Sunday, April 29, 2007

Ο λευκός νάνος με την μικρότερη μάζα στον Milky Way

Αστρονόμοι εντόπισαν τον λευκό νάνο με την μικρότερη (ως τώρα τουλάχιστον) μάζα στον γαλαξία μας : μια σφαίρα από He, στο μέγεθος του Κρόνου, που περιέχει μόνο περίπου το 1/5 της μάζας του Ήλιου.
Επιπλέον, εντοπισαν και την πηγή που οδηγεί τον λευκό νανο σε απώλεια μάζας. Ένας συνοδός πιθανότατα πάλι λευκός νάνος, που δεν έχουν δει ακόμα, ήταν αυτός που απορρόφησε μεγάλο τμήμα από το υλικό του μικρού λευκού νάνου.

Αυτό που τον κάνει τοσο ξεχωριστό είναι ότι, όπως λέει ο Warren Brown του Harvard-Smithsonian, χρειάζονται εξαιρετικές περιστάσεις ώστε να έχουμε έναν λευκό νάνο τόσο χαμηλής μάζας.
Και ενώ η μάζα του είναι τόσο μικρότερη από το κανονικό, το μέγεθός του είναι 9 φορές μεγαλύτερο (από το κανονικό)!

Ο J0917+46Β (ολοκληρωμένα : SDSS J091709.55+463821.8) βρίσκεται στα 7,400 έτη φωτός από την Γη, κοντά στα όρια των αστερισμών του Lynx (Λυγξ) και της Μεγάλης Άρκτου.



Η ομάδα αστρονόμων που το εντόπισε, περιγράφει την ιστορία του ως εξής :
το δυαδικό σύστημα ξεκίνησε με ένα άστρο με μάζα περίπου δυο φορές την μάζα του Ήλιου και ένα άλλο άστρο με ελαφρώς μικρότερη μάζα από ό,τι ο Ήλιος.
Το πρώτο άστρο ήταν αυτό που εξελίχτηκε και πρώτο, και έγινε ένας λευκός νάνος μάζας περίπου 1/3 μάζας του Ήλιου.
10 δισ χρόνια αργότερα, το συνοδό του άστρο έγινε και αυτό λευκός νάνος.
Στην διάρκεια αυτής της διαδικασίας, τα στρώματα που έχανε κάθε φορά το άστρο το οποίο εξελίσσονταν, περιέβαλλαν το συνοδό άστρο δημιουργώντας τριβή η οποία έφερνε τα δυο άστρα πιο κοντά μεταξύ τους.
Αυτήν την στιγμή περιφέρονται το ένα γύρω από το άλλο κάθε 7.6 ώρες σε απόσταση περίπου 1,000,000km.

Ο Mukremin Kilic του Ohio State University λέει :
"The relation between our white dwarf and its companion is like a cosmic marriage in which both people have to give a lot.
Two stars start out close to each other. One of them engulfs the other (like a hug) and gives continuously (losing mass), and they get closer. Then the other star evolves and becomes a giant and engulfs the first star (hugging back) and now it has to give a lot, or lose a lot of mass. They get closer and closer and end up dancing continuously."







Καλλιτεχνική απεικόνιση, από τον David A. Aguilar (CfA)


*Η δημοσίευση στο arxiv



No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.