Friday, April 27, 2007

Το Hayabusa επιχειρεί την επιστροφή από τον "shaken asteroid" Itokawa στην Γη

Το Ιαπωνικό Hayabusa, μετά από όλα τα προβλήματα που αντιμετώπισε, θα επιχειρήσει τελικά το ταξίδι της επιστροφής στην Γη.
Βέβαια είναι πολύ αβέβαιο το κατά πόσο θα μπορέσει να ολοκληρώσει το διάρκειας 3 ετών ταξίδι και να επιστρέψει ακέραιο. Αν τα καταφέρει πάντως θα διαπιστωθεί και αν όντως κατάφερε να μαζέψει τα πρώτα δείγματα που (θα) είχαμε ποτέ από αστεροειδή.

Η προγραμματισμένη διαδικασία για να αποκτήσει τα δείγματα το Hayabusa ήταν να βομβαρδίσει (με μικρές σφαίρες) την επιφάνεια και στην συνέχεια να συλλέξει την σκόνη που θα είχε σηκωθεί. Ωστόσο τα δεδομένα έδειξαν ότι σε καμμιά από τις δυο προσεδαφίσεις του ειδικού μίνι "οχήματος" δεν έγινε η εκπυρσοκρότηση, πιθανότατα εξαιτίας conflict στα σήματα που έστειλε το κεντρικό PC στα σχετικά όργανα- η ψυχική οδύνη του conflict τώρα και στο Διάστημα.
Αυτό που ελπίζουν οι υπεύθυνοι της JAXA είναι ότι έστω και κατά λάθος λίγη σκόνη μπορεί να εισχώρησε στον θάλαμο περισυλλογής, κάτι βέβαια που και να συνέβη θα το εξακριβώσουμε μόνο αν το σκάφος καταφέρει να φτάσει ως εδώ.

Την απαραίτητη ενέργεια για να κινηθεί αλλά και για τον προσανατολισμό του σκάφους, την προμηθεύει εξ ολοκλήρου ο κινητήρας ιόντων, αφού νωρίτερα υπήρξε βλάβη στα όργανα ελέγχου προσανατολισμού και είχαμε ολική διαρροή του καυσίμου.
Η κεντρική μηχανή λοιπόν ιονίζει το ευγενές αέριο Xe, και στην συνέχεια χρησιμοποιεί ηλεκτρικά πεδία για να επιταχύνει τα ιόντα, εξασφαλίζοντας έτσι μια σταθερή αν και αδύναμη προώθηση.

Και φτάνουμε στο πρόβλημα : αυτήν την στιγμή λειτουργεί ο ένας από τους 4 κινητήρες που διαθέτει το σκάφος, ενώ χρειάζονται τουλάχιστον 2 για να μπορέσει να επιστρέψει.


Οπως και να έχει, το Hayabusa πρόλαβε τουλάχιστον να μάς στείλει εκπληκτικής ανάλυσης φωτογραφίες του Itokawa, όπου φαίνεται η σύσταση του. Τις φωτογραφίες είδαμε άλλωστε πολύ πρόσφατα και είχε γίνει αρκετός λόγος για τον "shaken" (not stirred?) αστεροειδή.

Η έκπληξη λοιπόν ήταν ότι η επιφάνεια του καλύπτεται μόνο σε ένα τμήμα 20% απο ρηγόλιθο (regolith) - ενώ φυσιολογικά, μετά απο τις συγκρούσεις που τον προκαλούν ο ρηγόλιθος διασκορπίζεται σε όλη την επιφάνεια του αστεροειδή.
Αυτό λοιπόν στο οποίο κατέληξαν είναι ότι έχουμε το λεγόμενο Brazil nut effect: όταν κοκκώδες υλικό αναταράσσεται μετά από δονήσεις, τα μεγαλύτερα σωματίδια είναι αυτά που συσσωρεύονται στην επιφάνεια, καθώς τα μικρότερα κυλάνε προς τα κάτω.
Έτσι λοιπόν πιστεύεται ότι, μετά από συγκρούσεις με μικρότερους αστεροειδείς, και τις ανάλογες αναταράξεις, ο ρηγόλιθος μετανάστευσε "κατρακυλώντας" και επιτρέποντας στους μεγαλύτερους βράχους να συσσωρευτούν σε 3 πλευρές του Itokawa (ο οποίος έχει μήκος περίπου 500m.).


Και το βιντεάκι με τον Itokawa (Quickitme).


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.