Sunday, June 10, 2007

Δοκιμές της NASA στο El Zacaton

Για τις δοκιμές στο El Zacaton τού Mexico είχαμε ξαναδιαβάσει πριν αρκετό καιρό:
η NASA τεστάρει το ρομποτικό βαθυσκάφος DEPTHX (DEep Phreatic THermal eXplorer) στο El Zacaton, σε ένα από τα μεγαλύτερα θαλάσσια πηγάδια στον κόλπο του Mexico, περίπου 100 μέτρα πλάτος και βάθους πάνω από 1000m.


Οι δοκιμές ξεκίνησαν τέλη Μαΐου, με σκοπό την χαρτογράφηση του βυθού και την λήψη δειγμάτων.
Κάτι που ολοκληρώθηκε με επιτυχία, και μάλιστα όχι μόνο με την καθοδήγηση από ανθρώπους αλλά και με αυτόνομη λειτουργία (έως 8 ώρες την φορά).
Στις 26 Μαΐου, το DEPTHX κατέβηκε εντελώς αυτόνομα στο El Zacaton, χωρίς κανενός είδους οδηγίες, συνέλλεξε δείγματα και ανέβηκε με επιτυχία στην επιφάνεια.


Κάτι που θεωρείται πολύ σημαντικό, καθώς όλα αυτά δεν είναι παρά το τελικό στάδιο της προετοιμασίας για μια σοβαρή μελέτη αποστολής στην Ευρώπη.

Με άλλα λόγια το πρώτο βήμα για να περάσουμε στην επόμενη φάση μετά από 400 έτη μελέτης του Δία και των δορυφόρων του, όταν ο Γαλιλαίος τα παρατηρούσε για πρώτη φορά το 1610.

Όπως πια είναι κοινά αποδεκτό, οι επιστήμονες είναι σίγουροι ότι στην Ευρώπη υπάρχει νερό. (Mάλλον καθολικά αποδεκτό είναι, αλλά μπλογκ είμαστε, οπότε ας αφήσουμε και το περιθώριο αμφισβήτησης. Άλλωστε πάντα βάζω και ένα ερωτηματικό, όπως μάς είχε συμβουλέψει κάποτε ο Russell.)

Όμως, πέρα από φιλολογίες, οι ωκεανοί νερού στην Ευρώπη φαίνονται πιο πιθανοί κι από το νερό στον Άρη.

Υπάρχει μεγάλη μερίδα επιστημόνων που πλέον αυτό που αναρωτιέται είναι όχι αν μπορεί να φιλοξενηθεί αλλά αν ήδη υπάρχει ζωή στην Ευρώπη - και βέβαια όταν μιλάμε για ζωή δεν έχουμε φιλοδοξίες να βρούμε τα μακρυνά μας ξαδέρφια, αλλά έστω κάποια μορφή μικροβίων.


Έτσι ή αλλιώς, η οργάνωση αποστολής στην Ευρώπη είναι κάτι που έχει πολλούς υποστηρικτές εδώ και καιρό, και το τελευταίο διάστημα ξαναήρθε στο προσκήνιο.


Αν όλα λοιπόν πάνε καλά στο Μεξικό, το επόμενο βήμα θα είναι να δοκιμαστεί το σκάφος και στην Ανταρκτική (Lake Bonney, τέλη του 2008), όπου τα παγωμένα νερά είναι πολύ πιο κοντά στις θερμοκρασίες της Ευρώπης.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.