Sunday, April 01, 2007

Το ημερολόγιο της Sophie Germain (1 Απριλίου 1776 – 27 Ιουνίου 1831)

Τι συμβαίνει όταν ένα κοριτσάκι 13 ετών διαβάζει τυχαία για τον θάνατο του Αρχιμήδη? Στην περίπτωση της Sophie Germain, αποτελεί την έμπνευση που την οδηγεί στην μεγάλη απόφαση : θα γίνει Μαθηματικός.
Κάτι όχι τόσο απλό για μια γυναίκα στα 1800, αλλά where there is a will όπως λένε..
Ξενυχτάει λοιπόν διαβάζοντας στα κρυφά όχι ρομάντζα, αλλά τα γραπτά του Euler. Μελετά λατινικά και Ελληνικά. Και κάποια στιγμή μπροστά σε τόση αποφασιστηκότητα, κερδίζει και την συγκατάθεση και συμπαράσταση των γονιών της.

Καταφέρνει να αποκτήσει σημειώσεις από παραδόσεις μαθημάτων στην Ecole Polytechnique. Κάπου εκεί, διαβάζοντας τα μαθήματα του Lagrange, αποφασίζει να τού στείλει κάποες παρατηρήσεις χρησιμοποιώντας το ψευδώνυμο Monsieur Le Blanc.
O Lagrange εντυπωσιάζεται τόσο από την εργασία της ώστε ζητά να συναντηθεί με τον συγγραφέα, και έτσι η Germain τού αποκαλύπτει την πραγματική της ταυτότητα και κερδίζει την πολύτιμη καθοδήγησή του.

Το 1804, ξεκινά αλληλογραφία και με τον Gauss, αφού έχει διαβάσει τις περιφημες Disquisitiones Arithmeticae του. Χρησιμοποιεί και πάλι το ίδιο ψευδώνυμο αρχικά, και μάλιστα εμπλέκεται σε κάποιο περιστατικό όπου φροντίζει για την προσωπική του ασφάλεια (όταν ο Ναπολέων εισέβαλλε στην γενέτειρα του Gauss).
Έτσι αποκαλύπτεται η πραγματική της ταυτότητα και στον Gauss, κάτι βέβαια το οποίο κάθε άλλο παρά μειώνει την εκτίμηση του μεγάλου Μαθηματικού, ο οποίος της γράφει:

"But how to describe to you my admiration and astonishment at seeing my esteemed correspondent Monsieur Le Blanc metamorphose himself into this illustrious personage who gives such a brilliant example of what I would find it difficult to believe. A taste for the abstract sciences in general and above all the mysteries of numbers is excessively rare: one is not astonished at it: the enchanting charms of this sublime science reveal only to those who have the courage to go deeply into it. But when a person of the sex which, according to our customs and prejudices, must encounter infinitely more difficulties than men to familiarize herself with these thorny researches, succeeds nevertheless in surmounting these obstacles and penetrating the most obscure parts of them, then without doubt she must have the noblest courage, quite extraordinary talents and superior genius. Indeed nothing could prove to me in so flattering and less equivocal manner that the attractions of this science, which has enriched my life with so many joys, are not chimerical, the predilection with which you have honored it."

Μεγαλειώδεις εποχές.. Lagrange, Gauss, Ναπολέων, Γαλλική Επανάσταση.. και μέσα σε όλα αυτά η αγάπη για τα Μαθηματικά.
Καταγραφή από την ίδια την Sophie Germain στο ημερολόγιό της.
(στο site υπάρχουν και αποσπάσματα από το βιβλίο)

"When I am engaged in the solution of a problem, or the study of a new topic, I submerge myself in it, leaving behind the reality of the mundane. This should not worry her"


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.