Thursday, October 04, 2007

Second Earth/Second Sun (?)


Και ενώ σήμερα γιορτάζονται τα 50 χρόνια από την πρώτη εκπομπή του Sputnik από το Διάστημα, ο αγώνας για την εύρεση ζωής ή δυνατότητας ύπαρξής της, συνεχίζεται, με πολύ περισσότερα μέσα πια.

Σήμερα λοιπόν, 50 χρόνια μετά, φτάσαμε να εντοπίσουμε ό,τι πιο κοντά σε έναν "Δεύτερο Ήλιο", δηλαδή άστρο που μοιάζει πολύ με τον Ήλιο μας.

Πρόκειται για το HIP 56948, σε απόσταση λίγο περισσότερο από 200 έτη φωτός από την Γη, και με χαρακτηριστικά (μέγεθος, μάζα, θερμοκρασία, χημική σύνθεση) πολύ κοντά σε αυτά τού Ήλιου.
Άστρα παρόμοια με τον Ήλιο έχουν εντοπιστεί στο παρελθόν (π.χ. 18 Scorpii, HD 98618) αλλά περιείχαν πολύ περισσότερο λίθιο στην σύσταση τους, σε αντίθεση με το HIP 56948 που και εδώ έχει παρόμοιες τιμές.
Η μικρότερη ποσότητα λιθίου, σύμφωνα με μελέτες δείχνει συνήθως άστρα λιγότερο ενεργά και με μικρότερες εκλάμψεις, οι οποίες εκτός από τα άλλα είναι επικίνδυνες για τους πλανήτες.
Και αυτός είναι ένας από τους λόγους που τα άστρα αυτά θεωρούνται πιο κατάλληλοι υποψήφιοι για την ύπαρξη πλανητών που μπορεί να φιλοξενήσουν ζωή.

Έτσι, αυτά τα άστρα περιλαμβάνονται σε έναν κατάλογο που ονομάζεται HabCat(Catalog of Nearby Habitable Systems ) και περιέχει περίπου 17,000 στόχους υψηλής προτεραιότητας για το SETI.
Ανάμεσά τους, βρίσκεται λοιπόν και το HIP 56948.
Φυσικά, ήδη οι αστρονόμοι ψάχνουν να εντοπίσουν πλανήτες γύρω από το άστρο, και προς το παρόν αυτό που έχουν αποκλείσει είναι οι λεγόμενοι "Hot Jupiters".



Σε κάποιο άλλο σύστημα όμως, 424 έτη φωτός απο εμάς, υπάρχουν υποψίες για την ύπαρξη μιας "Δεύτερης Γης":
με την βοήθεια του Spitzer, εντοπίστηκε μια πολύ μεγάλη ζώνη ζεστής σκόνης γύρω από ένα νεαρό άστρο, το HD 113766, που είναι λίγο μεγαλύτερο από τον Ήλιο μας.
Οι επιστήμονες θεωρούν πως η ζώνη αυτή πιθανόν να σχηματίσει στην συνέχεια πλανήτες. Και το πιο ενδιαφέρον είναι πως βρίσκεται στο μέσο της ζώνης γήινων κατοικίσημων πλανητών, στην απόσταση δηλαδή εκείνη από το άστρο, όπου οι θερμοκρασίσες επιτρέπουν την ύπαρξη υγρού νερού.
Οι επιστήμονες εκτιμούν πως με το υλικό που υπάρχει θα μπορούσε να δημιουργηθεί ένας κόσμος στο μέγεθος του Άρη.
Καθώς το άστρο είναι ηλικίας 10 εκ ετών, είναι στην κατάλληλη ηλικία για την δημιουργία βραχωδών πλανητών.
Περισσότερα και με λεπτομέρειες προσεχώς στο Astrophysical Journal.

Πάντως, επειδή (λογικά βέβαια) το θέμα παρουσιάζει ενδιαφέρον, και την τελευταία φορά ακούσαμε διάφορες υπερβολές για τον Gliese 581, εγώ τουλάχιστον από όσα διάβασα (και ήταν πάνω από ένα δελτίο τύπου του ΑΡ), κατάλαβα ότι πρόκειται για μια ισχυρή και βάσιμη μεν, υποψία δε, δυνατότητας πιθανού μελλοντικού σχηματισμού πλανήτη με όμοια χαρακτηριστικά με αυτά της Γης.

Στην εικονογράφηση, έχουμε μια απεικόνιση του πώς θα ήταν το σύστημα, που αποτελείται από το δυαδικό άστρο HD 113766 και την ζώνη σκόνης.


Image Credit: NASA/JPL-Caltech/JHUAPL


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.