Saturday, October 06, 2007

Επανεμφάνιση πιθανώς επικίνδυνου αστεροειδή

Ένας PHA (Potentially Hazardous Asteroid) ο οποίος είχε εντοπιστεί αρχικά το 1960, χάθηκε στην συνέχεια εντελώς ..μέχρι τώρα.
Μετά από 47 χρόνια λοιπόν, ο 6344 P-L εντοπίστηκε και φέτος ξανά. Για την ακρίβεια, έγινε αντιληπτό ότι το αντικείμενο που είχε πρόσφατα ανακαλυφθεί και ονομάστηκε 2007 RR9,τελικά είναι ο ίδιος αστεροειδής. Ή, πιθανότατα, ή πυρήνας κομήτη που απέμεινε μετά από σύγκρουση.

Να ξαναθυμηθούμε ότι ως PHA χαρακτηρίζεται ένας αστεροειδής με διάμετρο πάνω από 150 μέτρα και του οποίου η τροχιά πλησιάζει την τροχιά της Γης σε απόσταση λιγότερο από 0.05 AU (Astronomical Units, ~η απόσταση Γης-Ήλιου).

Οι αστρονόμοι δεν έδωσαν μέχρι στιγμής την διάμετρο του 6344 P-L, αλλά δεν φαίνεται να υπάρχει λόγος να αγχωνόμαστε μια που στο άμεσο μελλον δεν φαίνεται να αποτελεί κίνδυνο για την Γη.
Εχει μια αρκετά επιμήκη τροχιά που τον οδηγεί κοντά στον Δία, και πλέον θεωρείται μέλος της οικογένειας κομητών του Δία.

Έτσι, οι γνωστοί PHA's είναι 886, τουλάχιστον όσοι γνωρίζουμε και έχουμε εντοπίσει.
Όσο για την αντιμετώπισή τους, καλύτερα να μην ονειρευόμαστε ηρωϊκές λύσεις στυλ Holywood - "βομβαρδίζουμε τον κακό αστεροειδή και τον στέλνουμε να φάει την κοσμική σκόνη μας".
Κάτι τέτοιο δεν μπορεί να είναι πάντα εφικτό, ανάλογα και με την σύνθεση του αστεροειδή (πχ αν είναι περισσότερο κοκκώδης, μπορεί μια έκρηξη να τον χωρίσει σε πολλά μικρά αλλά επίσης επικίνδυνα τμήματα τα οποία και πάλι θα έπεφταν στην Γη με καταστροφικές συνέπειες).
Βέβαια μια πυρηνική βόμβα σε έναν μεγάλο αστεροειδή θα μπορούσε όντως να φέρει αποτελέσματα.
Σύμφωνα πάντως με πρόσφατη έρευνα, αυτή είναι η δεύτερη καλύτερη λύση.

Η καλύτερη λύση, σύμφωνα πάντα με την ίδια έρευνα:
ένα σύνολο από καθρέφτες (και πιθανώς άλλα αντικείμενα) που αντανακλώντας το φως του Ήλιου, θα προκαλέσουν αλλαγή στην πορεία του αστεροειδή, έτσι ώστε να αποφευχθεί η σύγκρουση.

Πώς γίνεται αυτό? Καθώς οι ακτίνες του Ήλιου πέφτουν σε μια (μικρή) περιοχή του αστεροειδή, την θερμαίνουν επαρκώς (τουλάχιστον 2100C) ώστε το τμήμα εκείνο του αστεροειδή να εξατμιστεί.
Τα αέρια που δημιουργούνται έτσι, δίνουν την απαραίτητη ώθηση ώστε να υπάρξει αλλαγή στην πορεία.
Η πρόταση ανήκει στον Massimiliano Vasile (University of Glasgow) και τους συνεργάτες του.

Και είναι σίγουρα ένα από τα θέματα που μελετάται με πολύ ενδιαφέρον καθώς το 2036 (για άλλους το 2029) είναι η κοντινότερη ημερομηνία όπου έχουμε αρκετά μεγάλη πιθανότητα να χτυπηθούμε από αστεροειδή, τον Apophis.
Συγκεκριμένα, το 2029 ο Apophis θα μπορούσε κάτω από ορισμένες συνθήκες να χτυπήσει την Γη, ενώ επίσης θα μπορούσε να δεχτεί τέτοια βαρυτική επίδραση ώστε η τροχιά του να αλλάξει και τελικά να χτυπήσει το 2036. Φυσικά πάντα θα μπορούσε και να μην συμβεί τίποτε από όλα αυτά.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.