Wednesday, August 08, 2007

Το Phoenix λοιπόν ξεκίνησε εντυπωσιακά, έχουμε πια ενημερωθεί αρκετά για τις έρευνες που πρόκειται να ξεκινήσει τον Μάιο που θα φτάσει στον Άρη, αλλά προς το παρόν τα νέα προέρχονται από τα οχήματα και τους δορυφόρους που ήδη βρίσκονται εκεί:
Τα δυο οχήματα μέχρι στιγμής επιζούν και από αυτήν την δοκιμασία, κάνοντάς μας να ελπίσουμε ότι για άλλη μια φορά θα ξεπεράσουν κάθε προσδοκία.

Μετά από 20 μέρες λοιπόν, στις 6 Αυγούστου ή Sol 1,277, το Spirit κίνησε το ρομποτικό του χέρι καθώς επιτέλους υπήρχε αρκετή ενέργεια από τα ηλιακά πάνελ.
Ενδεικτικό είναι ότι και η θερμοκρασία από -37C την προηγούμενη εβδομάδα, ανέβηκε σε -33.4C.
Φυσικά οι επιστήμονες εξακολουθούν να είναι σε επιφυλακή και σε καμμιά περίπτωση δεν θεωρούν ότι μπορούμε να μιλάμε για εξάλειψη του κινδύνου. Οι επικοινωνίες εξακολουθούν να είναι κατά το δυνατον περιορισμένες και βασικός στόχος είναι να μένει η ενέργεια σε επίπεδα ασφαλείας.

Το πιο ενδιαφέρον αντικείμενο μελέτης στον Άρη αποτελεί μια προηγούμενη ανακάλυψη των Spirit και Opportunity:
πρόκειται για τον εντοπισμό πέντε μετεωριτών στην επιφάνεια του Άρη.
O πρώτος μετεωρίτης που βρέθηκε σε άλλον πλανήτη εκτός της Γης, είχε εντοπίστεί τον Ιανουάριο του 2005 από το Opportinity (σε πολύ μικρή απόσταση από το σημείο προσεδάφισής του).
Είχε διάμετρο 30 εκατοστά και η σύνθεσή του ήταν κυρίως σίδηρος και νικέλιο.


Image Credit: NASA/JPL/Cornell



Από τότε μέχρι σήμερα τα δυο οχήματα εντοπίζουν κατά μέσο όρο έναν μετεωρίτη ανά οκτώ μήνες.
Αυτή η συχνότητα θυμίζει την Ανταρκτική όπου εντοπίζονται αρκετοί μετεωρίτες. Ένα άλλο κοινό χαρακτηριστικό είναι η ελλειψη βλάστησης, που κάνει και στις δυο περιοχές πιο έυκολο τον εντοπισμό των μετεωριτών.
Πάντως οι επιστήμονες δεν γνωρίζουν πόσο καιρό βρίσκονται οι μετεωρίτες στην επιφάνεια του πλανήτη.
Όπως λέει χαρακτηριστικά ο H. McSween (University of Tennessee), υποψιάζεται πως μιλάμε για εκατομμύρια ή ίσως δισεκατομμύρια χρόνια, ωστόσο δεν υπάρχει τρόπος να προσδιορίσουμε ακριβώς το χρονικό διάστημα.

Και φυσικά το μεγάλο ερώτημα είναι πάντα η ύπαρξη νερού. Κάτι το οποίο ήδη προβληματίζει, καθώς τα στοιχεία για την προηγούμενη ύπαρξη νερού είναι πια πολλά. Ωστόσο δεν φαίνονται ίχνη οξείδωσης στην επιφάνεια των μετεωριτών, κάτι που θα έπρεπε να υπάρχει εφόσον περιέχουν σίδηρο.
Μια πιθανή εξήγηση είναι ότι βρέθηκαν στην επιφάνεια για λίγο ενώ το υπόλοιπο διάστημα είχαν καλυφθεί από τους αμμόλοφους (που όπως ξέρουμε, στον Άρη μετακινούνται).
Περισσότερες πληροφορίες θα περιέχουν στο εσωτερικό τους οι μετεωρίτες που αποτελούνται από πέτρα, που ακόμα δεν έχουν εντοπιστεί στον Άρη.
Αυτά είναι και κάποια ακόμα από τα αντικείμενα των μελλοντικών αποστολών, που θα συλλέξουν και αναλύσουν πετρώματα.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.