Tuesday, August 07, 2007

Η μεγαλύτερη συγχώνευση γαλαξιών

Τέσσερις μεγάλοι γαλαξίες παρατηρήθηκαν να συγκρούονται και να συγχωνεύονται στην μεγαλύτερη παρόμοια διαδικασία που έχει καταγραφεί ως τώρα.
Οι τρεις από αυτού είναι στο μέγεθος του δικού μας Γαλαξία, ενώ ο τέταρτος είναι περίπου 3πλάσιος.
Πρόκειται έτσι για μια από τις μεγαλύτερες συγχωνεύσεις, όσον αφορά σε σύνολο αστρικής μάζας.


Οι τέσσερις γαλαξίες βρίσκονται στο κέντρο του σμήνους CL0958+4702, σε απόσταση περίπου 5 δισ. ετών φωτός από την Γη.
Επιπλέον, με χρήση του Spitzer αλλά και εικόνων από το WIYN (Arizona), οι ίδιοι επιστήμονες ανακάλυψαν ένα "νέφος" που αποτελείται από παλιά, κόκκινα άστρα, σε απόσταση περίπου 360,000 φωτός από την συγχώνευση. Ο αριθμός των άστρων σε αυτόν τον σχηματισμό είναι 3πλάσιος από αυτόν του Γαλαξία μας.
Περίπου τα μισά από αυτά τα άστρα θα εισέλθουν στους γαλαξίες, οι οποίοι θα συγχωνευτούν σε έναν γιγάντιο γαλαξία (10πλάσιο του Milky Way) μέσα σε περίπου 100 εκ. χρόνια.
Όσο για τα υπόλοιπα, θα συνεχίσουν να περιφέρονται ελεύθερα.



Με άσπρο χρώμα διακρίνονται οι γαλαξίες, καθώς και ο σχηματισμός άστρων ενώ σε πορτοκαλί και κόκκινο διακρίνονται άλλα άστρα και γαλαξίες
Image Credit: NASA/JPL-Caltech/K. Rines (Harvard-Smithsonian CfA)


Το επίσης ενδιαφέρον στοιχείο είναι ότι οι τέσσερις γαλαξίες αποτελούνται και αυτοί από παλιά, κόκκινα άστρα, δηλαδή έχασαν όλοι το αέριο που θα ήταν απαραίτητο για τον σχηματισμό νέων άστρων.
Kάτι που συμφωνεί και με άλλες παρατηρήσεις του ότι γαλαξίες μέσα σε σμήνη περιέχουν λιγότερα νεαρά άστρα από αυτούς που είναι έξω από σμήνη.
Η καταγραφή της διαδικασίας αυτής αποτελεί την καλύτερη επιβεβαίωση για το ότι οι μεγαλύτεροι γαλαξίες σχηματίστηκαν σχετικά πρόσφατα μέσα από μεγάλες συγχωνεύσεις.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.