Tuesday, May 29, 2007

28 νέοι εξωπλανήτες


Ο αριθμός των ως τώρα γνωστών εξωπλανητών ανέβηκε στους 236, και φτάσαμε πλέον στο σημείο που οι ανακοινώσεις δεν αφορούν εντοπισμό ενός αλλά 28 εξωπλανητών.
Τι σημαίνει αυτό για τους επιστήμονες? Όπως λέει ο Geoffrey Marcy (Καθηγητής Αστρονομίας στο Berkeley,και επικεφαλής της ομάδας που τους εντόπισε), αρχίζουμε να αντιλαμβανόμαστε ότι το σπίτι μας δεν είναι κάτι τόσο σπάνιο στο Σύμπαν.

Οι νέες τεχνικές επιτρέπουν στους επιστήμονες να εντοπίσουν πιο εύκολα εξωπλανήτες που δεν είναι τεράστιοι, ωστόσο ακόμα δεν μπορούμε να δούμε σώματα του μεγέθους της Γης.
Πάντως οι αέριοι γίγαντες που έχουν εντοπιστεί και μοιάζουν με τον Δία και τον Κρόνο, περιφέρονται επίσης σε τροχιές μακρυά από το άστρο τους. Κάτι που οι επιστήμονες ερμηνεύουν σαν ισχυρή ένδειξη ότι πρόκειται για συνηθισμένη δομή στα πλανητικά συστήματα.

4 από τα συστήματα έχουν επίσης περισσότερους πλανήτες (ήδη προχτές διαβάζαμε αναλυτικά σχετικά).

Επιπλέον εντοπίστηκαν 7 καφέ νάνοι και άλλα 2 σώματα που ακόμα δεν έχει αποφασιστεί σε ποια κατηγορία ανήκουν.


Πάντως ο πιο αξιοπερίεργος πλανήτης παραμένει ο GJ436b, που περιφέρεται γύρω από το Gliese 436 και είναι καλυμμένος με "καυτό πάγο".


GJ 436b, artist's conception (NASA)


Η πυκνότητά του έχει υπολογιστεί σε 2.2grams/cc, κάτι που οδηγεί (τους επιστήμονες) στο συμπέρασμα ότι αποτελείται κατά 50% από πέτρα και κατά 50% από νερό, πιθανόν με μικρά ποσά υδρογόνου και ηλίου.
Έχει δηλαδή μια εσωτερική σύσταση ενός υβριδίου Σούπερ Γης/Ποσειδώνα, με βραχώδη πυρήνα ο οποίος περιβάλλεται από σημαντική ποσότητα νερού συμπιεσμένου σε στερά μορφή κάτω από υψηλές πιέσεις και θερμοκρασίες.

Αν και κοντά στο άστρο του (3% της απόστασης Ήλιου-Γης, με τροχιά 2.6 μέρες), δεν έχει κυκλική τροχιά όπως οι αέριοι γίγαντες που εντοπίστηκαν σε αντίστοιχες αποστάσεις από τα άστρα τους.
Αντίθετα, η τροχιά του είναι ελλειπτική, που σημαίνει πως μπορεί να υπάρχει και άλλος πλανήτης σε πιο μακρυνή τροχιά.



No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.