Friday, August 03, 2007

Πιθανή εξήγηση για την προέλευση του δακτυλίου G

Οι επιστήμονες της ομάδας του Cassini πιστεύουν πως ίσως έχουν επιτέλους εντοπίσει την προέλευση του δακτυλίου G, φτάνοντας έτσι κοντά στην απάντηση ενός μεγάλου ερωτηματικού.
Πιθανόν λοιπόν να παράγεται απο σχετικά μεγάλα σωματίδια πάγου, τα οποία συγκροτούν ένα φωτεινό τόξο στο εσωτερικό άκρο του δακτυλίου.
Τα σωματίδια αυτά έχουν διάμετρο ως και ενός μέτρου, ενώ εάν τα συναρμολογούσαμε σε ένα ενιαίο αντικείμενο θα σχημάτιζαν έναν παγωμένο δορυφόρο πλάτους 100 μέτρων.
Και αυτός ακριβώς ο δορυφόρος πιστεύουν οι επιστήμονες ότι κάποτε υπήρξε, και αφού καταστράφηκε (πιθανότατα από κάποια σύγκρουση) άφησε τα υπολείμματα που περιφέρονται.


Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute


Τα σωματίδια συγκρατούνται στο τόξο υπό την βαρυτική επίδραση του δορυφόρου Μίμα, ενώ μικρομετεωρίτες συγκρούονται μαζί τους απελευθερώνοντας μικρότερα σωματίδια μεγέθους σκόνης τα οποία φωτίζουν το τόξο. Το πλάσμα στο μαγνητικό πεδίο του Κρόνου διέρχεται διαρκώς μέσα από το τόξο αυτό έλκοντας τα πιο μικρά σωματίδια, τα οποία σχηματίζουν τον δακτύλιο.

Σύμφωνα με τον επικεφαλής συγγραφέας της έρευνας (δημοσίευση στο Science) Matthew Hedman, μακρυνές φωτογραφίες δείχνουν που βρίσκεται και πώς κινείται το τόξο, ενώ μετρήσεις του πλάσματος και της σκόνης κοντά στον δακτύλιο G δείχνουν την ποσότητα υλικού που υπάρχει εκεί.

Το τόξο αυτό εκτείνεται περίπου στο 1/6 της τροχιάς γύρω από τον Κρόνο και έχει πλάτος 250km, πολύ πιο στενό από τα 5,955km του δακτυλίου G. Έχει δε παρατηρηθεί αρκετές φορές από το 2004 (έτος άφιξης του Cassini στον Κρόνο), και έτσι φαίνεται πως είναι ένα χαρακτηριστικό μακράς διαρκείας.

Ο λόγος που ο δακτύλιος G προκαλεί τέτοιο προβληματισμό είναι γιατί σε αντίθεση με άλλους δακτυλίους σκόνης, δεν είχε βρεθεί ως τώρα κάποια άμεση επιρροή δορυφόρου:
Ο F π.χ. έχει τα shepherd moons Προμηθέα και Πανδόρα που συγκρατούν το υλικό, ενώ ο Ε τροφοδοτείται με υλικό από τον γειτονικό Εγκέλαδο.
Και γενικότερα όμως η προέλευση των δακτυλίων παραμένει ένα ανοιχτό και συναρπαστικό θέμα.
Οι δακτύλιοι έχουν ονομαστεί με την σειρά ανακάλυψής τους, ενώ ξεκινώντας από τον Κρόνο και πηγαίνοντας προς το εξωτερικό είναι οι: D, C, B, A, F, G, E.
Οι αποστάσεις μεταξύ των κύριων δακτυλίων Α,B,C συμπίπτουν με τις αποστάσεις Γης και Σελήνης.

Όσο για τον δακτύλιο G, το Cassini θα μπορέσει να παρατηρήσει το τόξο αυτό καλύτερα όταν βρεθεί σε απόσταση περίπου 500km από αυτό, σε 18 μήνες από σήμερα.

Σχετικό βίντεο (mpeg, 4.5MB)


3 comments:

ο θειος Ισιδωρος said...

Σιτρονελα,
επειδη σε διαβαζω καιρο τωρα και κοντευεις να με τρελανεις, να σε ρωτησω, αστρονομος εισαι ή αστρονατης?

εμου του ιδιου said...

αστροναυτης

Citronella said...

Είμαι ..ένα παιδί μετράει τ'άστρα.
Καληνύχτα θείε Ισίδωρε.

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.