Monday, July 09, 2007

Phoenix Mars Lander

Το Dawn λοιπόν (κι εμείς μαζί του) θα περιμένει ως τον Σεπτέμβριο, καθώς προετοιμάζεται η αποστολή του Phoenix Mars Lander για τις 3 Αυγούστου.
Σκοπός της αποστολής να μελετηθούν οι βόρειες πολικές περιοχές του Άρη - κάτι που ήταν σχεδιασμένο να πραγματοποιήσει ο Mars Polar Lander, δεν έγινε όμως ποτέ καθώς το όχημα χάθηκε κατά την προσεδάφιση το 1999.


Image credit: NASA/JPL/University of Arizona


Εκτός από τις φωτογραφίες, θα υπάρχει η δυνατότητα συλλογής δειγμάτων (σε βάθος ως 0.9 μέτρα) και ανάλυσης του χώματος, καθώς και ανίχνευσης σύνθετων οργανικών μορίων.
Από τους βασικούς σκοπούς είναι να ερευνηθεί αν το παγωμένο νερό κοντά στην επιφάνεια μπορεί περιοδικά να λιώνει έτσι ώστε να συντηρεί ένα περιβάλλον κατοικήσιμο από (πρωτόγονα) μικρόβια.

Σε σχέση τώρα με τον καιρό, η μόνη ανησυχία είναι κάποια πιθανή παρόμοια καταιγίδα κατά την διάρκεια της καθόδου.
Όσο για τα Spirit και Opportunity, ακόμα και αν τελικά η τωρινή καταιγίδα τα αναγκάσει να σιγήσουν, έχουν ήδη ξεπεράσει κατά πολύ τον αρχικό προγραμματισμό που ήταν 3 μήνες - σε μεγάλο βαθμό ακριβώς εξαιτίας και των ανέμων, που καθάριζαν τα οχήματα από την αρειανή σκόνη.



No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.