Thursday, August 16, 2007

Ένα άστρο με ουρά κομήτη

Το άστρο είναι από τα πιο γνωστά: πρόκειται για το δυαδικό άστρο Mira, που βρίσκεται 417 έτη φωτός από την Γη στον αστερισμό του Cetus (Κήτος, στα ελληνικά) και είναι γνωστό επίσης ως Omicron Ceti (ή ο Ceti / ο Cet).

Το ένα άστρο, Mira A, είναι ένας κόκκινος γίγαντας που εκτοξεύει μεγάλες ποσότητες υλικού στο διάστημα ενώ ο Mira B είναι ένας λευκός νάνος.
Από παλιότερες μελέτες έχει βρεθεί ότι τμήμα του υλικού που προέρχεται από τον Mira A έχει συσσωρευτεί γύρω από τον Mira Β, σε έναν δίσκο ο οποίος θα μπορούσε να οδηγήσει σε σχηματισμό πλανητών.



Image credit: NASA/JPL-Caltech/C. Martin (Caltech)/M. Seibert(OCIW)


Τώρα, με την βοήθεια του GALEX (Galaxy Evolution Explorer), ομάδα αστρονόμων του Caltech εντόπισε μια μακρυά ουρά, που ακολουθεί τον Mira A και είναι ορατή μόνο στο UltraViolet.
Η ουρά αυτη εκτείνεται σε απόσταση 13 ετών φωτός από τον Mira, ενώ υπολογίζεται πως μπορεί να μάς δώσει πληροφορίες για την δραστηριότητα του τα τελευταία 30,000 χρόνια.

Οι αστρονόμοι πιστεύουν ότι η ουρα οφείλεται στον αστρικό άνεμο του Mira Α, ο οποίος προσκρούει στο αέριο που βρίσκεται στην περιοχή καθώς κινείται μέσα στο Διάστημα.
Τα ηλεκτρόνια τα οποία παράγονται από την σύγκρουση και κινούνται με μεγάλη ταχύτητα, συγκρούονται στην συνέχεια με μόρια υδρογόνου στο περιβάλλον αέριο, παράγοντας έτσι υπεριώδες φως (καθώς το υδρογόνο θερμαινόμενο περνάει σε μια κατάσταση υψηλότερης ενέργειας, χάνοντας στην συνέχεια ενέργεια εκπέμποντας υπεριώδες φως).
Αυτό λοιπόν είναι που δημιουργεί την μακρυά, λαμπερή ουρά πίσω από τον Mira, καθώς κινείται μέσα στον Γαλαξία με 130 km/sec.

Ο Mira είναι μεταβλητός αστέρας, που πάλλεται με περίοδο 332 ημερών κατά την οποία η φωτεινότητά του μεταβάλλεται σημαντικά - θα είναι δε ορατός με γυμνό μάτι τον Νοέμβριο του 2007. Μάλιστα επειδή ήταν ο πρώτος μεταβλητός αστέρας με μια κανονική περίοδο που εντοπίστηκε ποτέ, άλλοι αστέρες αυτού του τύπου ονομάζονται Miras (όπως πχ ο S Orionis).


Image credit: NASA/JPL-Caltech/C. Martin (Caltech)/M. Seibert(OCIW)


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.