Sunday, September 30, 2007

To Discovery προετοιμάζεται

Image: NASA

Mια εντυπωσιακότατη φωτό ενός εντελώς γήινου κατασκευάσματος:
φαίνεται σαν τα Lego που παίζαμε μικροί, αλλά είναι η πλατφόρμα εκτόξευσης 39Α από όπου σε λίγες εβδομάδες φεύγει το Discovery.
Ημερομηνία αναχώρησης λοιπόν η 23η Οκτωβρίου, για την αποστολή STS-120 η οποία θα μεταφέρει στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS) πλήρωμα, προμήθειες και τμήματα για την ολοκλήρωση της κατασκευής.

Πιο διάσημο ίσως το "Harmony", το οποίο θα χρησιμεύσει ώστε να ενοποιηθούν και συνεργάζονται τα διάφορα τμήματα του ISS που προέρχονται από διαφορετικές χώρες, αποδεικνύοντας έτσι και το "Ι for International".
Σημείωση εδώ, το όνομα "Harmony" επιλέχθηκε από μαθητές των Η.Π.Α. μετά από παν-η.π.ι.κό διαγωνισμό (χεχε, δεν μπόρεσα να αντισταθώ στον πειρασμό για ολίγον σαχλαμαρίζειν).
Το τμήμα αυτό λοιπόν θα βοηθήσει να συνδεθούν το Destiny των Η.Π.Α. με το Columbus της ESA και το Kibo της JAXA - τα δυο τελευταία θα μεταφερθούν με τις δυο αποστολές που θα ακολουθήσουν την STS-120.

Όσο για τα μέλη της αποστολής:
Διοικητής της αποστολής είναι η Pamela A. Melroy, και πιλότος ο George D. Zamka.
Οι υπόλοιποι αστροναύτες είναι οι Scott E. Parazynski, Army Col. Douglas H. Wheelock, Stephanie D. Wilson και Paolo A. Nespoli, ο οποίος είναι αστροναύτης της ESA από την Ιταλία.
Τέλος, με το Discovery θα μεταβεί στον ISS και ο Daniel Tani, που θα είναι μηχανικός πτήσης της αποστολής 16 του ISS, και θα αντικαταστήσει έτσι τον Clayton Anderson που ήταν μηχανικός πτήσης του ISS με τις αποστολές 15 και 16 και τώρα θα επιστρέψει στην Γη.

Αυτά με τον γνωστό μας πια ISS, αλλά για να μην ξεχνιόμαστε, το επόμενο μεγάλο βήμα είναι η πολυδιαφημισμένη "επιστροφή στην Σελήνη".
Eδώ λοιπόν βλέπουμε την πλατφόρμα 39Β στο Kennedy, από όπου αναμένεται να αναχωρήσει το 2009 ο Ares I για το πρώτο δοκιμαστικό (μη επανδρωμένο) ταξίδι.

Image: NASA

Αν όλα πάνε κατ'ευχήν, ο Ares I θα αναλάβει να αντικαταστήσει τα διαστημικά λεωφορεία για την δεκαετία 2010-2020. Και τότε, καθώς πλέον οι επιστημονικές ομάδες και τα πληρώματα θα έχουν αποκτήσει μια α΄ εμπειρία, θα έρθει η ώρα να μεταφέρει και το πλήρωμα στην Σελήνη.
Ενώ όλα τα υπόλοιπα απαραίτητα εφόδια κλπ της αποστολής, θα μεταφέρει ο Ares V.
Και στην συνέχεια, η ίδια τεχνολογία σχεδιάζεται να χρησιμοποιηθεί για τις αποστολές στον Άρη.


This is Ground Control to Major Tom.

*αυτονόητο, αλλά το γράφω: το πόσο εντυπωσιακές είναι φαίνεται αν κλικάρει κανείς, οποτε είναι σε μεγένθυνση. Δηλαδή, λίγες φορές το έχω πει αυτό, αλλά θα ήθελα πραγματικά να ήμουν εκεί.



Hipparcos - mapping the Milky Way

Hipparcos: High Precision Parallax Collecting Satellite.
Η αποστολή της ESA, που ξεκίνησε το 1989 και ήταν η πρώτη και μοναδική αποστολή με έδρα το διάστημα και αντικείμενο την
αστρομετρία. Δηλαδή, τον καθορισμό της θέσης και της απόστασης πάνω από 100,000 άστρων.
Οι παρατηρήσεις ήταν πολύ επιτυχείς και με ακρίβεια κατά πολύ μεγαλύτερη από αυτήν που είχαμε στο έδαφος. Ως αποτέλεσμα, το 1997 δημοσιεύτηκαν οι κατάλογοι Hipparcos και Tycho, κατάλογοι οι οποίοι και σήμερα θεωρούνται μοναδικοί στο είδος τους.
(Και θα θεωρούνται ως την επόμενη αποστολή, Gaia, που ξεκινάει σε 5-6 χρόνια και αναμένεται να δώσει αποτελέσματα το 2020.)
Εδώ κάποια δείγματα, για να μην μάς μείνει και η περιέργεια περί τίνος πρόκειται:)


Το 2000 δημοσιεύτηκε μάλιστα ο κατάλογος Tycho-2 με στοιχεία για τα 2.5 εκατομμύρια φωτεινότερα άστρα στον ουρανό.

Χάρη στην αυξημένη υπολογιστική ισχύ που είναι πλέον διαθέσιμη, πρόσφατα υπήρξε νέα,. βελτιωμένη έκδοση του καταλόγου (ο οποίος μετά το data reduction είναι πολύ πιο ακριβής, βελτιωμένος κατά έναν παράγοντα 2 σε σχέση με τον προηγούμενο).


Γιορτάζοντας τώρα τα δέκα χρόνια από την δημοσίευση των καταλόγων, η ESA έχει δημοσιεύσει αυτό το φυλλάδιο με εικόνες και οδηγίες, για να φτιάξετε μόνοι σας έναν τρισδιάστατο άτλαντα (που ουσιαστικά είναι η προβολή του νυχτερινού ουρανού σε ένα εικοσάεδρο).
*Όλα τα αρχεία βρίσκονται στο μενού στα δεξιά, Star Globe Files, και είναι σε μορφή pdf.



Image: NASA/CXC/M.Weiss
Παλιότερη εικονογραφηση του Milky Way, του οποίου έχουμε πλέον την ακριβέστερη άποψη ως τώρα.


**Οι δε ονομασίες των καταλόγων, φυσικά προς τιμήν του Ίππαρχου και του Tycho Brahe.


Friday, September 28, 2007

A Situation so Heavenly

Τα βράδυα αισθητά πιο δροσερά, ωστόσο ο καιρός επιτρέπει ακόμα την παρατήρηση. Ευκαιρία λοιπόν να απολαύσουμε στον νυχτερινό ουρανό τα άστρα αλλά και τους κοντινούς μας γείτονες, τους πλανήτες.

Σε μέγιστη (ανατολική) αποχή (elongation) φτάνει αύριο 29 Σεπτεμβρίου ο Ερμής, δηλαδή σε μέγιστη γωνιακή απόσταση ανατολικά του Ήλιου (28μοιρες).
Αυτό για εμάς εδώ στην Γη σημαίνει ότι είναι μια από τις 6 φορές που μπορούμε να τον εντοπίσουμε σχετικά εύκολα στον ουρανό, καθώς λόγω της κοντινής του απόστασης από τον Ήλιο κάτι τέτοιο είναι σπάνιο. Στις ημερομηνίες όμως με την μέγιστη αποχή, αυτό είναι πιο εύκολο.
Η ιδανική ώρα είναι γύρω στα 30-40 λεπτά μετά το ηλιοβασίλεμα και κοιτώντας προς τα δυτικά/νοτιοδυτικά.

Αρκετή ώρα αργότερα, και από τα ανατολικά, γύρω στα Μεσάνυχτα θα αρχίσει να φαίνεται και πάλι ο Άρης.
Ο οποίος από την επόμενη εβδομάδα θα πλησιάζει στην θέση με την καλύτερη θέα από την Γη ως το 2014 - και πάλι, καμμιά σχέση με τα γνωστά chain mails, αλλά είναι γεγονός που οφείλεται στην μικρότερη απόσταση των τροχιών Άρη-Γης.
Έτσι, από τις επόμενες εβδομάδες και ως τον Ιανουάριο θα φαίνεται όλο και πιο έντονα, όχι όμως σαν μια λαμπερή κόκκινη κουκκίδα αλλά με μάλλον κιτρινη - πορτοκαλί απόχρωση.



Η φωτογραφία είναι από το Optical, Spectroscopic, and Infrared Remote Imaging System (OSIRIS) του Rosetta (η αποστολή της ESA που κατευθύνεται στον κομήτη Churyumov-Gerasimenko).
Image: ESA


Αυτά βλέπουμε πάντως εμείς από την Γη, ενώ αρκετά πιο μακρυά μας, ο MESSENGER συνεχίζει την πορεία του προς τον Ερμή όπου θα μπει σε τροχιά το 2011-2012.
Και για να είναι όλα έτοιμα, η ομάδα Radio Science (RS) του MESSENGER μόλις ολοκλήρωσε μια προσομοίωση της τροχιάς του, ένα πείραμα διάρκειας ενός μηνός και σε περιβάλλον παρόμοιο με αυτό που θα συναντήσει το σκάφος όταν βρεθεί εκεί.




Image: NASA

Στην φωτογραφία βλέπουμε πού βρίσκεται ο MESSENGER τώρα, ενώ στην σχετική σελίδα υπάρχουν όλα τα σχετικά διαγράμματα. Επιπλέον, μπορείτε να δείτε και πού βρίσκεται ο Ερμής τώρα, επιλέγοντας κάποια από τις σχετικές πόλεις στην λίστα.
Οι θέσεις βέβαια πλανητών άστρων και γενικά ο χάρτης του ουρανού, όπως πάντα υπάρχει στο Heaven's Above.



*Ο τίτλος του post, από το Stars fell on Alabama.


Intergalactic Radio - Σήμα εκτός Γαλαξία

Mια είδηση από μακρυά, πέρα από τον Milky Way: ισχυρή εκπομπή ραδιοκυμάτων, με προέλευση έξω από τον Γαλαξία μας, ανιχνεύτηκε από αστρονόμους με την βοήθεια του Parkes (Αυστραλία).


Image credit – CSIRO


Μάλιστα, όπως λέει το σχετικό δελτίο τύπου, το σήμα ήταν τόσο έντονο ώστε αρχικά αποδόθηκε σε ανθρώπινη δραστηριότητα.
Δεν ξέρω πόσα ουφολογικά θα διαβάσουμε πάλι (προσωπικά έμαθα από νωρίς να προσέχω πάρα πολύ τι προτιμώ να διαβάσω) πάντως η πραγματικότητα είναι ότι υπάρχουν αρκετές πιθανές εξηγήσεις για την πηγή του σήματος, όπως πχ συγχώνευση δυο αστέρων νετρονίων.
Το σήμα, αν και πολύ μεγάλης έντασης, είχε διάρκεια μόλις 5ms και εντοπίστηκε κατά την επανεξέταση δεδομένων που είχαν ληφθεί με το Parkes πριν από έξη χρόνια.
Η πηγή βρίσκεται κάπου 1.5 δις έτη φωτός από εμάς.


Η φωτογραφία με την πιθανή μορφή των ραδιοκυμάτων,
από την σελίδα του Καθηγητή Matthew Bailes


Πρώτη Στάση για το Opportunity

Μετά την δοκιμαστική είσοδο στον Victoria, το Opportunity ξεκίνησε κανονικά την κάθοδο, φτάνοντας σήμερα στα 2.25 μέτρα.
Εκεί συνάτησε το πετρώδες στρώμα της φωτογραφίας, όπου είναι πιθανότατα το σημείο που βρισκότανε η επιφάνεια πριν από πολλά εκατομμύρια χρόνια. Στην συνέχεια μια πρόσκρουση διεύρυνε τον κρατήρα.

Έτσι, αυτή είναι η πρώτη στάση και το πρώτο σημείο όπου το Opportunity θα μελετήσει τα πετρώματα, στην προσπάθεια να βρεθούνε απαντήσεις για το παρελθόν του πλανήτη και ειδικά για την ύπαρξη νερού.


Στην φωτογραφία φαίνεται το βραχώδες έδαφος, και φυσικά τα τμήματα και ο ρομποτικός βραχίονας του Opportunity.
Image credit: NASA/JPL-Caltech


Thursday, September 27, 2007

LiftOff



Έφυγε επιτέλους το Dawn, εδώ και το βίντεο (σε asx, εδώ η σελίδα με όλα τα σχετικά).

Saludos los asteroides!


14 διαφορετικοί τύποι εξωπλανητών

Καθώς η έρευνα σχετικά με τους εξωπλανήτες γίνεται όλο και πιο συστηματική, οι επιστήμονες έκαναν μια πρώτη προσπάθεια να τους κατατάξουν σε κατηγορίες.
Έτσι, κατέληξαν σε 14 διαφορετικά μοντέλα στερεών πλανητών, που θα μπορούσαν να υπάρχουν στον Γαλαξία μας και να έχουν μέγεθος περίπου ίσο με αυτό της Γης (και σε αυτήν την περίπτωση το "περίπου" σημαίνει 1-5 φορές όσο η Γη).


Image Credits: Marc Kuchner/NASA-GSFC


Οι πλανήτες χωρίστηκαν σε κατηγορίες ανάλογα με το μέγεθος/μάζα και την σύστασή τους. Έτσι, θα μπορούσαν να αποτελούνται π.χ. μόνο από πάγο νερού, άνθρακα, σίδηρο, ή να είναι μείγμα διαφόρων συστατικών.
Το καινούριο στοιχείο είναι ότι πλέον οι επιστήμονες δεν θεώρησαν δεδομένο ότι άλλοι πλανήτες που περιφέρονται γύρω από το άστρο τους θα έχουν σύνθεση παρόμοια με αυτών του δικού μας συστήματος, αλλά προσπάθησαν να σκεφτούν όλους τους δυνατούς τύπους πλανητών - με βάση όμως πάντα όσα γνωρίζουμε για την σύσταση των πρωτοπλανητικών δίσκων γύρω από νεαρά άστρα.


Image Credits: NASA




Την ίδια ώρα, έγινε γνωστός ο εντοπισμός του παλαιότερου πλανήτη που έχει ως τώρα βρεθεί έξω από το ηλιακό μας σύστημα. Πρόκειται για τον V391b Pegasi, που περιφέρεται γύρω από τον παλλόμενο αστέρα V391 Peg, και ο οποίος βρίσκεται στο στάδιο μετάβασης σε λευκό νάνο.
Εκτός από το γενικότερο ενδιαφέρον, είναι μια ευκαιρία να μελετήσουμε και την διαδικασία που πιθανότατα θα οδηγήσει και στον θάνατο του Ήλιου μας, σε περισσότερο από πέντε δις. χρόνια.

Εδώ η σχετική ανακοίνωση στο Πανεπιστήμιο του Τελ Αβίβ, ενώ υπήρξε και δημοσίευση στο Nature.
Ενώ η μελέτη για τους τύπους εξωπλανητών θα δημοσιευτεί τον Οκτώβριο στο Astrophysical Journal.


Wednesday, September 26, 2007

O πρώτος περιοδικός κομήτης από το SOHO

Το βάζω και στον τίτλο, για να τονιστεί πόσο σπάνιο είναι:
Το SOHO έχει ήδη ανακαλύψει πάνω από 1000 κομήτες.
Ωστόσο είναι η πρώτη φορά που εντοπίζει κάποιον κομήτη που είχε εντοπίσει και παλιότερα, και μάλιστα δυο φορές. Κάτι δηλαδή το οποίο είναι και απαραίτητο για να χαρακτηριστεί ένας κομήτης ως περιοδικός - επιπλέον, πρέπει η περίοδος του να είναι μικρότερη από δυο αιώνες.

Ο πιο διάσημος από τους περιοδικούς κομήτες δεν είναι παρά ο Κομήτης του Halley (76 χρόνια), ενώ συνολικά είναι λιγότεροι από 200 οι επίσημα αναγνωρισμένοι περιοδικοί κομήτες, από τους χιλιάδες που έχουν ανακαλυφθεί στην διάρκεια των αιώνων.

Στην φωτογραφία, οι 3 καταγραφές του P/2007 R5 σε τροχιά γύρω από τον Ήλιο.

Image Credits: ESA/ NASA/ SOHO


Περισσότερα συν βίντεο στο site του SOHO


Monday, September 24, 2007

Wet wet wet

Νέες (και υψηλής ευκρίνειας) εικόνες του Mars Reconnaissance Orbiter επαναφέρουν στο προσκήνιο το θέμα της ύπαρξης νερού στον Άρη, το οποίο για να είμαστε ακριβείς ποτέ δεν βγήκε από το προσκήνιο για πολύ.
Απο την μια λοιπόν, έχουμε τις περίφημες εικόνες που είχαν κυκλοφορήσει πριν αρκετούς μήνες και είχε θεωρηθεί ότι έδειχναν ύπαρξη νερού "σχετικά πρόσφατα".


Image : NASA


Από την άλλη, τα νέα στοιχεία λένε ότι τελικά οι σχηματισμοί στις συγκεκριμένες φωτογραφίες οφείλονται σε άλλο υλικό όπως π.χ. άμμο.
Επιπλέον, μεταγενέστερη ροή λάβας έχει καλύψει τα κατώτερα στρώματα πετρωμάτων, με αποτέλεσμα να είναι αρκετά δύσκολη η μελέτη τους και ανίχνευση παλιότερης ύπαρξης νερού.


Αυτά είναι μερικά από τα συμπεράσματα τα οποία περιέχονται στις πέντε συνολικά μελέτες που δημοσιέυτηκαν αυτές τις μέρες, σχετικά με την πρόσφατη ή μη ύπαρξη νερού στον Άρη αλλά και την ιστορία του κλίματος του πλανήτη.

Την ίδια ώρα πάντως, άλλη μελέτη δείχνει ότι τα γνωστά αποθέματα πάγου στον Νότιο Πόλο του Άρη αποτελούνται κατά το μεγαλύτερο ποσοστό όχι από CO2 αλλά από νερό.



Image Credit: NASA/MOLA Science Team


Προφανώς τώρα περιμένουμε με ακόμα περισσότερη αγωνία την κάθοδο του Opportunity στον Victoria, και φυσικά την συλλογή δεδομένων.



Sunday, September 23, 2007

Διάλειμμα για μουσική

Όπως κάθε χρόνο, με την πρώτη σοβαρή δροσιά, είναι η εποχή να τιμήσουμε τα oldies goldies αγαπημένα κομμάτια.
Χάρη στο utube δεν χρειάζεται να αλλάζουμε και δίσκους (αν και συγκινήθηκα όταν πέτυχα ένα βιντεάκι όπου ακουγότανε το χαρακτηριστικό σκρατς /στο year of the cat).

Φτάνοντας λοιπόν στους Rainbow το πρώτο που έψαξα ήταν φυσικά το αγαπημένο μου:
Catch the Rainbow.
Και πέτυχα αυτό το καταπληκτικό βίντεο.



We believed We’d catch the rainbow


(πόσο μα πόσο χαίρομαι που δεν έχει κανένα μεταμοντέρνο lounge στο background)


23 Σεπτεμβρίου 1791: Johann Franz Encke

Επέτειος γέννησης ενός μεγάλου Μαθηματικού και Αστρονόμου, του Johann Franz Encke - μαθητής του Gauss στον οποίο και έστειλε τις σημειώσεις του για τον καινούριο Κομήτη που ανακάλυψε, τον Κομήτη Encke.
Ο ίδιος εντόπισε και την διαφορά στην ένταση του φωτός του δακτυλίου Α του Κρόνου, κάτι που όπως αποδείχτηκε στην συνέχεια ήταν το χάσμα που ονομάστηκε χάσμα του Encke (Encke Gap).


Encke Gap & Ringlet
Image Credits: NASA/JPL/Space Science Institute


Περισσότερα στην Wikipaidia


Saturday, September 22, 2007

Η NASA θα μελετήσει τις μαύρες τρύπες

Και μια πολύ ενδιαφέρουσα είδηση: σύμφωνα με επίσημη ανακοίνωση της NASA, ξεκινάει ξανά ο σχεδιασμός της αποστολής Nuclear Spectroscopic Telescope Array (NuSTAR) που έχει σκοπό να μελετήσει τις μαύρες τρύπες.
Ο σχεδιασμός είχε διακοπεί το 2006 για λόγους οικονομίας, και τώρα σχεδιάζεται για το 2011.



Κύριο αντικείμενο είναι η μελέτη της ζώνης ακτίνων-X υψηλής ενέργειας, που δεν έχει μελετηθεί αρκετά ως τώρα.
Έτσι, ανιχνεύοντας ακτίνες-Χ ενέργειας της τάξης 80 keV, θα είναι δυνατό να εντοπιστούν μαύρες τρύπες που περιβάλλονται από σκόνη (η οποία εμποδίζει τις ακτίνες Χ χαμηλότερης ενέργειας).
Επίσης, η αποστολή θα μελετήσει λεπτομερώς την ύλη γύρω από τις μαύρες τρύπες, αλλά και τα υπολείμματα από παλαιότερες εκρήξεις supernova.



Το Official Site


Mars : Going Underground

Με τις γνωστές πια εισόδους σπηλαίων στον Άρη είχαμε ασχοληθεί αρκετές φορές. Πρόσφατα μάλιστα είχαμε διαβάσει ότι, με βάση νέες φωτογραφίες, οι επιστήμονες πίστεψαν προς στιγμήν ότι έκαναν λάθος και οι σχηματισμοί αυτοί έδειχνα απλά πηγάδια ή κάτι παρόμοιο.
Νέα στοιχεία όμως από το Mars Odyssey, καταγράφουν τις διαφορές θερμοκρασιών ανάμεσα στο στόμιο και τον περιβάλλοντα χώρο, κάτι που εξηγείται εαν όντως πρόκειται για είσοδο σε έναν υπόγειο χώρο.


Image credit: NASA/JPL-Caltech/ASU/USGS


Έτσι, η αναζήτηση συνεχίζεται, ωστόσο εδώ υπάρχει και μια υποσημείωση: τα υψόμετρα στα οποία βρέθηκαν αυτές οι τρύπες είναι τόσο μεγάλα, ώστε και να υπήρχε κάποτε ζωή στον Άρη, θα ήταν αδύνατο να επιβιώσει εκεί άρα δεν θα μπορούσε να τα έχει χρησιμοποιήσει ως κατοικίες. Ακόμα και αν μιλάμε για μικρόβια.

Πράγμα που μεταφράζεται για εμάς εδώ ως: και να υπάρχουν τα σπήλαια, δύσκολα θα χρησιμεύσουν ως τόποι παραμονής των πληρωμάτων μελλοντικών αποστολών.
Το οποίο φυσικά είναι και αυτό που κάνει το θέμα να έχει τόσο ενδιαφέρον.


Friday, September 21, 2007

Σχηματισμός άστρων στην ουρά γαλαξία

Νέες παρατηρήσεις του Chandra, για την μακρυά "ουρά" αερίων που εκτείνεται επί πάνω από 200,000 έτη φωτός ακολουθώντας τον γαλαξία ESO 137-001 (220 εκ. έτη φωτός από την Γη).
Η ουρά αυτή είναι από τις μεγαλύτερες παρόμοιες που έχουν παρατηρηθεί και δημιουργήθηκε καθώς ο ESO 137-001 κατευθύνεται προς το κέντρο του σμήνους γαλαξιών Abell 3627. Τα αέρια λοιπόν που την σχηματίζουν, οδηγούν στην γέννηση νέων άστρων, σύμφωνα με τα τελευταία δεδομένα.


Συνδυασμός στο οπτικό φως (άσπρο) και Ha (κόκκινο) το οποίο χρησιμοποιείται για τον εντοπισμό ιονισμένου υδρογόνου και οδήγησε στην καταγραφή 29 τέτοιων περιοχών, όπου υπάρχουν νεαρά άστρα.
(Credit: X-ray: NASA/CXC/MSU/M. Sun et al.; Optical: SOAR (MSU/NOAO/UNC/CNPq-Brazil)/M.Sun et al.)


Μάλιστα πρόκειται για εκατομμύρια άστρων, και είναι πρώτη φορά που παρατηρείται τόσο μεγάλο πλήθος άστρων σε ανάλογη περιοχή.
Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι τα άστρα δημιουργήθηκαν τα τελευταία 10 εκ. χρόνια.


(η εντυπωσιακή σύνθετη φωτογραφία)
Credit: X-ray: NASA/CXC/MSU/M. Sun et al. Optical: SOAR (MSU/NOAO/UNC/CNPq-Brazil)/M. Sun et al.




Thursday, September 20, 2007

O μετεωρίτης στο Περού και ο Δον Κιχώτης

Τελικά ο "μυστηριώδης" κρατήρας στο Περού, κατά πάσα πιθανότητα προέρχεται όντως από βραχώδη μετεωρίτη. Υπήρξε και σχετική επιβεβαίωση από γεωλόγο στο Geological, Mining and Metallurgical Institute του Περού.
Αυτό που είναι ακόμα αμφιλεγόμενο, είναι το κατά πόσο ο μετεωρίτης, και συγκεκριμένα οι αναθυμιάσεις από τον κρατήρα που δημιούργησε, ευθύνεται για την ασθένεια 300 περίπου ατόμων. Οι οποίοι ήταν κάτοικοι της περιοχής και καθώς πλησίασαν στην περιοχή για να δουν από κοντά τον κρατήρα, εκδήλωσαν ζαλάδες και διάφορα άλλα συμπτώματα.

Ακριβώς λοιπόν αυτήν την στιγμή φαίνεται πολύ επίκαιρη η ανακοίνωση της ESA για την αποστολή Don Quijote, η οποία βρίσκεται υπό μελέτη και σχεδιάζεται σε δύο φάσεις:
Στην πρώτη ένα σκάφος (το Sanchez!) θα προσεγγίσει έναν αστεροειδή και θα τεθεί σε τροχιά γύρω από αυτόν παρακολουθώντας τον για αρκετούς μήνες.
Στην δεύτερη φάση, ένα άλλο σκάφος θα προσκρούσει στον αστεροειδή ενώ το πρώτο θα παρακολουθεί, εξετάζοντας τυχόν αλλαγές στην πορεία του αστεροειδή.



Image: ESA


Γιατί αυτό ακριβώς που μάς ενδιαφέρει είναι η πορεία των αστεροειδών, πιο συγκεκριμένα όχι τόσο των μεγαλύτερων αλλά αυτών που έχουν μόλις μερικές εκατοντάδες μέτρα πλάτος.
Σε αντίθεση με τα μεγαλύτερα αντικείμενα, πλάτους πάνω από 1χλμ και τα οποία ήδη καταγράφονται, οι γνώσεις μας για τους μικρότερους αστεροειδείς είναι περιορισμένες, και κυρίως το με ποιον τρόπο θα μπορούσαμε να επέμβουμε (προφανώς διορθωτικά) στην πορεία τους.

Για περισσότερα και συγκεντρωμένα σχετικά με τα επικίνδυνα (ή όχι μόνο) NEO (Near Earth Objects) παραπέμπω φυσικά στο αντίστοιχο tag του spaceballz, για να παινέψουμε το e-σπίτι μας.


Tuesday, September 18, 2007

Μικρό και Μεγάλο Μαγγελανικό Νέφος

Πολύ βιαστικά, μια πολύ ενδιαφέρουσα είδηση: πρόκειται για το Μικρό και Μεγάλο Μαγγελανικό Νέφος, με τα οποία έχω ασχοληθεί αρκετές φορές μια που είναι από τους πιο εντυπωσιακούς γείτονές μας.
(Τα οποία είχε εντοπίσει ο Μαγγελάνος τον 16ο αιώνα, και είναι ορατά από το Νότιο Ημισφαίριο της Γης.)


Hubble Image


Για τους νάνους αυτούς γαλαξίες, ως τώρα υπήρχε η αντίληψη ότι συνόδευαν τον Γαλαξία μας εδώ και πάρα πολύ καιρό, ως δορυφόροι γαλαξίες.
Ωστόσο, μια πρόσφατη έρευνα δείχνει ότι τελικά εμφανίστηκαν στην περιοχή μας μόλις πριν 1 με 3 δισ χρόνια. Επιπλέον, φαίνεται πως αλλάζουν και αρκετές δεδομένες αντιλήψεις σε σχέση με την εξέλιξη τους - πχ οι ταχύτητες με τις οποίες ταξιδεύουν στο διάστημα βρέθηκαν διπλάσιες από ό,τι πιστέυαμε ως τώρα.

Νέα δεδομένα, νέα ερωτηματικά, και μια ακόμα πιθανή εξήγηση που προτείνουν οι επιστήμονες είναι η ύπαρξη αλληλεπίδρασης μεταξύ του Γαλαξία μας και των γαλαξιών, με μια μορφή ανταλλαγής υλικού (το οποίο οδηγεί στην δημιουργία άστρων).


Monday, September 17, 2007

Coronet Cluster

Ένα Σμήνος στο κέντρο της περιοχής Corona Australis, κοντά στο νεφέλωμα του Ωρίωνα και σε απόσταση 420 ετών φωτός.



Image: Wikimedia Commons


Το Σμήνος Coronet περιέχει αρκετά νεαρά άστρα, διαφορετικού μεγέθους και σε διαφορετικά στάδια της εξέλιξής τους.
Στην σύνθετη απεικόνιση βλέπουμε έναν συνδυασμό X-rays του Chandra (μωβ) και του infrared του Spitzer (πορτοκαλί, πράσινο, κυανούν). Εκτός από τα νεαρά άστρα φαίνεται και η εκπεμπόμενη σκόνη.



Image Credits X-ray: NASA/CXC/CfA/J.Forbrich et al.;
Infrared: NASA/SSC/CfA/IRAC GTO Team


Sunday, September 16, 2007

Ice Age

Λιώνει ο πάγος, επεισόδιο νι-οστό.
Και άλλο ρεκόρ σημειώνεται, και το πιο ανησυχητικό είναι ότι έχουμε πλέον εθιστεί και στο να διάβάζουμε για "νέα ρεκόρ". Και όμως αυτήν την φορά είναι πραγματικά εντυπωσιακό.

Ιδού λοιπόν οι φωτογραφίες, από τον δορυφόρο ENVISAT της ESA, που δείχνουν ότι για πρώτη φορά το περίφημο Northwest Passage, το πέρασμα από την Ευρώπη στην Ανατολική Ασία, είναι ανοιχτό για τα πλοία.

Image : NASA

Είναι μία δίοδος την οποία οι θαλασσοπόροι προσπαθούσαν να διασχίσουν εδώ και αιώνες, καθώς αυτό θα σήμαινε φοβερή εξοικονόμηση χρόνου, με συντόμευση κατά κάτι χιλιάδες μίλια της διαδρομής.
Πάντα όμως τους εμπόδιζαν οι τεράστιες ποσότητες πάγου. Και να που τώρα, με τις πάνω από 200 δορυφορικές φωτογραφίες της (Ευρωπαϊκής) ESA, φαίνεται ένα καθαρό από πάγο πέρασμα μεταξύ Καναδά, Αλάσκας και Γροιλανδίας.




Images : ESA



Την ίδια ώρα αναβλήθηκε στην Μαδρίτη η προγραμματισμένη Διάσκεψη που είχε σκοπό την λήψη μέτρων για την αντιμετώπιση της επέκτασης των ερήμων. Στην Διάσκεψη θα συμμετείχαν περίπου 2,000 Αντιπρόσωποι από 191 χώρες, αλλά τελικά κόλλησαν σε μια λεπτομέρεια: 850,000 ευρώ, τα οποία ήταν η διαφορά τους από τον ήδη υπάρχοντα προϋπολογισμό των 17 εκ. ευρώ.
Αυτά, για να μην ξεχνάμε εν μέσω exit polls τι είναι αυτό που πραγματικά μάς καίει.


John Simm: Dr Who

Μια που σήμερα είναι Κυριακή, ευκαιρία και για ένα βιντεάκι:
Ο John Simm, που αγαπήσαμε στο πολυαγαπημένο (..) Life On Mars, εδώ στην περσινή του εμφάνιση στο Dr. Who - μια σειρά που φέτος θα μπει στον τέταρτο κύκλο εκεί στις Αγγλίες, ελπίζω στον Σκάι ή το Σταρ που προβάλλουν γενικώς τις καλές ξένες σειρές να μάς σκεφτούν!

i cant decide

Add to My Profile | More Videos


Για το Dr. Who, εδώ περισσότερα.


Saturday, September 15, 2007

15 Σεπτεμβρίου 1926: Jean-Pierre Serre

Γενέθλια σήμερα για τον Jean-Pierre Serre, έναν από τους μεγαλύτερους Μαθηματικούς του 20ου αιώνα.
Για την βιογραφία του παραπέμπω όπως πάντα στο MacTutor, ενδεικτικά αναφέρω ότι έχει σπουδαίο έργο στην Τοπολογία /Αλγεβρική Τοπολογία/ Θεωρία Αριθμών, την αφρόκρεμα των Μαθηματικών με λίγα λόγια.

Το 1954 σε ηλικία 28 μόλις ετών γίνεται (και παραμένει ως σήμερα) ο νεότερος Μαθηματικός που του απονέμεται το Βραβείο Fields, ενώ το 2003 είναι ο πρώτος που του απονέμεται το Βραβείο Abel.
Επιπλέον, το 2000 του έχει απονεμηθεί το βραβείο Wolf και είναι ο μοναδικός Επιστήμονας που έχει κερδίσει και τα τρία αυτά βραβεία (και είπαμε τα Μαθηματικά δεν έχουν Nobel, ωστόσο πρόκειται για βραβεία που μπορεί κανείς να πει άνετα ότι είναι αντίστοιχης σημασίας).
Φυσικά έχει λάβει και άλλα βραβεία, διακρίσεις και έχει διδάξει.


*Mια πολύ ενδιαφέρουσα συνέντευξή του, στους C.T. Chong και Y.K. Leong /National University of Singapore (το 1985).
Όπου μιλάει για την δουλειά του αλλά και για το πώς μπορεί να ενδιαφερθεί κανείς για τα Μαθηματικά:


Q : What are the central problems in algebraic geometry or number theory?

A : I can't answer that. You see, some mathematicians have clear and far-ranging "programs". For instance, Grothendieck had such a program for algebraic geometry; now Langlands has one for representation theory, in relation to modular forms and arithmetic. I never had such a program, not even a small size one. I just work on things which happen to interest me at the moment.
(Presently, the topic which amuses me most is counting points on algebraic curves over finite fields. It is a kind of applied mathematics : you try to use any tool in algebraic geometry and number theory that you know of ... and you don't quite succeed!)

Q : How could we encourage young people to take up mathematics, especially in the schools?

A : I have a theory on this, which is that one should first discourage people from doing mathematics; there is no need for too many mathematicians. But, if after that, they still insist on doing mathematics, then one should indeed encourage them, and help them.

As for high school students, the main point is to make them understand that mathematics exists, that it is not dead (they have a tendency to believe that only physics, or biology, has open questions). The defect in the traditional way of teaching mathematics is that the teacher never mentions these questions. It is a pity. There are many such, for instance in number theory, that teenagers could very well understand : Fermat of course, but also Goldbach, and the existence of infinitely many primes of the form n2+1. And one should also feel free to state theorems without proving them (for instance Dirichlet's theorem on primes in arithmetic progression).





Κατά την απονομή του Abel, το 2003


Και συνέντευξή του μετά το Abel, όπου αναφέρει και τα Σεμινάρια Cartan που παρακολουθούσε (σε pdf).


Από εμάς, Joyeux Anniversaire, monsieur Serre!


Friday, September 14, 2007

On Jupiter and Mars

Ο καιρός έχει πια δροσίσει αρκετά, ειδικά το βράδυ και νωρίς το πρωί. Το οποίο σημαίνει ότι οι γλυκειές καλοκαιρινές βραδιές που καθόμασταν στις εξοχές και στα μπαλκόνια και στις παραλίες και χαζεύαμε τα άστρα πέρασαν.
Και επειδή έχω κολλήσει εδώ και λίγη ώρα προσπαθώντας να μην αρχίσω τα πάει το γλυκό καλοκαιράκι, σφυρίζω αδιάφορα και συνεχίζω.

Όπως θυμόμαστε, μέχρι περίπου τέλη Ιουλίου, αυτό που ξεχώριζε από νωρίς στον νυχτερινό ουρανό ήταν η Αφροδίτη. Που ήταν πραγματικά εκθαμβωτική. Κάποια στιγμή γύρω στα τέλη Ιουλίου έπαψε να φαίνεται.
Τώρα πλέον, μπορεί κανείς να την δει στον πρωϊνό ουρανό, και αρκετή ώρα πριν την ανατολή του Ήλιου. Μάλιστα στις 23 Σεπτεμβρίου θα φτάσει σε μέγεθος -4.6!
(*το οποίο σημαίνει ότι θα είναι περίπου 10 φορές λαμπρότερη από τον Δία, αλλά βέβαια νωρίς το πρωί δεν θα είναι εύκολο να εντοπιστεί με γυμνό μάτι.
Την ίδια μάλιστα μέρα, δηλαδή την ημέρα της Φθινοπωρινής Ισημερίας, θα βρίσκεται κοντά στον Κρόνο αλλά και τον Regulus που είναι και το πιο λαμπρό αντικείμενο του συνόλου αυτού.)


Ένας άλλος πλανήτης όμως ανέλαβε να ξεχωρίζει με την πρώτη, και δεν είναι παρά ο Δίας.

Gemini Observatory ALTAIR Adaptive Optics Image




Ξεκινώντας από νότια και καταληγοντας νοτιοδυτικά, φαίνεται πολύ έντονα μέχρι περίπου τα μεσάνυχτα. Αμέσως μετά εμφανίζεται από τα ανατολικά ο Άρης.


Image: Heavens-Above



Και, για αρκετό καιρό ακόμα μέσα στο φθινόπωρο, μπορούμε να θυμόμαστε λίγο το καλοκαίρι κοιτάζοντας το περίφημο Καλοκαιρινό Τρίγωνο (ακριβώς κατακόρυφα κοιτάζοντας προς τα πάνω στον ουρανό):
Τρία λαμπρά άστρα, σε τρεις διαφορετικούς αστερισμούς, που είναι ο Vega του Lyra, ο Deneb του Κύκνου και ο Αltair του Aquila.




Εάν δε βρισκόμαστε μακρυά από φωτορύπανση, πίσω από το τρίγωνο μπορούμε να διακρίνουμε και ένα τμήμα του Γαλαξία μας, Milky Way, το οποίο μπορείτε να δείτε στην φωτογραφία από το APOD.
(Βάζω και το λινκ γιατί έχει πολλές ενδιαφέρουσες συνδέσεις)



Credit and Copyright: Andy Steere


Όσο λοιπόν ακόμα το κρύο είναι υποφερτό και οι πολλές βροχές δεν άρχισαν (τουλάχιστον μιλάω για εμάς εδώ πέρα), ευκαιρία να απολαύσουμε τον πάντα ενδιαφέροντα νυχτερινό ουρανό.


To Kaguya (Selene) αναχώρησε

Ξεκίνησε επιτυχώς η Ιαπωνική αποστολή στην Σελήνη, και αυτό σημαίνει για την JAXA το πρώτο βήμα, μέχρι τον τελικό στόχο που είναι η κατασκευή (επανδρωμένης εννοείται) διαστημικής βάσης στην Σελήνη.
Η περίφημη πια επιστροφή στην Σελήνη, κάτι που είναι στόχος και των Η.Π.Α., της Ρωσσίας, αλλά και της Βρετανίας, της Κίνας και της Ινδίας - όχι μόνο με επανδρωμένες αποστολές πάντως.
Και η Γερμανία ενδιαφέρεται για αποστολή ερευνητικού δορυφόρου στην Σελήνη.
Μέσα σε όλα αυτά, έρχεται και η Google που σιγά μην έμενε παραπίσω, και συμμετέχει ως σπόνσορας σε μελλοντική αποστολή στην Σελήνη.


Όπως καταλαβαίνουμε, πλησιάζει ο καιρός που θα παρατηρηθεί μια σχετική κίνηση εκεί πάνω (ή εκεί μακρυά, όπως το δει κανείς).
Προς το παρόν το Kaguya ταξιδεύει, και μεταφέρει και τα σχετικά μηνύματα από την Γη.

Image: JAXA

Εδώ περισσότερα για την αποστολή.


Pulsar που "καταβρόχθισε" άστρο.

Ένα ιδιαίτερο αντικείμενο εντόπισαν αστρονόμοι με χρήση των Swift και Rossi X-ray Timing Explorer. Έχει μάζα 7πλάσια του Δία, και περιφέρεται όχι γύρω από ένα άστρο αλλά γύρω από ένα pulsar. Επιπλέον, δεν πρόκειται για πλανήτη αλλά για ένα άστρο, πιο συγκεκριμένα ό,τι απέμεινε από το άστρο αφού το pulsar απορρόφησε το περισσότερο από το υλικό του.


Image Credit: Aurore Simonnet/Sonoma State University


Το ζεύγος αυτό εντοπίστηκε στις 7 Ιουνίου, όταν αρχικά ο δορυφόρος της NASA Swift εντόπισε το pulsar, SWIFT J1756.9-2508, στην κατεύθυνση του Sagittarius.
Το αξιοσημείωτο ήταν ότι κανονικά θα έπρεπε η ταχύτητά του να μειώνεται με τον χρόνο, ενώ εδώ συμβαίνει το αντίθετο και επιταχύνει. Όπως φάνηκε τελικά, το επιπλέον υλικό που βοηθούσε στην επιτάχυνση προέρχεται από έναν δυαδικό σύντροφο, χαμηλής μάζας.
Ο δυαδικός αυτός σύντροφος, περιφέρεται σε απόσταση κάτι λιγότερο από αυτήν μεταξύ Γης - Σελήνης και ουσιαστικά είναι ο (σύμφωνα με τα μοντέλα, πλούσιος σε ήλιο) πυρήνας του άστρου.



Image Credit: Aurore Simonnet/Sonoma State University

Το σύστημα εκτιμάται ότι σχηματίστηκε πριν από αρκετά δισ. χρόνια, ενώ στην συνέχεια το μεγαλύτερο άστρο εξελίχθηκε γρήγορα και έδωσε έκρηξη supernova με το μικρότερο άστρο να συνεχίσει να περιφέρεται, χάνοντας ταυτόχρονα υλικό.


Thursday, September 13, 2007

hobbit galaxies

Μια νέα έρευνα, που θα δημοσιευτεί στο Astrophysical Journal, ξαναφέρνει στο προσκήνιο την σκοτεινή ύλη. Η έρευνα αναφέρεται στον εντοπισμό νάνων γαλαξιών, οι οποίοι βρίσκονται κοντά στον Γαλαξία μας και αποτελούνται κυρίως από σκοτεινή ύλη.


Image Credit: Vasily Belokurov, SDSS-II, Astronomy magazine, Kalmbach Publishing Co.


Έτσι δίνεται και μια απάντηση σε ένα ερώτημα που απασχολεί τους επιστήμονες εδώ και καιρό:
Σύμφωνα με το μοντέλο της Ψυχρής Σκοτεινής Ύλης, ένας γαλαξίας του μεγέθους που έχει ο δικός μας, θα έπρεπε να περιβάλλεται από αρκετούς (έως μερικές εκατοντάδες) μικρότερους γαλαξίες νάνους.
Ωστόσο μέχρι πρόσφατα είχαν εντοπιστεί μόνο 11 τέτοιοι συνοδοί γαλαξίες.
Ως εξήγηση οι επιστήμονες πρότειναν το ότι η πλειοψηφία των γαλαξιών που ψάχνουμε να εντοπίσουμε περιέχουν ελάχιστα έως καθόλου άστρα, και αποτελούνται κυρίως από σκοτεινή ύλη.

Την περασμένη εβδομάδα λοιπόν παρουσιάστηκαν 8 τέτοιοι γαλαξίες, οι οποίοι έχουν εντοπιστεί από το Sloan Digital Sky Survey (SDSS-II) , και αποτελούνται κατά το μεγαλύτερο τμήμα τους από σκοτεινή ύλη.
Στην συνέχεια, οι Dr.Marla Geha και Dr. Joshua Simon, χρησιμοποίησαν το Keck για να επιβεβαιώσουν την ανακάλυψη (είναι και οι συγγραφείς της έρευνας που αναφέραμε πριν).

Επειδή μάλιστα είναι τόσο μικρότεροι από τους γνωστούς νάνους γαλαξίες, κάποιοι επιστήμονες τους αποκαλούν γαλαξίες "hobbit".

Απόσπασμα εδώ





Image Credit: M. Geha


Wednesday, September 12, 2007

Το Opportunity ξεκίνησε την κάθοδο στον Victoria

Και μετά από τόση αναμονή, είναι γεγονός: το Opportunity πραγματοποίησε την πρώτη δοκιμή για την κάθοδο στον κρατήρα Victoria.

Χθες (sol 1,291) διένυσε 4 μέτρα μέσα στον κρατήρα, και στην συνέχεια επέστρεψε στην βάση του ώστε να εκτιμηθούν τα αποτελέσματα της δοκιμής. Έτσι θα σχεδιαστεί με ακρίβεια η πορεία που θα ακολουθήσει το όχημα κατά την κάθοδο.

Στην φωτογραφία διακρίνονται καθαρά και τα ίχνη από τις ρόδες του.


Image: NASA/JPL-Caltech



To Dawn για τις 26 Σεπτεμβρίου

Εκτός ακόμα ενός άλλου νέου πάλι απρόοπτου, 26 Σεπτεμβρίου προγραμματίστηκε η πρώτη προσπάθεια εκτόξευσης του Dawn, με ένα περιθώριο αναβολής για 48 ώρες.
Φαντάζομαι ότι θα ασχοληθούμε ξανά, οπότε για αρχή φτάνει.
Με το καλό!


Ο Ιαπετός σε close up

Δεν είναι από τις συνηθισμένες εντυπωσιακές χρωματιστές φωτογραφίες που μού αρέσουν, αλλά έχει ιδιαίτερο ενδιαφέρον: ο Ιαπετός, στην πρόσφατη και συζητημένη κοντινή διέλευση του Cassini.
Οι φωτογραφίες έχουν ληφθεί αντίστοιχα από τα 13,625 , 3,148 και 1,776 χλμ.


Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute


Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute



Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute


Καθώς τώρα το σκάφος χτυπήθηκε από μια γαλαξιακή κοσμική ακτίνα, μπήκε προληπτικά σε safe mode την Δευτέρα που μάς πέρασε. Ενώ την Τρίτη, έλαβε από την Γη οδηγίες να επανέλθει σε κανονική λειτουργεία, διαδικασία που αναμένεται να ολοκληρωθεί μέσα στις επόμενες 3-4 μέρες. Πάντως τα δεδομένα από την διέλευση κοντά από τον Ιαπετό άρχισαν (όπως βλέπουμε) να καταφθάνουν κανονικά στην Γη.
Είναι η πρώτη φορά μετά από 4 χρόνια που το Cassini μπαίνει σε κατάσταση ασφαλούς λειτουργίας.


Tuesday, September 11, 2007

Stars



Πλανητικά νεφελώματα, τα οποία περιβάλλουν άστρα σαν τον Ήλιο μας, όταν βρίσκονται στα τελευταία στάδια της ζωής τους και αρχίζουν να αποβάλλουν τα εξωτερικά στρώματα του υλικού τους.


Monday, September 10, 2007

Η πρώτη εικόνα από το Phoenix Mars Lander έφτασε στη Γη.

Photo credit: UA/NASA/JPL


Και όχι δεν μάς κάνει κανείς πλάκα, είναι η πρώτη φωτογραφία που έβγαλε η σουπερ ουαου κάμερα του Phoenix, και όλοι είναι ενθουσιασμένοι με την καθαρότητα και ανάλυση της εικόνας.
Όσο για το αντικείμενο, είναι το διαστημικό "φαράσι", ή για να μιλήσω λίγο πιο σοβαρά, η θήκη (στον ρομποτικό βραχίονα) όπου θα αποθηκευτούν τα δείγματα αρειανού εδάφους τα οποία θα περισυλλέξει το Phoenix. Προς το παρόν βρίσκεται σε ειδικά ασφαλισμένο θάλαμο, ώστε να μην μεταφέρει γήινα μικρόβια στο αρειανό έδαφος.


*Κάτι που μού θυμίζει ένα γκάλλοπ για το οποίο είχα διαβάσει παλιότερα, και στο οποίο μεγάλο ποσοστό των ερωτηθέντων θεωρούσε πως δεν μπορούσε να έχει εμπιστοσύνη στη NASA σε σχέση με τις αποστολές σε Άρη Σελήνη, και το κατά πόσο τα δείγματα που θα επιστρέψουν στην Γη μπορεί να κρύβουν κινδύνους.
Μακρυά από μας οι καταστροφολογίες, άλλωστε φαίνεται και από την διατύπωση ότι δεν θυμάμαι καν λεπτομέρειες για το γκάλλοπ, πολύ περισσότερο δεν ξέρω κατά πόσο ήταν έγκυρο.
Είναι πάντως ένα ζήτημα που πάντα μένει ανοιχτό: το κατά πόσο μπορούμε να είμαστε βέβαιοι ότι είμαστε καλυμμένοι και ασφαλείς, όταν κουβαλάμε υλικό σε οποιαδήποτε ποσότητα από το Διάστημα.

Το οποίο επίσης μού θυμίζει μια απαράμιλλη και ασύγκριτη ταινία που είχα δει πριν κάτι μήνες, με κάτι τύπους που είχαν ταξιδέψει στο παρελθόν, μέσω ενός ταξιδιωτικού γραφείου που οργάνωνε παρόμοια σαφάρι. Επειδή όμως ξέφυγαν λίγο από το προκαθορισμένο μονοπάτι, όταν επέστρεψαν στο "τώρα" (τους), κουβάλησαν και κάτι φτερά πεταλούδας - νομίζω- από το παρελθόν.
Αυτό είχε ως αποτέλεσμα φυσικά να έρθουν τα πάνω κάτω, να γεμίσει η γη φυτά-τέρατα και γενικώς σημεία και τέρατα, και διάφορα άλλα τέτοια απερίγραπτα. Πάντως βλεπότανε ευχάριστα.

Ηθικό δίδαγμα: πάντα πλένουμε τα χέρια μας πριν το φαγητό.


Sunday, September 09, 2007

..

Neither acquiescence in skepticism nor acquiescence in dogma is what education should produce. What it should produce is a belief that knowledge is attainable in a measure, though with difficulty; that much of what passes for knowledge at any given time is likely to be more or less mistaken, but that the mistakes can be rectified by care and industry.
In acting upon our beliefs, we should be very cautious where a small error would mean disaster; nevertheless it is upon our beliefs that we must act.
This state of mind is rather difficult: it requires a high degree of intellectual culture without emotional atrophy. But though difficult, it is not impossible; it is in fact the scientific temper.
Knowledge, like other good things, is difficult, but not impossible; the dogmatist forgets the difficulty, the skeptic denies the possibility. Both are mistaken, and their errors, when widespread, produce social disaster.

Mathematics takes us into the region of absolute necessity, to which not only the actual word, but every possible word, must conform.

Three passions, simple but overwhelmingly strong, have governed my life: the longing for love, the search for knowledge, and unbearable pity for the suffering of mankind.
These passions, like great winds, have blown me hither and thither, in a wayward course, over a deep ocean of anguish, reaching to the very verge of despair.


Visible-Light and X-Ray Composite Image of Galaxy Cluster 1E 0657-556 (the "bullet cluster")
Image Credit: X-ray: NASA/CXC/M.Markevitch et al.
Optical: NASA/STScI; Magellan/U.Arizona/D.Clowe et al.
Lensing Map: NASA/STScI; ESO WFI; Magellan/U.Arizona/D.Clowe et al.



The secret of happiness is this: let your interests be as wide as possible, and let your reactions to the things and persons that interest you be as far as possible friendly rather than hostile.



*Λόγια ενός πραγματικά μεγάλου: Bertrand Russell
(ακούγοντας Stevie Wonder και Sixteen Tons στο DJ Chilly - Preachin' The Blues @
KEXP)


Edgy - Μ101

O M101, από το Ιαπωνικό/Ευρωπαϊκό διαστημικό τηλεσκόπιο AKARI.

Ο Μ101 είναι ένας σπειροειδής γαλαξίας στην Μεγάλη Άρκτο, και βρίσκεται σε απόσταση περίπου 24 εκ.έτη φωτός. Η διάμετρός του είναι 170,000 έτη φωτός και η μάζα του περίπου διπλάσια από του Γαλαξία μας.


Credits: Composite: JAXA, visible (green): the National Geographic Society,
far-ultraviolet (cyan): GALEX/NASA

Το εντυπωσιακό στην φωτογραφία είναι ότι παρατηρούνται πολύ μεγάλες περιοχές σχηματισμού άστρων στα άκρα του γαλαξία, ενώ κανονικά αυτή η διαδικασία θα έπρεπε να παρατηρείται κοντά στο κέντρο και στους βραχίονες.
Οι αστρονόμοι πιστεύουν ότι αυτό οφείλεται σε κάποια πρόσφατη σύγκρουση με άλλον γαλαξία, από τον οποίο ο Μ101 απέσπασε (με την βαρυτική του επίδραση) μεγάλες ποσότητες αερίου. Το αέριο αυτό λοιπόν καθώς πέφτει τώρα στα άκρα του γαλαξία, κινητοποιεί την διαδικασία σχηματισμού νέων άστρων.


*Η φωτογραφία δείχνει με μπλε και κόκκινο την κατανομή ψυχρής και θερμής σκόνης, τοποθετημένη πάνω στο πράσινο (ορατό φως) όπου φαίνεται η κατανομή των άστρων, ενώ το μακρινό υπεριώδες σε κυανούν δείχνει τα νεαρά άστρα.


Saturday, September 08, 2007

Το Opportunity στον Victoria (final version?)

Αφού λοιπόν το Opportunity (όπως και το Spirit) ξεπέρασε και την δοκιμασία με την μεγάλη καταιγίδα σκόνης, όχι μόνο επανήλθε σε κανονική λειτουργία αλλά ετοιμάζεται πλέον για την πολυαναμενόμενη και σχεδιασμένη κάθοδο στον Κρατήρα Victoria (καλά, για την ακρίβεια η επιστημονική ομάδα που τού στέλνει εντολές ετοιμάζεται).
Μάλιστα, αυτό αναμένεται για την επόμενη εβδομάδα!

Στις φωτογραφίες βλέπομε την θέα από το χείλος του Κρατήρα, και περίπου 50 μέτρα από το σημείο εισόδου. Ημερομηνία λήψης από το Opportunity είναι η 28 Αυγούστου 20007, ή 1287η sol (Αρειανή Ημέρα, = 1.027 Γήινες μέρες ή 1 μέρα και 40 λεπτά) του οχήματος.
Το σημείο έχει επιλεγεί ώστε η διαδρομή για την κάθοδο να είναι όσο το δυνατόν ευθεία, και επιπλέον λόγω του πετρώδους εδάφους το οποίο θα βοηθήσει το όχημα κατά την πλοήγηση.



Image credit: NASA/JPL-Caltech


Image credit: NASA/JPL-Caltech



Image credit: NASA/JPL-Caltech


Όσο για το "δίδυμο" Spirit, από τις 5 Σεπτεμβρίου βρίσκεται στο υψίπεδο Home Plate όπου θα παραμείνει για μεγάλο διάστημα, και θα μελετήσει τα στρώματα πετρωμάτων με ίχνη λάβας και νερού.


Υπενθυμίζουμε ότι τα οχήματα έχουν συμπληρώσει πλέον 43 μήνες, σε μια αποστολή που αρχικά είχε σχεδιαστεί να κρατήσει τρεις μήνες.


construction site

Μια φωτογραφία από συνδυασμό παρατηρήσεων του Hubble και του Spitzer, όπου βλέπουμε εννέα από τους μικρότερους και πιο αχνούς γαλαξίες στο μακρυνό Σύμπαν. Ο καθένας από αυτούς (υπολογίζεται ότι) είναι 100 με 1000 φορές μικρότερος από τον Γαλαξία μας.

Ενώ λοιπόν οι μάζες τους είναι εξαιρετικά μικρές, το σχήμα τους ωστόσο δείχνει ότι αντιδρούν ή συγχωνεύονται με γειτονικούς γαλαξίες, ώστε να σχηματίσουν μεγαλύτερες δομές.
Εξ ου και ο τίτλος "Lego-blocks" στο site του Hubble.
(Για να θυμόμαστε και πόσο μικρό ρόλο παίζουμε εμείς ως δομικά υλικά στο αχανές κλπ Σύμπαν)


Image Credit: NASA, ESA, and N. Pirzkal (STScI/ESA)
Στην κάτω σειρά φαίνονται οι γαλαξίες με τις τιμές redshift


Thursday, September 06, 2007

saturnian

Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute

Ο Τιτάνας και η Ρέα - ο φωτεινός κύκλος γύρω από τον Τιτάνα προέρχεται από την λάμψη του ηλιακού φωτός καθώς διαχέεται στην περιφέρεια της ατμόσφαιρας του Τιτάνα, ενώ αυτός κρύβει τον Ήλιο.
Όπως λέει και η NASA, βλέπουμε το άθροισμα όλων των Ανατολών και Δύσεων του Ηλίου που συμβαίνουν στον Τιτάνα την ίδια στιγμή.

Το Cassini πάντως ετοιμάζεται για μια αρκετά κοντινή διέλευση από τον Ιαπετό, στις 10 Σεπτεμβρίου 2007. Στα 1,640 χλμ, δηλαδή 100 φορές πιο κοντά από την διέλευση του 2004. Αυτή θα είναι και η τελευταία φορά που το σκάφος θα μελετήσει από τόσο κοντά τον δορυφόρο του Κρόνου.

Υπάρχουν αρκετά μεγάλα ερωτηματικά σχετικά με τον Ιαπετό: εκτός από το ακανόνιστο σχήμα του, υπάρχει μια οροσειρά από αρκετά μεγάλα όρη, σχεδόν πάνω στον Ισημερινό.

Αλλά πιο εντυπωσικό χαρακτηριστικό του είναι η διαφορά φωτεινότητας ανάμεσα στα δύο ημισφαίρια: με το ένα να είναι φωτεινό σαν χιόνι και το άλλο εντελώς σκοτεινό.
Οι πιθανές εξηγήσεις αρκετές, για το σκούρο αυτό υλικό που έχει καλύψει το ένα ημισφαίριο. Όπως ότι μπορεί να προέρχεται από τον ίδιο τον δορυφόρο, να είναι κατάλοιπο κάποιου άλλου δορυφόρου ή να οφείλεται σε προσκρούσεις μετεωριτών.
Μια σαφής απάντηση λοιπόν ελπίζεται να δοθεί τώρα.


geniously

To blog ως γνωστόν δεν ασχολείται με πολιτική αλλά οι παρακάτω δηλώσεις είναι σίγουρα αντάξιες ενός spaceballz.
Σουρεάλ rulez λοιπόν, και προσδεθείτε:


"In some discussions I told them 'I am an engineer and I am examining the issue. They do not dare wage war against us and I base this on a double proof'," he said in the speech yesterday, reported by the reformist Etemad Melli and Kargozaran newspapers.

"I tell them: 'I am an engineer and I am a master in calculation and tabulation.

"I draw up tables. For hours, I write out different hypotheses. I reject, I reason. I reason with planning and I make a conclusion. They cannot make problems for Iran."'


όλο το έπος εδώ (κι εμείς ασχολούμεθα με την Εφή, πφ)
p.s. τον δεύτερο λόγο τον αφήνω ως έκπληξη για τον αναγνώστη:)


Wednesday, September 05, 2007

[]

This time, like all times, is a very good one, if we but know what to do with it.

To the poet, to the philosopher, to the saint, all things are friendly and sacred, all events profitable, all days holy, all men divine.

Life is a festival only to the wise.


--Ralph Waldo Emerson




Everything is Illuminated.


Big Bubble

Μια φωτογραφία του Chandra, από μια περιοχή που μάς έχει δώσει πολύ όμορφες απεικονίσεις: το Mικρό Μαγγελανικό Νέφος, 200,000 έτη φωτός από εμάς.


Image credit: NASA/CXC/UIUC/R.Williams et al.;
Optical: NOAO/CTIO/MCELS coll.;
Radio: ATCA/UIUC/R.Williams et al.


Συνδυάζοντας Χ-ray (μπλε και μωβ) με άλλα μήκη κύματος, αυτό που βρήκαν οι ερευνητές ήταν στοιχεία για τον σχηματισμό μιας superbubble, υπερ-φυσαλίδας υποθέτω στα ελληνικά.
Η οποία σχηματίζεται όταν μικρότερες δομές από άστρα και supernova συνδυάζονται σε μια γιγαντια κοιλότητα.

Τα δεδομένα του Chandra δίνουν ενδείξεις για τρεις εκρήξεις supernova στην περιοχή αυτή, δηλαδή την LHa115-N19 ή πιο απλά N19.
Ειναι μια σχετικά μικρή περιοχή, με νέφη αερίου και πλάσμα όπου σχηματίζονται άστρα.


 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.