Wednesday, July 04, 2007

To Cassini εντόπισε υδρογονάνθρακες στον Υπερίωνα

Όπως ήταν αναμενόμενο, αρχίζουμε πια να έχουμε πληροφορίες και για τους λιγότερο γνωστούς δορυφόρους του Κρόνου, μετά και τις τελευταίες παρατηρήσεις από το Cassini.

Είναι λοιπόν η πρώτη φορά που ο Υπερίων μελετήθηκε με τόση λεπτομέρεια και έγινε πιο κατανοητή η περίεργη, σπογγώδης όψη του.
Οι επιστήμονες της NASA κατέληξαν πως τελικά οφείλεται στην χαμηλή πυκνότητα του δορυφόρου, η οποία οδηγεί τους (πολλούς) κρατήρες να σχηματίζονται με τρόπο διαφορετικό από ό,τι σε άλλα σώματα του ηλιακού συστήματος.



Image Credit: NASA/JPL/University of Arizona/Ames/Space Science Institute


Όμως το πιο εντυπωσιακό είναι ότι οι κρατήρες βρέθηκαν να περιέχουν υδρογονάθρακες.
Ήδη από το 2005 το Cassini είχε εντοπίσει πάγο νερού και CO2.

Τώρα λοιπόν επιβεβαιώθηκε και η ύπαρξη οργανικής σκόνης, ωστόσο το CO2 υπάρχει σε μεγάλες ποσότητες όχι πάντως καθαρό, αλλά με κάποιον τρόπο συνδεδεμένο με άλλα μόρια.


Στην φωτογραφία το μπλε δείχνει πάγο νερού, το κόκκινο πάγο CO2, το magenta νερό με CO2 και το κίτρινο μείγμα CO2 με κάποιο υλικό που δεν έχει προσδιοριστεί.
Ο χάρτης κατασκευάστηκε με δεδομένα από το VIMS (Visual and Infrared Mapping Spectrometer) του Cassini.
Image Credit: NASA/JPL/University of Arizona/Ames



Το ενδιαφέρον εστιάζεται στο ότι η ύπαρξη υδρογονανθράκων δεν σημαίνει βέβαια ότι βρέθηκε ζωή, αλλά σημαίνει ότι η βασική χημεία που είναι απαραίτητη για την ζωή είναι αρκετά διαδεδομένη στο Σύμπαν (σύμφωνα με τον Dale Cruikshank, του Ames).


1 comment:

djmouzz said...

Πέρα από τη ανακάλυψη των υδρογονανθράκων η εμφάνιση κρατήρων λόγω χαμηλής πυκνότητας κι όχι λόγω προσκρούσεων μετεωριτών είναι εξαιρετικά ενδιαφέρουσα.

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.