Saturday, June 16, 2007

Ιανός και Προμηθέας

Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute


Μια εικόνα του Cassini από τις 14 Ιουνίου 2007, η οποία έφτασε στην Γη σήμερα:
ο Ιανός και ο Προμηθέας (στο εσωτερικό του δακτυλίου F), σε τροχιά γύρω από τον Κρόνο.



O Προμηθέας είναι ο τρίτος από τους γνωστούς δορυφόρους του Κρόνου, και ανακαλύφθηκε από φωτογραφίες που έστειλε το Voyager, το 1980.
Κινείται στο εσωτερικό όριο του δακτυλίου F εμποδίζοντάς τον να επεκταθεί, μέσω των βαρυτικών δυνάμεων ( shepherd satellite).
Έχει διαστάσεις 145 επί 85 επί 62 km και έχει αρκετούς κρατήρες (ωστόσο λιγότερους από τον γειτονικό Ιανό).

Ο Ιανός είναι ο έκτος δορυφόρος του Κρόνου, και ανακαλύφθηκε από τον Audouin Dollfus το 1966.
Έχει ακανόνιστο σχήμα με διαστάσεις 196 επί 192 επί 150 km, ενώ καλύπτεται από πολλούς και έντονους κρατήρες, κάτι που δείχνει ότι έχει ηλικία κάποιων δισεκατομμυρίων ετών.

Και οι δυο δορυφόροι έχει υπολογιστεί ότι έχουν αρκετά χαμηλή πυκνότητα, και πρόκειται πιθανότατα για πορώδη σώματα πάγου - ωστόσο υπάρχει μεγάλο περιθώριο αβεβαιότητας για αυτές τις τιμές.

Το ενδιαφέρον για τον Ιανό: μοιράζεται την ίδια τροχιά με τον Επιμηθέα, σε απόσταση ~151,000km από το κέντρο του Κρόνου, και σε μεταξύ τους απόσταση μόλις 50km.
Ωστόσο, καθώς πλησιάζουν μεταξύ τους, ανταλάσσουν τροχιές, κάτι που συμβαίνει περίπου μια φορά κάθε τέσσερα χρόνια.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.