Tuesday, June 19, 2007

Προετοιμάζοντας τις αποστολές στον Άρη




Image credit: NASA/JPL/University of Arizona


Μια από τις τοποθεσίες (Eos Chasma) που προτείνονται για προσεδάφιση του Mars Science Laboratory, το οποίο προγραμματίζεται να ξεκινήσει το 2009.


Την ίδια ώρα οι επιστήμονες προσπαθούν να προβλέψουν τι προβλήματα μπορεί να αντιμετωπίσουν κατά την κάθοδο του Phoenix Mars Lander.
Το Phoenix ξεκινάει το ταξίδι του για τον Άρη στις 3 Αυγούστου και αναμένεται να προσεδαφιστεί στις 25 Μαΐου 2008, για μια αποστολή διάρκειας 3 μηνών (τώρα βέβαια αν σκεφτούμε και την ιστορία των σκαφών και δορυφόρων στον Άρη ως τώρα, το τρίμηνο μένει να δούμε αν παραταθεί!).

Ο πρώτος και βασικός στόχος της αποστολής είναι η συλλογή δειγμάτων από το έδαφος του βορείου ημισφαιρίου, στις περιοχές όπου έχουν εντοπιστεί οι μεγάλες εκτάσεις πάγου.
Στην συνέχεια θα γίνει ανάλυση της χημικής τους σύστασης ώστε να φανεί αν υπάρχει η δυνατότητα υποστήριξης μικροβιακής ζωής.

Προς το παρόν, το πιο επιτακτικό ερώτημα είναι το πόση σκόνη θα σηκωθεί κατά την προσεδάφιση αλλά και το ποια θα είναι η επίδραση των αρειανών ανέμων, και κατά πόσο θα εμποδίσουν την διαδικασία της συλλογής δειγμάτων.


Πάντως, πιο πρωτοποριακή είναι και πάλι η Ευρώπη:
από την Τρίτη, η ESA δέχεται αιτήσεις από υποψηφίους "αστροναύτες" που θα πραγματοποιήσουν προσομοίωση ταξιδιου στον Άρη, περνώντας 17 μήνες σε κατάλληλα διαμορφωμένο (και φυσικά απομονωμένο) χώρο στην Γη.


Περισσοτερα για ένα από τα πρώτα βήματα της παραμονής στον Κόκκινο Πλανήτη, εδώ.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.