Tuesday, June 12, 2007

Το μυστήριο σήμα του Τιτάνα

Άλλη μια από τις ειδήσεις που ακούσαμε τελευταία για τον Τιτάνα προέρχεται και πάλι από το Huygens.
Όταν λοιπόν το Huygens προσεδαφίστηκε στον Τιτάνα το 2005, εντόπισε ένα σήμα ELF (extremely low frequency,στα 36Hz) το οποίο μπορεί να βοηθήσει στο να καταλάβουμε αν υπάρχουν ή όχι ωκεανοί νερού κάτω από την επιφάνεια του δορυφόρου.

Το πρώτο βήμα είναι να επιβεβαιωθεί από την ομάδα του PWA (Permittivity, Waves and Altimetry sensor) ότι πρόκειται για φυσικό φαινόμενο και όχι για τεχνητό σήμα το οποίο οφείλεται π.χ. στο σκάφος.
Έχει αποκλειστεί ήδη το ενδεχόμενο το σήμα να οφείλεται στο αντίστοιχο όργανο του Huygens.


Το μόνο άλλο περιβάλλον στο οποίο εντοπίστηκαν ως τώρα τέτοια σήματα ήταν η Γη. Παράγονται κατά την διάρκεια αστραπών και αντανακλώνται από την επιφάνεια της Γης αλλά και την ιονόσφαιρά της.
Έτσι η ατμόσφαιρα λειτουργεί σαν ένα τεράστιο ηχείο, όπου κάποιες συχνότητες ELF ενισχύονται ενώ άλλες σβήνουν.

Στον Τιτάνα ωστόσο δεν έχουν καταγραφεί ως τώρα αστραπές ή βροντές, ενώ η επιφάνεια (που καλύπτεται από πάγο) έχει χαμηλή αντανάκλαση (εξαιτίας της χαμηλής αγωγιμότητας) και τέτοια κύματα εισχωρούν στο εσωτερικό.
Αν λοιπόν το σήμα προέρχεται από μια παρόμοια διαδικασία, θα πρέπει κάτω από την επιφάνεια να υπάρχει ένα υλικό που να αντανακλά τα κύματα περισσότερο. Αυτό λοιπόν θα μπορούσε να είναι ένας ωκεανός νερού και αμμωνίας, όπως προβλέπεται από το θεωρητικό μοντέλλο.

Σύμφωνα με τον Fernando Simoes, μέλος της ομάδας του PWA (CETP/Γαλλία), το "απαιτούμενο" δεν είναι η ύπαρξη ωκεανού αλλά η ύπαρξη κάτω από την επιφάνεια κάποιου υλικού που να αντανακλά τα κύματα. Ωστόσο αν υπάρχει ωκεανός, μπορεί να εξηγηθεί το φαινόμενο.
Κάτι ακόμα που αποτελεί αντικείμενο μελέτης είναι σε ποιο βάθος ακριβώς εισχωρούν τα κύματα, καθώς η αντίστοιχη θεωρία προβλέπει την ύπαρξη ωκεανού σε βάθος περίπου 50km.


Το σίγουρο είναι πως οποιοδήποτε ολοκληρωμένο αποτέλεσμα δεν αναμένεται πριν το 2010, ωστόσο τότε θα είναι κατά πάσα πιθανότητα οριστικό.



No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.