Sunday, June 10, 2007

Οι άνεμοι του Τιτάνα

Συνέχεια λοιπόν με τα νέα από τον Τιτάνα, καθώς το σετ αποτελεσμάτων που δόθηκε στην δημοσιότητα είναι αρκετά περιεκτικό, προς μεγάλη μας χαρά.



Ιmage Credit: NASA/JPL/Space Science Institute


Και αυτό (το ενδιαφέρον για τον συγκεκριμένο δορυφόρο του Κρόνου) σε μεγάλο βαθμό οφείλεται στην πεποίθηση που υπάρχει εδώ και χρόνια, ότι ο Τιτάνας μοιάζει πολύ στην Γη, ειδικά στα πρώτα στάδια της ζωής της.
Είδαμε πράγματι τις αξιοθαύμαστες ομοιότητες του τοπίου του Τιτάνα με αυτό της Γης, αν και βέβαια το υγρό που περνάει από τις κοίτες πχ δεν είναι νερό αλλά μάλλον μεθάνιο.

Κάτι όμως πολύ διαφορετικό είναι ο τρόπος που συμπεριφέρονται οι άνεμοι εκεί.
Τα πρώτα μοντέλλα για την μελέτη τους βασίστηκαν ακριβώς στον τρόπο που οι άνεμοι κυκλοφορούν στην Γη, συν τα γνωστά δεδομένα για τον Τιτάνα όπως μετρήσεις θερμοκρασίας από το Voyager,μάζα, ταχύτητα περιστροφής.
Μετά την προσεδάφιση όμως του Huygens υπήρχαν επιτέλους δεδομένα για την ταχύτητα και την κατεύθυνση των ανέμων στον ίδιο τον Τιτάνα. Χρησιμοποιώντας πλέον και αυτά τα δεδομένα, η εικόνα αλλάζει ουσιαστικά.
Αυτό λοιπόν που έχουμε είναι η τεράστια "ζώνη" που μεταφέρει ανέμους κυκλικά, από τον Νότο προς τον Βορρά και από εκεί πάλι πίσω στον Νότο. Ουσιαστικά είναι σαν να κυκλοφορεί όλη του η ατμόσφαιρα γύρω από αυτήν την ζώνη.
Με τον τρόπο αυτό κατανέμεται η θερμοκρασία της ατμόσφαιρας του Τιτάνα.

Αυτήν την εποχή, στο νότιο ημισφαίριο επικρατεί καλοκαίρι, το οποίο θα διαρκέσει ως το 2010 όταν η τροχιά του Κρόνου (που καθορίζει την κίνηση του δορυφόρου) στρέψει το βόρειο ημισφαίριο προς τον Ήλιο.
Αξίζει να θυμηθούμε ακόμα ότι μια μέρα στον Τιτάνα ισούται με 16 γήινες μέρες, ενώ η μέση θερμοκρασία είναι γύρω στους -180 βαθμούς (C).

Το σημαντικό είναι οτι παρά τις διαφορές υπάρχουν πλέον δεδομένα για να μελετηθεί ένα εντελώς καινούριο κλιματολογικό σύστημα.

Όσο για νεότερα, όταν το Cassini ξαναπεράσει κοντά από τον Τιτάνα στις 13 Ιουνίου, θα παρακολουθήσει τον Ήλιο να ανατέλλει και να δύει πίσω από τον Τιτάνα.
Ραντεβού λοιπόν με τις νέες, φαντάζομαι super-wow, φωτογραφίες!


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.