Thursday, April 12, 2007

Tι χρωμα έχουν τα φυτά στους εξωπλανήτες?

Εικονα από τον Doug Cummings / Caltech

Τα "μικρά πράσινα ανθρωπάκια" όλοι τα έχουμε δει (οκ σε ταινίες)- τα φυτά τους όμως? Ε τώρα που βρήκαμε το νερό για να τα ποτίσουμε, μένει να ασχοληθούμε με το χρώμα τους.

Εντελώς σοβαρα λοιπόν, και πέρα από ουφολογίες, νέα έρευνα στο τέυχος Μαρτίου του Astrobiology αναφέρει ότι τα φυτά σε άλλους πλανήτες θα μπορούσαν άνετα αντί για πράσινα να είναι κίτρινα ή κόκκινα.
Και αυτό γιατί η λειτουργία των φωτοσυνθετικών οργανισμών ενός πλανήτη εξαρτάται από τον τύπο του άστρου γύρω από το οποίο βρίσκεται σε τροχιά, και την σύσταση της ατμόσφαιράς του.

Ας πάρουμε πχ την Γη μας : ο Ήλιος ακτινοβολεί το μεγαλύτερο τμήμα της ενέργειας του στο πράσινο τμήμα του ορατού φάσματος.
Όμως τα μόρια όζοντος στην ατμόσφαιρα της Γης απορροφούν σημαντικό τμήμα της πράσινης φωτεινής ενέργειας, επιτρέποντας στα άλλα χρώματα (ειδικά το κόκκινο) να φιλτραριστούν και να φτάσουν ως το έδαφος.
Άυτό λοιπον θα μπορούσε να είναι μια εξήγηση για το γιατί η χλωροφύλλη απορροφά το κυρίως το κόκκινο και μπλε φως και αντανακλά το πράσινο.

Μια εναλλακτική θεωρία είναι η υπόθεση της μωβ Γης : σύμφωνα με αυτήν, τα φυτά στον πλανήτη Γη στα αρχικά χρόνια ήταν μωβ αντί για πράσινα. Και αυτό γιατί τα μικρόβια τότε δε χρησιμοποιούσαν μόρια χλωροφύλλης αλλά ένα άλλο φωτοευαίσθητο συστατικό, (retinal) που απορροφά το πράσινο φως και αντανακλά κόκκινο και ιώδες φως, των οποίων ο σνδυασμός δίνει το μωβ.
Όταν εμφανίστηκε η χλωροφύλλη, αναγκαστικά χρησιμοποίησε τα εναπομείναντα μπλε και κόκκινο χρώμα και έτσι τελικά κατάφερε να επικρατήσει.

Έτσι, σε κάποιον άλλο πλανήτη (σύμφωνα με ερευνα από επιστημονική ομάδα του VPL (Virtual Planetary Laboratory)/Caltech), θα μπορούσαν να ισχύουν άλλοι κανόνες τους οποίους και προσπαθούν να κατασκευάσουν οι επιστήμονες.

Τι γίνεται για παράδειγμα σε έναν πλανήτη οπου το όζον θα ήταν πολύ λίγο? Όπως λέει η Victoria Meadows, επικεφαλής της έρευνας, θα μπορούσε να υπάρχει ένα σημείο ("sweet spot"...), σε βάθος μέχρι 9 μέτρα κάτω από την επιφάνεια του νερού, όπου η ζωή θα προστατεύεται από την υπεριώδη ακτινοβολία και εκεί θα μπορούσαμε να έχουμε φωτοσύνθεση.

Καθώς λοιπόν οι εξωπλανήτες παύουν να θεωρούνται σπάνιο και εξωτικό είδος, αρχίζει και πιο σοβαρά η μελέτη των "λεπτομερειών".


2 comments:

guitarlikas said...

Φαντάζεσαι κάποτε να έρθει η στιγμή που θα κάνεις ποστ(στο άλλο σου το μπλογκ με τα φυτά), στο οποίο θα παρουσιάζεις ένα είδος φυτού εξωγήινο? Λίγο μακρινό ακούγεται βέβαια :)

Citronella said...

:)))
Και στις οδηγίες : "κατά τους καλοκαιρινούς μήνες φροντίστε να το έχετε εκτεθιμένο αρκετές ώρες σε UV";P

Και να σκεφτείς ότι όλες τις πληροφορίες τις παίρνουν αναλύοντας το φως..

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.