Tuesday, March 13, 2007

Νέα στοιχεία για τα geysers του Εγκέλαδου.

Νέα στοιχεία για τον Εγκέλαδο,και ειδικότερα για τα geysers τα οποία έχουν εντοπιστεί στον παγωμένο δορυφόρο του Κρόνου και αποτελούν ερωτηματικό :
Πώς ενώ είναι καλυμμένος εξ ολοκλήρου από πάγο, έχει αρκετή θερμότητα ώστε να παράγει geysers νερού - τα οποία επιπλέον περιέχουν μικρές ποσότητες από μεθάνιο, CO2,προπάνιο.

Σύμφωνα με τo νέο μοντέλο λοιπόν, ο μόνος τρόπος να επιτευχθούν τέτοιες υψηλές θερμοκρασίες είναι με την πολύ γρήγορη αποσύνθεση (μέσα στον πυρήνα του Εγκέλαδου) κάποιων ραδιενεργών ισοτόπων.
Έτσι, ο Εγκέλαδος σχηματίστηκε πριν περίπου 4.5 δισ χρόνια, από μείγμα πάγου και βράχων που περιείχαν τα ραδιενεργά ισότοπα αλουμινιου και σιδήρου (Al-26 και Fe-60).
Η ταχύτατη αποσύνθεση αυτών των ισοτόπων, επί περίπου 7 εκ χρόνια, οδήγησε σε παραγωγή θερμότητας, που είχε ως αποτέλεσμα την δημιουργία ενός βραχώδους πυρήνα, καλυμμένου από στρώμα πάγου.
Η δραστηριότητα τώρα που εξακολουθεί να υπάρχει (με πιο αργή ταχύτητα όμως), σε συνδυασμό με παλιροϊκές δυνάμεις υπό το βαρυτικό πεδίο του Κρόνου, έχουν ως αποτέλεσμα την διατήρηση της παραγωγής θερμότητας, και έτσι το εσωτερικό του Εγκέλαδου εξακολουθεί να λιώνει - κάτι που μπορεί να διαρκέσει για δισ χρόνια.

Την έρευνα ολοκληρωσε ομάδα υπό τον Dr. Dennis Matson του JPL και, όπως λέει ο ίδιος,στον πυρήνα του δορυφόρου έχουμε μια πηγή θερμότητας, ένα οργανικό μείγμα και νερό - κανείς δεν μπορεί να κάνει λόγο για εύρεση ζωής, ωστόσο πιθανό να υπάρχουν στοιχεία για την δυνατότητα να φιλοξενηθεί ζωή στον Εγκέλαδο.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.