Saturday, October 20, 2007

Πιθανόν να ξυπνήσουν τα ηφαίστεια στον Άρη(?)

Νέα μελέτη (NASA/ Univeristy of Arizona) συμπεραίνει πως τα ηφαίστεια που υπάρχουν στον Άρη μπορεί να μην έχουν σβήσει αλλά απλώς να κοιμούνται.


Image Credits: NASA


Πρόκειται για τα Arsia Mons, Pavonis Mons, and Ascraeus Mons στην οροσειρά Tharsis Montes, για τα οποία οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι σχηματίστηκαν με την ίδια διαδικασία όπως και τα ηφαίστεια της Χαβάης. Λόγω όμως των διαφορών ανάμεσα στους δυο πλανήτες, η διαδικασία διαφέρει σε κάποια σημεία (συγκεκριμένα, στο ότι το μάγμα μπορεί να μετακινείται κάτω από την στατική κρούστα, στην περίπτωση του Άρη).

Η ομοιότητα αυτή είναι κάτι που απασχολούσε από καιρό τους επιστήμονες, αλλά δεν υπήρχε η απαραίτητη λεπτομέρεια στις φωτογραφίες, ώστε να γίνει η σύγκριση.
Κάτι που έγινε δυνατό χάρη στις πολύ υψηλής ανάλυσης φωτογραφίες των Mars Odyssey/ Mars Global Surveyor (NASA) και του Mars Express (ESA).

Ειδικά οι φωτογραφίες του Mars Express δείχνουν ότι μέσα στα τελευταία δυο εκ. χρόνια πρέπει να είχαμε ροές λάβας, ενώ στο μεγαλύτερο ηφαίστειο του Άρη (και ψηλότερο του ηλιακού συστήματος), το Olympus Mons υπήρχε δραστηριότητα μέσα στα τελευταία 4 εκ. χρόνια.

Τι θα μπορούσε να σημαίνει αυτό (σύμφωνα πάντα με την μελέτη): αν σημειωθούν εκρήξεις ικανής έντασης, και εκλυθούν κατάλληλες ποσότητες CO2 και νερού, η ατμόσφαιρα του Κόκκινου Πλανήτη θα μπορούσε να θερμανθεί έστω και για περιορισμένο χρονικό διάστημα.

Και (να και ένα προσωπικό σχόλιο) σίγουρα αυτό είναι ένα σενάριο που φαντάζει ιδιαίτερα ενδιαφέρον, ειδικά αναλογιζόμενοι τις μελέτες για το terraforming του Άρη - θέρμανση της ατμόσφαιρας σταδιακά, χρησιμοποιώντας κατάλληλα αέρια ώστε να δημιουργηθεί φαινόμενο του θερμοκηπίου και ώσπου να ζεσταθεί σε ικανοποιητικά επίπεδα.

Channels East of Olympus Mons
Credit: NASA/JPL/University of Arizona


*Και για να θυμηθούμε και τα δικά μας εδώ, μια εντυπωσιακή φωτό του ηφαιστείου Tungurahua στο Ecuador, από τον Patrick Taschler. Αν κλικάρετε για να μεγαλώσει η φωτογραφία, φαίνονται στο βάθος οι Πλειάδες.
Παρά το εντυπωσιακό θέαμα βέβαια, οι συνέπειες από την μεγάλη έκρηξη του 2006 ήταν καταστροφικές, καθώς 3 πόλεις εξαφανίστηκαν κάτω από την λάβα. Το Tungurahua εκρήγνυται περίπου κάθε 90 χρόνια, για τα 1,300 χρόνια.

Image Credit & Copyright: Patrick Taschler


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.