Tuesday, August 14, 2007

Πείραμα με βράχο θα δείξει αν ζωή ήρθε από το Διάστημα

Ένα βήμα ακόμα στην προσπάθεια να απαντηθεί το μεγάλο ερώτημα της προέλευσης της ζωής.
Ένα ερώτημα στο οποίο ξέρουμε ότι πολλές απαντήσεις μπορεί να κρύβουν οι διάφοροι αστεροειδείς, που διατηρούν συστατικά από την αρχή του σχηματισμού του ηλιακού μας συστήματος. Μην ξεχνάμε ότι αυτός είναι ένας από τους κύριους στόχους της αποστολής Dawn, που αναμένεται πια τον Σεπτέμβριο.

Ωστόσο θα μπορούσε η ζωή να αντέξει την υψηλή θερμοκρασία κατά την είσοδο στην ατμόσφαιρα της Γης? Αυτό ακριβώς το πείραμα θα διεξαχθεί από την ESA στα πλαίσια της αποστολής Foton M3, που ξεκινάει στις 14 Σεπτεμβρίου από το Baikonur (Kazakhstan) και θα εκτελέσει 35 συνολικά πειράματα.

Για τους σκοπούς του πειράματος, ο βράχος θα αποσταλεί με πύραυλο στο Διάστημα και στην συνέχεια θα εξετασθεί η αντίδρασή του κατά την επανείσοδο στην ατμόσφαιρα (με ταχύτητα 8km/sec).
Έτσι θα κατανοήσουμε καλύτερα κατά πόσο η ζωή θα μπορούσε να μεταφερθεί από τον έναν πλανήτη σε άλλον μέσω αστεροειδή. Π.χ. υπήρχε και η εκτίμηση ότι αντίστοιχα θα μπορούσε να είχε μεταφερθεί ζωή από την Γη στον Τιτάνα, μέσω βραχων ή θραυσμάτων που ταξίδεψαν ως εκεί μετά από μεγάλες συγκρούσεις.
Το αν η ζωή αυτή θα επιζούσε βέβαια είναι άλλο θέμα.


Ο βράχος είναι ηλικίας 400 εκ. ετών, και προέρχεται από ιζήματα στον βυθό μιας αρχαίας λίμνης στην Σκωτία. Έτσι πιστεύεται ότι περιέχει μόρια τα οποία προέρχονται από ζωντανούς οργανισμούς (για την ακρίβεια από την αποσύνθεσή τους), και αυτά είναι που μάς ενδιαφέρει πώς θα αντιδράσουν κατά την επανείσοδο.
Το εξωτερικό τμήμα ίσως λειώσει, αλλά το εσωτερικό θα μπορούσε να διατηρηθεί καλύτερα, σύμφωνα με τους επιστήμονες.

Το πείραμα αυτό θα βοηθήσει να απαντηθεί και το αν μπορούμε να βρούμε βιοδείκτες αντίστοιχα σε μετεωρίτες που ήρθαν από τον Άρη.
(*biomarkers, μόρια που δείχνουν παρούσα ή προηγούμενη ύπαρξη ζωντανών οργανισμών)

Εν αναμονή λοιπόν της αποστολής Foton.


*Το οποίο Foton είναι οι κάψουλες που θα χρησιμοποιηθούν, και καθώς είναι ρωσσικής προελεύσεως το αρχικό τους όνομα FOTOH μετατρέπεται σε FOTON, και όχι photon.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.