Sunday, May 13, 2007

Νέα στοιχεία για την ατμόσφαιρα του Τιτάνα

Χάρη φυσικά στο Cassini (από το οποίο, με την ευκαιρία, περιμένουμε τα νέα στοιχεία για τις μεγάλες θάλασσες στα βόρεια).
Αυτό που ήξεραν λοιπόν οι επιστήμονες ήταν ότι η ατμόσφαιρα του Τιτάνα περιέχει οργανικά αεροζόλ, ή θολίνες (tholins), που σχηματίζονται από απλά οργανικά μόρια όπως Μεθάνιο και Άζωτο.
Μέχρι τώρα πιστευαν ότι οι θολίνες σχηματίζονται σε υψόμετρα αρκετών εκατοντάδων χιλιομέτρων, ωστόσο τα νέα δεδομένα από τα σπεκτρόμετρα του Cassini δείχνουν ότι η διαδικασία αυτή συμβαίνει σε υψόμετρα πάνω από 1,000km. Επίσης, οι αναλύσεις των δεδομένων δείχνουν και οτι ο τρόπος σχηματισμού είναι διαφορετικός από ότι θεωρούσαν ως τώρα.



Image (c) 2007 Southwest Research Institute

Το μεγάλο ενδιαφέρον οφείλεται στο ότι οι θολίνες θεωρείται πως περιέχουν χημικούς προπομπούς ζωής. Όπως είναι φανερό, η κατανόηση του τρόπου σχηματισμού τους μπορεί να βοηθήσει πολύ σημαντικά στην κατανόηση της προέλευσης της ζωής στο ηλιακό σύστημα.


Για άλλη μια φορά λοιπόν, καταλαβαίνουμε γιατί το Cassini "κόβει βόλτες" γύρω από τον συγκεκριμένο δορυφόρο του Κρόνου, και γιατί περιμένουμε κάθε νέα διέλευση με μεγάλο ενδιαφερον.



Image NASA/JPL/Space Science Institute
(O Τιτάνας, ενώ στο βάθος διακρίνεται ο Κρόνος)


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.