπτωση του Φλεβάρη, η οποία είχε προκαλέσει αρκετές φθορές στην δεξαμενή καυσίμων, αρχικά είχε ανακοινωθεί πως η δεξαμενή θα επιδιορθωθεί. Τώρα φαίνεται πως ίσως χρειαστεί αντικατασταση και η εκτόξευση μετατεθεί για τον Μάιο.




*To post αφιερώνω στον φίλο Ovi ...χωρίς πολλά λόγια, με μια φωτογραφία από το Φεγγάρι για γούρι:)


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.