Wednesday, June 27, 2007

Many Happy Returns

Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute


Τα τρίτα της "γενέθλια" γιορτάζει η κοινη αποστολή των ESA/NASA/ASI Casini Huygens, καθώς το Cassini βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον Κρόνο από τις 30 Ιουνίου 2004 - με τα γνωστά ως τώρα εντυπωσιακά αποτελέσματα.
Εκτός από τον ίδιο τον Κρόνο αλλά και τον Τιτάνα με τον οποίο έχουμε ασχοληθεί λεπτομερώς, γνωρίσαμε και πολλούς άλλους δορυφόρους του μέσα από φωτογραφίες αλλά και από αρκετά χαρακτηριστικά τους.

Σήμερα για παράδειγμα, το Cassini θα περάσει κοντά από την Τηθύ.
Η Τηθύς ανακαλύφθηκε στα 1684 από τον Giovanni Domenico Cassini (είναι ένας από τους 4 δορυφόρους που ανακάλυψε ο μεγάλος Ιταλός αστρονόμος).
Έχει διάμετρο ~1,000km και καλύπτεται από πάγο, ενώ έχει πολλούς κρατήρες και ρωγμές.

Το Cassini σε αυτήν την διέλευση θα εξετάσει λεπτομερώς τον μεγάλο κρατήρα Οδυσσέα, με διάμετρο 450km, και το φαράγγι Χάσμα της Ιθάκης, πλάτους 100km και βάθους έως 5.

Αντικείμενο μελέτης αποτελεί το αν ο δορυφόρος ήταν ενεργός στο παρελθόν, όπως ισχύει για άλλους δορυφόρους του Κρόνου (για τον Εγκέλαδο ακόμα και σήμερα).
Επίσης θα εξεταστεί η σύνθεση της επιφάνειας, και το αν ο πάγος αποτελείται μόνο από νερό.

Αυτά όλα σήμερα και δυο μέρες μετά στις 29 Ιουνίου το Cassini θα επιστρέψει για άλλη μια φορά κοντά στον Τιτάνα, από όπου έχουμε και τον μεγαλύτερο όγκο πληροφοριών.


Προς το παρόν μια απο τις τελευταίες φωτογραφίες από τον Κρόνο:
Ο δακτύλιος F, όπου φαίνεται καθαρά μια φωτεινή και ακριβώς από κάτω μια σκούρα κηλίδα.
Προς το παρόν προκειται για ενδιαφέροντα χαρακτηριστικά, των οποίων η προέλευση μελετάται.


Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute



No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.