Wednesday, June 06, 2007

Το (όχι τόσο) θολό τοπίο του Τιτάνα

Δυόμισι χρόνια μετά την προσεδάφιση του Huygens στον Τιτάνα, τα δεδομένα που μας έστειλε εξακολουθούν να αποτελούν πολύτιμη πηγή πληροφοριών. Μάλιστα νέα αποτελέσματα δημοσιεύτηκαν πρόσφατα, τα οποία προέκυψαν σε συνδυασμό με computer-based μοντέλλα.

Είναι γνωστή λοιπόν η πυκνή ατμόσφαιρα του Τιτάνα, η οποία δεν επιτρέπει να δούμε τίποτα, κάτι που σε μεγάλο βαθμό οφείλεται στα aerosols.
Σε υψόμετρο ωστόσο κάτω από 40km η ατμόσφαιρα καθαρίζει, και έτσι το Huygens κατάφερε να στείλει και τις σχετικές φωτογραφίες.

Αυτό που φαίνεται γενικά είναι ένα τοπίο όπου υπάρχουν ισχυρές ενδείξεις για ροή κάποιου υγρού στην επφάνεια (πιθανόν μεθάνιο). Φαράγγια, λόφοι, πεδιάδες και βέβαια οι λίμνες.

Στην φωτογραφία φαίνεται μια περιοχή 120 επί 160Km, κοντά στο σημείο προσεδάφισης του Huygens.



Image Credits: ESA/NASA/JPL/University of Arizona


Διακρίνονται οι δυο λοφοι, οι οποίοι αποτελούνται πιθανότατα από κόκκους υδρογονάνθρακα. Το σημαντικό είναι ότι αυτοί οι δυο λόφοι εμφανίστηκαν τόσο στις εικόνες του radar όσο και στις οπτικές εικόνες, βοηθώντας τους επιστήμονες να κατασκευάσουν ένα μοντέλλο για την επιφάνεια του Τιτάνα.

Στο μοντέλλο αυτό, η περιοχή κοντά στο σημείο προσεδάφισης του Huygens είναι μια τεράστιας έκτασης πεδιάδα από πάγο νερού, πάνω απ΄τον οποίο υπάρχουν στρώματα από οργανικό υλικό που σχηματίζουν τους σκούρους λόφους και τα φωτεινά υψίπεδα.
Τα πιο φωτεινά στρώματα δεν είναι ορατά από το radar και έτσι οι εικόνες από το SAR του Cassini απεικονίζουν μόνο τα κατώτερα στρώματα πάγου.
Τέλος υπάρχει μια περιοχή με πεδιάδες (σκούρου χρώματος) όπου έχουμε κυρίως πάγο νερού. Επιπλέον υπάρχουν έντονα ίχνη διάβρωσης από βροχή μεθανίου. Τα κανάλια και τα φαράγγια συναγωνίζονται σε ποικιλία τα αντίστοιχα χαρακτηριστικά της Γης, όπως λένε οι επιστήμονες. Το πιο σημαντικό εδώ είναι η ένδειξη ξαφνικών πλημμυρών, οι οποίες ωστόσο δεν οφείλονται στα υψίπεδα αλλά σε ξαφνική ροή υγρού από τα ανατολικά προς τα δυτικά.

Κάτι ακόμα αξιοσημείωτο σχετικά με την ατμόσφαιρα είναι η ύπαρξη ανέμων που κινούνται κυκλικά σε μια ζώνη που μεταφέρει ζεστό αέρα από το νότιο ημισφαίρειο στον βόρειο πόλο και αντιστρόφως.
Και για να πάρουμε μια εικονα, το artist's conception, όπου (καλλιτεχνική αδεία) οι δακτύλιοι του Κρόνου εμφανίζονται με αρκετά μεγαλύτερη κλίση και η ορατότητα είναι κατά πολύ μεγαλύτερη από αυτήν που θα είχαμε στην επιφάνεια του Τιτάνα.


Image Credits: Craig Attebery

Αυτά τα λίγα για αρχή, γιατί ακολουθούν πολύ περισσότερα και συναρπαστικά - δεν είναι υπόσχεση, είναι απειλή! Είμαι γνωστή blogόληπτη, αλλά πιο πολύ από το να ανεβάζω βιντεάκια και φωτό στο άλλο, μού έλειψε φυσικά το spaceballzzz.
May the schwartz be with us.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.