Wednesday, May 23, 2007

Νέα στοιχεία για τους δακτυλίους του Κρονου

Image Credit: NASA/JPL/University of Colorado


Εντυπωσιακό το τεχνητό χρώμα, ακόμα πιο εντυπωσιακές ήταν οι ανακαλύψεις για τους επιστήμονες:
για να κατασκευαστει η εικόνα χρησιμοποιήθηκαν πολλές παρατηρήσεις, που έγιναν από το Cassini (ultraviolet imaging spectrograph - UVIS) κατά την διάρκεια εκλείψεων άστρων.
Αυτό που παρατηρούσαν οι επιστήμονες ήταν η λαμπρότητα του άστρου καθώς οι δακτύλιοι περνούσαν από μπροστά του - εκτιμώντας έτσι την ποσότητα της ύλης δακτυλίων ανάμεσα στο σκάφος και το άστρο.

Έτσι, απέκτησαν την πιο λεπτομερή ως τώρα άποψη του δακτυλίου Β.
Και αυτο που βρήκαν ήταν πως η μάζα του είναι διπλάσια από όση είχε εκτιμήσει το Voyager το 81. Η λάθος εκτίμηση οφείλεται στο ότι τα μόρια δεν είναι κατανεμημένα σε ένα όμοιόμορφο νέφος (όπως περίμεναν οι επιστήμονες), αλλά σχηματίζουν ομάδες που μπορούμε να φανταστούμε σαν μεγαλύτερα μόρια τα οποία έχουν κενά ανάμεσα τους ενώ συγκρούονται διαρκώς.

Όπως λέει χαρακτηριστικά ο Larry Esposito, μέλος της ερευνητικής ομάδας του UVIS:
"αν βρισκόμασταν σε ένα αεροπλάνο κάτω από τους δακτυλίους του Κρόνου, θα βλέπαμε τις στιγμιαίες λάμψεις του ηλιακού φωτός καθώς περνάει από τα κενά, ενώ στην συνέχεια θα ακολουθούσε σκοτάδι, κ.ο.κ."


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.