Thursday, May 17, 2007

Hot ice exoplanet

Άλλος ένας, εντελώς ξεχωριστός, εξωπλανήτης. Βρίσκεται σε τροχιά γύρω από το άστρο GJ 436 (30 έτη φωτός από την Γη) και είχε εντοπιστεί από το 2004, ωστόσο μετά από νέες παρατηρήσεις προέκυψαν και τα νέα ενδιαφέροντα συμπεράσματα.

Θεωρείται ότι αποτελείται κυρίως από νερό,το οποίο ωστόσο βρίσκεται σε μια μορφή "καυτού πάγου". Ενώ η σύνθεση της ατμόσφαιρας του είναι δεν είναι βέβαιη αλλά μπορεί να περιέχει υδρογόνο ήλιο και ατμό νερού.

Ο εξωπλανήτης ανήκει στους λεγόμενους transiting exoplanets - αυτοί δηλαδή που καθώς τους παρατηρούμε από την Γη βλέπουμε να περνάνε μπροστά από το αστρο τους. Έτσι, αναλύοντας την μεταβολή που προκαλείται στο φως μπορούν να βρεθούν στοιχεία για την σύνθεση και την δομή του πλανήτη (ενώ η μέθοδος που χρησιμοποιείται γενικά για τον εντοπισμό τους, radial velocity method, δίνει πολύ γενικά στοιχεία για το μέγεθος της τροχιάς και μια εκτίμηση της μάζας).
Πρόκειται λοιπόν για τον μικρότερο transiting εξωπλανήτη που έχει παρατηρηθεί, και φαίνεται πως οι συνθήκες εκεί είναι πολύ παράξενες - σε σχέση πάντα με όσα ξέρουμε ως τώρα.

Καθώς ο πλανήτης είναι περίπου του μεγέθους του Ποσειδώνα, είναι τόσο συμπαγής ώστε να μην μπορεί να αποτελείται κυρίως από αέριο H (όπως ο Δίας), αλλά όχι αρκετά συμπαγής ώστε να είναι μια βραχώδης "super Γη".
Αυτό που πιστεύουν οι επιστήμονες είναι πως αποτελείται από μια εξωτική μορφή νερού.

Αν και το άστρο του είναι αρκετά πιο κρύο από τον Ήλιο, ο πλανήτης βρίσκεται 13 φορές κοντύτερά του από ότι ο Ερμής από τον Ήλιο - η τροχιά του διαρκεί 2.6 γήινες μέρες.
Έτσι η ατμόσφαιρα θα πρέπει να έχει 300C και περισσότερο, κάτι που αναγκάζει το νερό της ατμόσφαιρας να βρίσκεται σε μορφή ατμών. Οι υψηλές όμως πιέσεις στο εσωτερικό του πλανήτη θα συμπιέζουν το νερό τόσο ώστε να μένει στερεό ακόμα και σε θερμοκρασία εκατοντάδων βαθμών Κελσίου, που είναι οι αναμενόμενες θερμοκρασίες στον πλανήτη.
Υπάρχει μια ποικιλία από εξωτικό "καυτό πάγο" σε τέτοιες συνθήκες, πχ "Ice VII" ή "Ice X".

Μια τέτοια σύνθεση θα έμοιαζε πολύ με αυτή του Ποσειδώνα, και είναι ακριβώς αυτό που θα είχαμε αν ο Ποσειδώνας πλησίαζε πιο κοντά στον Ήλιο και η θερμοκρασία του έφτανε τους 300C.


Είναι η πρώτη φορά που έχουμε ανίχνευση transiting εξωπλανήτη μικρότερου σε μέγεθος από αέριο γίγαντα.
Κάτι που θεωρείται σαν σημείο-σταθμός στην εξερεύνηση των εξωπλανητών και φυσικά την αναζήτηση πλανητών που μπορούν να κατοικηθούν, κι αυτό γιαί προς το παρόν έχουμε ανιχνεύσει ένα μικρό μόνο τμήμα των άστρων του γαλαξία μας.
Το ότι έχει ήδη βρεθεί ένας τέτοιος πλανήτης σημαίνει ότι θα μπορούσαν να υπάρχουν παρόμοιοι πλανήτες,και πιθανόν κάποιοι που να βρίσκονται στην ιδανική ατμόσφαιρα ώστε να έχουν ωκεανούς.


2 comments:

Infrared said...

skepsou omos na vriskame pos oi kentrikes mayres trypes stous galaxies epireazoun tin gennisi asterion (kai kat'epektasi planites gyro tous)!!!!

xaxaxaxax! klassikoi komplexismoi mou! se perimeno rodo

Citronella said...

Θα σού ζητούσα να αναλύσεις περισσότερο σε ποστ αλλά την γλυτώνεις λόγω φόρτου εργασιών:P
Θα έρθω με το PDA για να ανεβάζω τις σχετικές ανταποκρίσεις στο spaceballz lol!!

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.