Monday, August 06, 2007

Νέφος σκόνης γύρω από άστρο, με το VLTI

Χρησιμοποιώντας τo VLTI (Very Large Telescope Interferometer), αστρονόμοι από την Γαλλία και την Βραζιλία εντόπισαν ένα μεγάλο νέφος σκόνης γύρω από άστρο.
Πρόκειται συγκεκριμένα για ένα R CrB ή R Coronae Borealis, δηλαδή έναν σούπερ γίγαντα με εξαιρετική μεταβλητότητα.
Τα άστρα αυτά ονομάστηκαν έτσι από το πρώτο άστρο που εντοπίστηκε με παρόμοια συμπεριφορά και ήταν ο R Coronae Borealis (το 1795, από τον Edward Pigott).


Είναι πάνω από 50 φορές μεγαλύτερα από τον Ήλιο και μπορεί η φαινόμενη λαμπρότητά τους ξαφνικά να μειωθεί κατά πολλά (1 έως 9) μεγέθη μέσα σε λίγες εβδομάδες, ενω η επιστροφή στα κανονικά επίπεδα είναι πιο αργή.
Ο ίδιος ο R Coronae Borealis π.χ., έχει μέγεθος 6 και μπορεί να φτάσει το 14, ενώ για να επιστρέψει στην αρχική τιμή χρειάζεται έως και μήνες.
Για δεκαετίες πιστεύεται ότι αυτή η διαδικασία οφείλεται σε συσκότιση της επιφάνειας από πρόσφατα σχηματισμένα νέφη σκόνης.
Τα νέφη δημιουργούνται καθώς μάζα από το άστρο R CrB χάνεται και στην συνέχεια απομακρύνεται ώσπου η θερμοκρασία να είναι αρκετά χαμηλή ώστε να σχηματιστεί σκόνη άνθρακα.

Ο RY Sagittarii είναι το φωτεινότερο μέλος αυτής της οικογένειας άστρων στο νότιο ημισφαίριο, στον αστερισμό του Τοξότη και σε αποσταση 6,000 ετών φωτός.
Οι ιδιότητές του αυτές παρατηρήθηκαν το 1895 από τον Δανό Jacobus Cornelius Kapteyn.

Το 2004, με το VLT, αστρονόμοι εντόπισαν νέφος σκόνης γύρω από τον αστέρα και ήταν η πρώτη φορά που υπήρχε σχετική παρατήρηση. Ωστόσο αυτό που δεν εντοπίστηκε είναι η ακριβής θέση σχηματισμού του νέφους.



Image Credit: ESO


Μετά λοιπόν από νέες παρατηρήσεις εντοπίστηκε νέφος σκόνης στις 30 αστρονομικές μονάδες από το άστρο, το οποίο σύμφωνα με τους υπολογισμούς ταξιδεύει εδώ και περίπου 6 μήνες.
Η απόσταση πάντως θεωρείται και πάλι αρκετά μεγάλη ώστε να μπορεί να επιβεβαιωθεί καποιο από τα σχετικά μοντέλα, για τις θέσεις όπου σχηματίζονται τα νέφη αυτά. Αυτό που σχεδιάζεται είναι να παρατηρηθεί ο RY Sagittarii πιο προσεκτικά για τους επόμενους μήνες.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.