Thursday, August 23, 2007

Saturn

Και μια που έχουμε καιρό να ασχοληθούμε, καθώς κοιτούσαμε κυρίως προς τον ISS:
το Cassini εξακολουθεί να στέλνει παρατηρήσεις από τον Κρόνο και τους δορυφόρους του, και εδώ στην Γη πρόσφατα δημοσιεύτηκε μία έρευνα η οποία προσπαθεί να εξηγήσει τα geysers του Εγκέλαδου χωρίς να θεωρεί απαραίτητο το νερό - η έρευνα τονίζει πως δεν αποκλείει την ύπαρξη νερού, αλλά δεν την θεωρεί ως αναγκαία για την ύπαρξη των geysers.

Ό,τι και να ισχύει, γεγονός παραμένει πως υπάρχει προβληματισμός για την κοντινή διέλευση του Cassini από τον Εγκέλαδο, τον Μάρτιο του 2008. Το σκάφος θα βρεθεί τότε σε υψόμετρο ίσως και κάτω των 100χλμ, κάτι που θα δώσει την ευκαιρία για μοναδικές παρατηρήσεις αλλά συγχρόνως ίσως το θέσει σε κίνδυνο.

Δεν αποκλείεται σε κάποιες στιγμές να περάσει και μέσα από τους πίδακες (που θεωρείται ότι εκτοξεύουν σωματίδια πάγου), οπότε η πιθανότητα να χτυπήσει το σκάφος κάποιο μεγαλύτερο σωματίδιο έχει υπολογιστεί σε 1/500.



Η φωτογραφία έχει ληφθεί στις 10 Αυγούστου και από απόσταση 293,000 χλμ
Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute


Όσο για τον ίδιο τον Κρόνο, εντοπίστηκε ένας ενδιαφέρων, αόρατος τόρος που τον περιβάλλει και αποτελείται από εγκλωβισμένα καυτά σωματίδια.
Είναι ένα φαινόμενο που έχει παρατηρηθεί και στην Γη, ωστόσο όταν παρατηρείται ο τόρος είναι σταθερός (αποτελείται από υδρογόνο και εμφανίζεται κατά τις ηλιακές εκλάμψεις, και έτσι δημιουργούνται γιγαντιαία ηλεκτρικά νέφη).
Αντίθετα, στην περίπτωση του Κρόνου, ο τόρος παρουσιάζει έντονη ασυμμετρία, κάτι που οι επιστήμονες πιθανολογούν ότι οφείλεται στον ηλιακό άνεμο.
Αποτελείται κυρίως από οξυγόνο και η παρουσία του είναι διαρκής, ενώ υπεύθυνος για την ύπαρξή του είναι και εδώ ο Εγκέλαδος.



No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.