Wednesday, April 18, 2007

Ο κίνδυνος από την σεληνιακή σκόνη - μέγιστο σε 10 χρόνια

Το ίδιο μαγνητικό πεδίο που προστατεύει την Γη από την ακτινοβολία θα μπορούσε να αποτελέσει κίνδυνο για τους αστροναύτες στην Σελήνη, σύμφωνα με νέα έρευνα.
Κι αυτό γιατί μπορει να οδηγήσει ηλεκτρόνια στην επιφάνεια της Σελήνης, προκαλώντας έτσι πιθανώς βλάβες στα ηλεκτρονικά συστήματα αλλά και ανασηκώνοντας την επικίνδυνη σεληνιακή σκόνη.

Γενικώς η Σελήνη βρίσκεται εκτός του μαγνητικού πεδίου της Γης. Ωστόσο μια φορά στην διάρκεια κάθε τροχιάς, διέρχεται από την μακρυά "μαγνητική ουρά" της Γης (η οποία ακολουθεί τον πλανήτη μας και εκτείνεται προς την κατεύθυνση αντίθετα του Ήλιου).
Εκεί λοιπόν βρίσκεται μια περιοχή (plasmasheet) γεμάτη ενεργητικά ηλεκτρόνια, τα οποία η Σελήνη συλλέγει στο πέρασμά της.
Το αποτέλεσμα είναι ότι αυτά καταλήγουν στην επιφάνειά της την οποία φορτίζουν με στατικό ηλεκτρισμό, ένα φαινόμενο που παρατηρήθηκε από τη NASA το 98.

Εξαιτίας των αλλαγών στην τροχιά της Σελήνης, ο στατικός αυτός ηλεκτρισμος μεταβάλλεται στη βάση ενός 18ετούς κύκλου.
Ανάλογα δηλαδή με την κλίση του επιπέδου της τροχιάς της, η Σελήνη μπορεί να περάσει πάνω κάτω ή μέσα από την περιοχή ηλεκτρονίων. Συνεπώς μεταβάλλεται η διάρκεια έκθεσής της άρα και η διάρκεια κατά την οποία μπορεί να συλλέξει ηλεκτρόνια.

Κατά την διάρκεια των αποστολών Apollo, ο στατικός ηλεκτρισμός ήταν στο minimum. Ωστόσο θα είναι σε υψηλά επίπεδα κοντά στο 2020 που είναι η ημερομηνία που έχει ορίσει η NASA ως στόχο για την αποστολή της στην Σελήνη.
Για την ακρίβεια, μόλις θα έχει περάσει το maximum, το οποίο θα εμφανιστεί το 2016-2018.
Έτσι, πρέπει πρώτα να εκτιμηθεί ακριβώς ο κίνδυνος που υπάρχει και στην συνέχεια να αναζητηθούν μέθοδοι αντιμετώπισης των προβλημάτων εξαιτίας του στατικού ηλεκτρισμού.

Ήδη μια ομάδα του Πανεπιστημίου της Washington έχει ξεκινήσει πειραματα, εξετάζοντας μια από τις πιθανές λύσεις : συγκεκριμένα, την δημιουργία μια "ασπίδας" χρησιμοποιώντας νέφος πλάσματος, που χάρη στα ισχυρά μαγνητικά και ηλεκτρικά πεδία που περιέχει θα μπορει να εκτρέψει τα φορτισμένα σωματίδια.
Αυτά βέβαια δεν είναι ακόμα παρά τα αρχικά στάδια και ακόμα απομένει πολλή έρευνα και δοκιμή.

Το θετικό πάντως είναι ότι ο κίνδυνος είναι μειωμένος κατά την διάρκεια της σεληνιακής ημέρας, όταν δηλαδή αναμένεται να έχουν τις περισσότερες δραστηριότητες οι αστροναύτες.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.