Tuesday, April 03, 2007

Life on Mars - Season II : the Earth-Mars Cave Detection Program


Image Credit: NASA/JPL/ASU



O δορυφόρος Mars Odyssey (και συγκεκριμένα το σύστημα THEMIS) εντόπισε πρόσφατα 7 σκοτεινές κηλίδες κοντά στον Ισημερινό του Άρη, που σύμφωνα με τους επιστήμονες θα μπορούσαν να είναι είσοδοι για υπόγεια σπήλαια.
(Μάλιστα τους έδωσαν και ονόματα : Dena, Chloe, Wendy, Annie, Abbey, Nikki και Jeanne, προς τιμήν αγαπημένων προσώπων των ερευνητών που τα βρήκαν).

Τα (πιθανολογούμενα) σπήλαια βρίσονται κοντά σε ένα τεράστιο ηφαίστειο, το Arisa Mons. Έχουν άνοιγμα 100-250 μέτρα ενώ ένα από αυτά μπορεί να φτάνει πάνω από 100 μέτρα βάθος.

Σύμφωνα με τον Glenn Cushing (Northern Arizona University), ο οποίος ήταν ο πρώτος που τα παρατήρησε στις φωτογραφίες :
"Τα σπήλαια στον Άρη θα μπορούσαν να αποτελέσουν κατοικίες για μελλοντικούς εξερευνητές ή θα μπορούσαν να έιναι οι μοναδικές δομές που διατηρούν στοιχεία σχετικά με την ύπαρξη -στο παρελθόν ή στο παρόν- μικροβιακής ζωής".


Έτσι, φυσικά, μεγάλο τμήμα των προσπαθειών επικεντρώνεται στην μελέτη περιοχών της Γης όπου οι συνθήκες είναι εξαιρετικά ακραίες και παρουσιάζουν αναλογίες προς τα αρειανά τοπία. Τέτοιες περιοχές πχ είναι η έρημος Atacama στην Χιλή που περιέχει κάποιες από τις περιοχές της Γης με την μεγαλύτερη ξηρασία, ή η Ανταρκτική όπου μπορούμε να παρατηρήσουμε τις χαμηλότερες θερμοκρασίες.

Ωστόσο υπάρχει και μια πρόσφατη έρευνα σε ερήμους της Κίνας, όπου υπάρχει συνδυασμός των πιο πάνω καταστάσεων. Έτσι η ομοιότητα με τον Άρη είναι ακόμα μεγαλύτερη.
(Επικεφαλής της μελετης ήταν η Kimberley Warren-Rhodes του Ames Research Center/ ΝASA, και δημοσιεύτηκε στις 15 Φεβρουαρίου 2007 στο Journal of Geophysical Research-Biogeosciences.)

Πώς αντιδρούν λοιπόν τα μικρόβια που υπάρχουν εκεί? Ένα ερώτημα που μπορεί να είναι η αρχή μιας υπέροχης φιλίας.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.