Tuesday, June 26, 2007

Παρατήρηση του καιρού σε άστρο, για πρώτη φορά

Για πρώτη φορά οι επιστήμονες παρακολούθησαν τον καιρό σε άστρο, διαπιστώνοντας διαδικασίες παρόμοιες με αυτές στην Γη.
Ως τώρα θεωρούσαν ότι τα διάφορα ανάλογα χαρακτηριστικά σε άστρα τα προκαλούσαν μαγνητικά πεδία, όπως πχ συμβαίνει με τις ηλιακές κηλίδες στον Ήλιο.

Ωστόσο, μετά από επτά χρόνια παρατηρήσεων του alpha Andromedae, παρατηρήθηκε ότι δεν είναι απαραίτητα τα μαγνητικά πεδία ώστε να δημιουργηθούν νέφη.
Νέφη υδραργύρου λοιπόν παρατηρήθηκαν στο συγκεκριμένο άστρο, το οποίο βρίσκεται 100 έτη φωτός μακρυά και είναι ασυνήθιστα πλούσιο σε υδράργυρο και μαγγάνιο.

Παλιότερες παρατηρήσεις σε παρόμοια άστρα είχαν δείξει ακανόνιστες κατανομές υδραργύρου, αλλά υπήρχε ισχυρό μαγνητικό πεδίο.
Αντίθετα ο Alpha Andromedae δεν έχει ανιχνεύσιμο μαγνητικό πεδίο και το τι ακριβώς οδηγεί τα νέφη να αλλάζουν σχήμα με τον χρόνο δεν είναι ακόμα γνωστό.

Φυσικά οι επιστήμονες ακόμα είναι επιφυλακτικοί ώσπου να μπορέσουν να επιβεβαιώσουν ότι δεν υπάρχει σφάλμα στις παρατηρήσεις, ωστόσο τα στοιχεία τα οποία υπάρχουν θεωρούνται πολύ ισχυρά.



Στην απεικόνιση, οι πιο σκούρες περιοχές δείχνουν περιοχές με μεγαλύτερη συγκέντρωση υδραργύρου, ενώ τα νέφη παρατηρούνται κυρίως κοντά στον Ισημερινό.
Illustration: Kochukhov et al./Nature



Ο α Andromadea είναι όπως δηλώνει και το όνομα το πιο λαμπρό άστρο του αστερισμού της Ανδρομέδας και ονομάζεται επίσης Alpheratz και Sirrah.
Όπως φαίνεται και στο σχήμα είναι στα όρια με τον Πήγασο και για αυτό παλιότερα ονομαζότανε και δ Peg (Delta Pegasi)
(άλλωστε και τα παραπάνω ονόματα προέρχονται από τα αραβικά όπου σημαίνει κάτι σαν ο ομφαλός του αλόγου).
Σήμερα πάντως έχει εγκαταλειφθεί αυτή η ονομασία και θεωρείται αυστηρά μέσα στα όρια της Ανδρομέδας.







Είναι ένα δυαδικό άστρο μεγέθους 2.2, με το μεγαλύτερο άστρο του ζεύγους (στο οποίο έγιναν και οι παρατηρήσεις) να έχει μέγεθος περίπου δεκαπλάσιο του πρώτου.


Οι παρατηρήσεις έγιναν από ομάδα επιστημόνων του Παν/μίου της Uppsala με επικεφαλής τον Oleg Kochukhov και στο arxiv υπάρχει και το αρχείο (10 σελίδες, PDF).


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.